Hoy voy a hablar de la correlación entre la fotografía callejera deslucida y el hecho de evitar riesgos al fotografiar a la gente en público. Sin embargo, antes de hacerlo, pensé que sería útil ofrecer primero mi propia definición de fotografía callejera. Si no se ajusta a tus ideas sobre lo que es la fotografía callejera, bueno eso está perfectamente bien. A cada uno lo suyo, ¿verdad?

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Siempre he pensado en la fotografía callejera como una subcategoría de la fotografía documental y, en cierta medida, del fotoperiodismo. Mientras que la fotografía documental y el fotoperiodismo pueden definirse como narración visual de no ficción empleada para relatar acontecimientos importantes de la historia o documentar la condición humana, la fotografía callejera es más bien una forma de arte sin limitaciones.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

La fotografía callejera suele ser aleatoria, franca y algo incoherente. A menudo es ambiguo. Sugiere más que insiste. Se centra más en la captación de composiciones atractivas y convincentes que en la necesidad de contar una historia.

Puede incluir a las personas pero no tiene por qué hacerlo. Puede ser honesto y puede ser engañoso, y a veces ambos a la vez. Desafía cualquier intento de definirlo o etiquetarlo ya que su interpretación está en constante evolución. Simplemente, es poesía de verso libre en un formato visual.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

La buena fotografía callejera, como la buena poesía, evoca una respuesta emocional, que enciende la imaginación de sus espectadores invitándoles a crear su propia historia de la nada. No siempre, por supuesto. Algunas fotografías callejeras sugieren una historia, pero a diferencia de la fotografía documental y el fotoperiodismo, no es la piedra angular del oficio.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Cuando funciona, cuando todos los elementos de la composición se juntan, junto con el juego correcto de luces y sombras, y se tiene un tema convincente y visualmente fuerte, la imagen resultante normalmente llamará la atención, exigirá ser considerada y explorada, y esperemos que sea revisada.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Parece fácil, pero las apariencias engañan. La fotografía callejera es más que una simple fotografía en un entorno urbano. Los fotógrafos de calle experimentados son capaces de pre-visualizar ese momento decisivo, ya que todavía se está fusionando en su visor. También son intrépidos a la hora de acercarse a sus sujetos. Aprender a superar tus miedos es uno de los aspectos más importantes para convertirse en un buen fotógrafo de calle y eso es lo que espero explorar aquí.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Primero, repasemos algunos de los hábitos de los fotógrafos callejeros reacios al riesgo. Si alguno de los siguientes puntos le llama la atención, no se preocupe, todos somos culpables de este tipo de comportamiento y estilo de disparo.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Se cita a menudo a Neil Simon diciendo: “Si nadie se arriesgara, Miguel Ángel habría pintado el suelo de la Capilla Sixtina”. Esta cita habla del presunto (y en mi caso razonable) miedo a las alturas, ya que el techo de la Capilla Sixtina es un vértigo que induce a 68 pies sobre el suelo. No es la caída lo que te mata, es la parada repentina. Personalmente, no tengo interés en confirmar esa teoría.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

También habla del hecho de que a veces tu mejor y más gratificante trabajo nace de lo que es más difícil de lograr. Si producir una buena fotografía callejera fuera fácil, todo el mundo lo haría.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Con la fotografía callejera, depende de ti determinar el nivel de riesgo con el que te sientes cómodo. Sepa que en muchos casos el confort y la calidad son, en cierta medida, mutuamente excluyentes. Lo sé, porque como la mayoría de los tiradores callejeros, yo también he pasado mi tiempo evitando el riesgo y mis fotos sufrieron por ello.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

El tirador callejero reacio al riesgo podría sentirse cómodo disparando a una calle vacía sin gente. La mayoría de las veces, la imagen resultante es tan emocionante y atractiva como un conducto de plátano maduro pegado con cinta adhesiva a una aburrida pared blanca.

Si incluye a personas en dicha imagen, cuente con que sean tan pequeñas como el zurullo de una hormiga. Si como yo, te gustan los rostros y las expresiones francas e interesantes, no te preocupes, un rápido zoom del 800% en la imagen y listo. Claro, los píxeles y el ruido serán del tamaño de una bellota, pero eso no viene al caso.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Luego están los que toman fotos de gente de como un cuarto de milla de distancia con un lente de 35mm o 50mm, para no ofender. En el correo, lo recortarán severamente y voilà ahí está tu cándido primer plano de la gente. Sí, la imagen resultante será tan fangosa como las promesas de un político y tan nítida como un charco de pintura, pero al menos nadie tuvo que viajar fuera de su pequeña zona de confort libre de ansiedad, ¿verdad? Es a la vez fácil y fácil.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Otra forma emocionante de participar en la fotografía callejera sin riesgos es emplear un teleobjetivo largo. Tomar nota de la gente que deambula por el centro de la ciudad desde su porche en los suburbios es una forma segura de evitar cualquier confrontación incómoda. Además, piensa en el dinero que te ahorrarás al no tener que conducir hasta donde está la acción.

