Hace un tiempo cruzamos la barrera del billón de fotogramas por segundo, pero un grupo de científicos de Caltech acaba de dar otro salto. Su nueva cámara no sólo dispara hasta un billón de fps, sino que puede hacerlo mientras captura objetos transparentes como neuronas y fenómenos invisibles como ondas de choque.

La cámara hace algo llamado fotografía comprimida ultrarrápida sensible a la fase (pCUP), que combina un avance previo que permitió la fotografía de 1 billón de fps con una técnica fotográfica de 100 años de antigüedad llamada microscopia de contraste de fase. Juntas, estas dos tecnologías permiten a los científicos capturar fenómenos “transparentes” que duran nanosegundos: como ondas de choque o señales eléctricas que viajan por una neurona.

El avance se detalló en un nuevo documento de investigación que incluye los dos ejemplos siguientes. El primero muestra una onda de choque causada por un láser “golpeando” algo de agua; el segundo muestra un pulso de láser viajando a través de un pedazo de cristal.

Esta cámara puede capturar neuronas y ondas de choque a 1 billón de fotogramas por segundo

Esta cámara puede capturar neuronas y ondas de choque a 1 billón de fotogramas por segundo

Por supuesto, esta no es la clase de tecnología que veremos aplicada a la fotografía comercial… posiblemente nunca. Pero las aplicaciones potenciales de la investigación para la física, la biología, la química y más allá son fascinantes.

“A medida que las señales viajan a través de las neuronas, hay una dilatación diminuta de las fibras nerviosas que esperamos ver”, explica Lihong Wang de Caltech, investigador principal del proyecto. “Si tenemos una red de neuronas, tal vez podamos ver su comunicación en tiempo real”.

Para aprender más acerca de esta increíble tecnología de cámara o para profundizar en la investigación que hay detrás de ella, diríjase a la página web de Caltech o lea el artículo completo de la investigación en este enlace.

(vía Science Alert)


Créditos de la imagen: Todas las fotos y GIFs son cortesía de Caltech.