Dado que los incendios forestales consumen cerca de 20 millones de acres en Australia, matando a 24 personas y un estimado de mil millones de animales, parece algo trivial contemplar qué imagen terminará definiendo y representando este evento apocalíptico – especialmente considerando que la estación seca continuará por unos pocos meses más. El alcance de los incendios ha sido difícil de comprender y, de hecho, el mundo ignoró en gran medida los dos primeros meses de la conflagración.

Las infografías han sido útiles para dar escala a los incendios, pero como la mayoría de las infografías, hay una cierta esterilidad que no proporciona una conexión emocional con la tragedia. Otras infografías son francamente engañosas.

Esta es la imagen más icónica de los incendios forestales australianos

Es precisamente por eso que la foto de Matthew Abbott de un canguro saltando frente a una casa en llamas en el Lago Conjola, NSW, se ha convertido en un icono. El New York Times asignó a Abbott, con sede en Sydney, para cubrir los incendios, y su trabajo ha sido extraordinario y desgarrador.

Esta es la imagen más icónica de los incendios forestales australianos
Un canguro pasa de largo por una casa en llamas en el lago Conjola, Nueva Gales del Sur (Australia). Matthew Abbott para el New York Times

La imagen de Abbott apareció el 31 de diciembre de 2019, e inmediatamente se convirtió en viral – en su mayoría sin atribución. La imagen contiene una serie de elementos que la hacen icónica al instante:

  • La presencia del canguro hace que la ubicación sea inmediatamente clara.
  • El animal está en medio de un salto (es decir, acción de pico) lo que da dinamismo a la imagen.
  • El edificio en llamas y el hollín dejan claro que, aunque sólo se ve un edificio, la conflagración es mucho mayor.
  • El suelo ardiente en la parte inferior derecha del marco deja claro que no hay líneas de contención.
  • El buzón nos da el contexto de este vecindario suburbano.
  • La cercanía del fotógrafo al fuego sumerge al espectador. Casi podemos sentir el calor.
  • La yuxtaposición de un animal salvaje que huye de un incendio masivo en un entorno suburbano es una metáfora perfecta de la invasión de la tierra por parte del hombre y del cambio climático inducido por el hombre, que ha exacerbado los incendios.

Imágenes icónicas del pasado como “Crying Girl” de John Moore, la imagen de Iesha Evans de Jonathan Bachman, o el ahogamiento en la frontera de Julia Le Duc de Oscar Alberto Martínez Ramírez y su hija Valeria capturaron la atención y la indignación del público. Pero me resulta difícil pensar en una imagen en la última década que se haya vuelto viral y que haya impulsado una acción tangible (en forma de recaudación de fondos).

La activista climática adolescente Greta Thunberg publicó la imagen.

Numerosas celebridades y otras grandes cuentas de medios sociales han publicado la imagen:


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Por favor, comparta con sus seguidores de inmediato: Los enormes incendios forestales en Australia están creciendo constantemente, causando la evacuación de decenas de miles de personas y la muerte de cientos de millones de animales a su paso. El estado de Nueva Gales del Sur acaba de declarar el estado de emergencia, y las autoridades advierten que los incendios que se avecinan este fin de semana podrían ser los peores de una temporada ya catastrófica. La devastación es inmensa. Al menos 15 personas han muerto, con 8 muertes confirmadas en la última semana. Los incendios arrasaron bosques y matorrales a lo largo de la costa del Pacífico australiano, asfixiando a las ciudades con un humo espeso, carbonizando más de 1.800 casas y matando a innumerables animales salvajes. Esta es la peor temporada de incendios en la historia de Australia y lo que podemos hacer para ayudar es compartir estas poderosas imágenes para hacer que esto se vuelva viral como lo hicieron los incendios en Brasil hace unos meses, ya que sólo entonces la ayuda internacional realmente se hará realidad. Por favor, únase a nosotros en la oración por Australia y también vamos a utilizar nuestras plataformas de medios sociales para el bien y compartir este post con sus seguidores y etiquetar a las personas, influyentes, celebridades y medios de comunicación que necesitan ver esto, ya que DEBEMOS correr la voz sobre esta crisis urgente y obtener ayuda internacional para estas comunidades! Fotos (en orden de aparición) de los grandes fotógrafos @mattabbottphoto @david.caird y @nampix. Video de @frnswmedia y algunas de las organizaciones benéficas locales que apoyamos son @wireswildliferescue @1300koalaz @deeppeacetrust @balubluefoundation @adelaidekoalahospital @nswrfs @redcrossau y todas las donaciones, grandes y pequeñas, son apreciadas ya que debemos unirnos para ayudar a Australia lo antes posible! #sendhelp #wildfires #karmagawa Caption via @karmagawa

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Los minoristas están utilizando la imagen para aumentar la conciencia y los fondos


Y, por supuesto, han surgido una serie de estafas utilizando la imagen para construir audiencias.

Lo que hace que una imagen sea icónica es subjetivo, pero es casi seguro que la imagen de Abbott resistirá la prueba del tiempo: un tótem para este desastre y un presagio de las terribles tragedias relacionadas con el clima que vendrán.


Sobre el autor: Allen Murabayashi es el Presidente y cofundador de PhotoShelter, que publica regularmente recursos para fotógrafos. Las opiniones expresadas en este artículo son exclusivamente las del autor. Allen se graduó en la Universidad de Yale, y usa hilo dental diariamente. Este artículo también fue publicado aquí.