Las conversaciones sobre el estilo fotográfico siempre me han parecido un poco extrañas por algunas razones. Es algo que me preguntan mucho mis alumnos, ya que sienten que sin un estilo, una firma visual, entonces les será muy difícil diferenciarse de otros artistas en activo.

Gran parte de la comunicación actual se realiza a través de las marcas y la identidad visual, por lo que es una respuesta natural para los fotógrafos buscar la manera de hacer que estas cosas funcionen para ellos, y como gran parte de las fotografías en sí actúan como producto y publicidad, muchos buscan hacer su marca inherente a sus imágenes.

El estilo fotográfico no puede ser "enlatado

Cuando me preguntan sobre el desarrollo de un estilo, suelo sugerir que la solución es disparar durante cinco años y después de eso mirar hacia atrás y curar cuidadosamente. Mi punto de vista es que el estilo es el resultado de muchas, muchas capas de decisiones que involucran todo, desde el tema, el color y la elección del tema. Cuando se revisan miles de exposiciones a vista de pájaro, se revelan patrones e hilos, y a partir de ellos se puede presentar un estilo.

El estilo fotográfico no puede ser "enlatado

Esto no es algo que la gente siempre disfrute escuchando. Creo que uno de los desafortunados subproductos de la fotografía digital instantánea es que la gente parece querer producir el trabajo de toda su vida en unas pocas semanas, pasando del ensayo y el error a favor de las soluciones rápidas.

Una de estas supuestas “soluciones rápidas” representa un modo de pensar que me resulta difícil de manejar, y son los colores enlatados, los preajustes. Es realmente sorprendente para mí el número de fotógrafos que encuentro tanto en línea como en persona que sienten que el estilo se puede lograr a través del color. solousando la consistencia, o una paleta limitada, como el ser-todo-del-fin de cómo quieren representar su estilo.

El estilo fotográfico no puede ser "enlatado

Honestamente no creo que haya mucho que los preajustes puedan hacer para salvar la brecha entre imágenes que de otra manera no tienen conexión. No creo que se pueda añadir un preajuste a una de mis imágenes y que eso sea suficiente para que parezca de otra persona.

Tampoco creo que sea posible que alguien haga una imagen como la mía sólo por rodar en la misma película o por hacer algo en blanco y negro. Hay más en una imagen que la simple tonalidad – está la forma en que se presenta el sujeto, la perspectiva desde la que se toma la imagen, la elección de las lentes, las velocidades de obturación, la profundidad de campo.

Esencialmente, todos los demás factores que puedan existir juegan un papel en el estilo eventual que posee la imagen, y esos factores que resuenan a través de otros fotogramas darán como resultado una serie o un portafolio completo de imágenes consistentes.

Mientras que el color haceno es el factor más significativo en absoluto, ciertamente no lo suficiente para garantizar el número de artistas digitales que venden preajustes e implican que eso será todo lo que se necesita para que sus imágenes se parezcan a las suyas. Puede dar una pista, pero muy superficialmente.

Un ejemplo: estas dos imágenes tomadas con diferentes lentes, en diferentes películas, en diferentes momentos, y de diferentes sujetos tienen todavía mucho más en común entre sí – una cierta “vibración” sobre ellas a pesar de sus claras diferencias estéticas:

El estilo fotográfico no puede ser "enlatado

Para mí, el estilo viene de una serie de preferencias y prioridades. Siempre estoy pensando en qué aspectos del momento o del personaje deben ser anulados por el mérito de una composición, y viceversa, pero raramente tomo decisiones activamente de acuerdo con algún libro de marca o guía de estilo.

Los artistas que disparan con originalidad no tienden a pensar en términos de su estilo. No veo una situación y pienso, “¿cómo dispararía Simon King esto?” de la misma manera que Winogrand no salió de la casa pensando “Necesito hacer fotos hoy que parezcan de un Winogrand”. En cambio, debería ser casi lo mismo para todos: “¿Cómo voy a usar mis herramientas, la luz y la escena que tengo delante para representar la historia que quiero contar?”

Se trata de hacer lo mejor que se pueda en cada fotograma, reaccionar espontáneamente y hacer cualquier número de compromisos para producir el fotograma correcto.

Para filmar una imagen en “mi estilo”, tendrías que hacer más que filmar con las mismas películas, tendrías que adoptar aspectos de mi ojo. Tendrías que asumir un conjunto de valores que informen mi comprensión de la forma, la luz, la exposición, el momento, el tema y la energía emocional. Replicar estas sensibilidades sería una forma mucho más precisa de conseguir una imagen parecida a las que suelo hacer.

No hay una solución única para la composición, el color o la exposición; sólo valores para equilibrar y comprometer y enmarcar.

El estilo fotográfico no puede ser "enlatado

Hay más en Fan Ho y Sebastião Salgado que sólo obras de “cine en blanco y negro”; de lo contrario, los dos serían indistinguibles. Hay más en Steve McCurry que tonos ricos y oscuros; más en Matt Stuart que elementos yuxtapuestos; y más en Josh K Jackson que ventanas de vapor.

Cualquiera que busque emular el estilo de estos artistas o de cualquier otro sería más adecuado para preguntarse sobre qué propiedades míticas que ellos mismos respetan y tratan de encarnar. Qué espacios físicos y mentales quieren que su audiencia experimente. Al hacerlo, se accede a los medios para fotografiar más allá de la simple composición en torno a la forma y el color y en la sociología real, las estructuras narrativas y el alma.


Sobre el autor: Simon King es un fotógrafo y fotoperiodista con sede en Londres, que actualmente trabaja en una serie de proyectos de fotografía documental y de calle a largo plazo. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Puedes seguir su trabajo en Instagram y puedes leer más de sus pensamientos sobre la fotografía día a día en su blog. Simon también enseña un curso corto de Fotografía Callejera en la UAL, que puede leerse aquí.


Créditos de la imagen: Fotografías de Simon King. Icono preestablecido en la ilustración de cabecera por Anton Barbarov, RU, y el arte de la lata por SMART Servier Medical Art y licenciado bajo CC BY-SA 3.0