Los teleobjetivos largos también ofrecen características que no están disponibles en los teleobjetivos normales, como la compresión del objetivo y una profundidad de campo tan baja como la de un influenciador Instagram. ¿¡Qué emocionante es eso!? Bastante excitante, si me lo preguntas (inserta el bostezo largo aquí).

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

La última tendencia “excitante” de la fotografía callejera, basada en lo omnipresente que está en los medios sociales hoy en día, tiene que ser tomar fotos de personas desde atrás. No tengo ni idea de cuándo el trasero de la gente se volvió tan cautivador y popular, pero mi mejor suposición es que tiene algo que ver con Pornhub.

No me malinterprete, a veces funciona pero la mayoría de las veces no. La mayoría de las veces, cuando me encuentro con estas imágenes, me pregunto por qué. ¿Por qué el fotógrafo incluso disparó esto? ¿Qué se supone que debo obtener de esta imagen? En caso de duda, suponga que no funciona, pulse borrar y ahórrese el tener que ver otra aburrida toma de la espalda de una persona.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Así que cuando dispara a la gente desde detrás del trabajo, te preguntarás. Cuando las personas que aparecen en la toma no son el sujeto principal, sino más bien un elemento de composición que equilibra la imagen o proporciona una sensación de escala. La imagen debería poder mantenerse por sí misma sin que esos pueblos le den la espalda. Incluso entonces, su imagen será más fuerte si están de frente a usted en lugar de estar de espaldas a usted.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

A estas alturas, muchos de ustedes, tiradores callejeros experimentados, ya habrán supuesto hacia dónde me dirijo con todo esto. Se puede resumir en una sola frase que induce a la incomodidad: Dispara a lo ancho y acércate.

Una rápida búsqueda en Google de las mejores imágenes realizadas por los maestros de la fotografía callejera durante el siglo pasado lo confirmará. Una y otra vez verás tomas cándidas y cercanas de personas viviendo sus vidas en un ambiente urbano. Sí, algunos de los maestros (Saúl Leiter viene inmediatamente a la mente) exploraron las calles con un largo lente montado en el frente de sus cámaras y produjeron algunas imágenes impresionantes a lo largo del camino, pero ¿dónde está el desafío en eso?

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Para mí, el acto de tratar de capturar ese momento decisivo en la calle es un esfuerzo difícil que se hace emocionante al empujarme a mí mismo fuera de mi zona de confort. Sé que he sido un poco duro con aquellos que aún no se sienten cómodos acercándose, pero realmente siento que se están perdiendo la emoción y quizás aún no estén produciendo su mejor trabajo. Lo sé porque yo mismo he estado allí.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Una buena manera de empezar es salir a la calle con uno o dos tiradores más experimentados. Hay seguridad en los números y a menudo tu cociente de coraje aumentará cuando sepas que alguien te cubre las espaldas.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Introduce un prime ancho (24mm, 28mm, 35mm) a tu cámara, si tienes uno, y no tendrás más remedio que empujarte a ti mismo más allá de tus límites. Además, la distorsión de la lente que ofrece un primo más amplio puede realmente añadir interés a una imagen si estás lo suficientemente cerca del sujeto.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Si eres del tipo tímido, intenta pedirle a personas de aspecto amable que posen para una foto. Es una buena forma de controlar el hablar y fotografiar a los extraños. Se sorprenderá de la cantidad de personas que dirán que sí a su solicitud.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

Cuando esté en el campo, haga lo posible por no parecer aprensivo al tomar fotos. Lo ideal es que quieras dar la impresión de estar allí disparando. Eres un fotógrafo callejero comprometido con tu oficio, así que hazte cargo. Es menos probable que la gente responda negativamente si parece que estás ocupado trabajando con tu cámara.

Fotografía callejera: Riesgo y recompensa

La emoción de acercarse y capturar una imagen convincente es como una droga que cambiará la forma de ver y disparar. La superación de sus miedos requerirá práctica y mucha, por supuesto, pero con el tiempo irá creando imágenes que harán que Cartier-Bresson levante una ceja envidiosa de placer.


Sobre el autor: Dave Bottoms ha pasado la última década explorando las calles de Toronto, Canadá, donde él llama hogar. Las opiniones expresadas en este artículo son exclusivamente las del autor. Alrededor del cuello de Bottoms cuelga una Fujifilm X Pro 2 con un prime 18/2 la mayor parte del tiempo. Dave también es administrador de los grupos Toronto Street Photography y Canadian Street Photographers en Facebook. Cuando no está tomando fotos, es un escritor/editor independiente contratado y actualmente está trabajando en un libro de fotografía callejera/documental de su trabajo.