Un grupo de entusiastas de la aurora en Finlandia ha descubierto un nuevo tipo de aurora que los científicos nunca antes habían notado o clasificado. Se llama “las dunas”, y está siendo aclamado como una ayuda para la investigación científica sobre una misteriosa capa de la atmósfera de la Tierra.

La historia del descubrimiento de “las dunas” es un gran ejemplo de colaboración entre entusiastas y científicos. Comenzó cuando un grupo de entusiastas de la aurora del grupo de Facebook Taivaanvahti se acercó a Minna Palmroth, una física espacial de la Universidad de Helsinki, pidiéndole que preparara una guía de campo que explicara los diferentes tipos de aurora y la física detrás de ellos.

Palmroth obligó a publicar una guía titulada Revontuli – Bongarin Opaspero en octubre de 2018 el grupo volvió a ella y le dijo que había dejado un tipo de aurora fuera de su guía. Ella no había… en realidad habían descubierto un nuevo tipo de aurora.

Dunas aurorales fotografiadas el 7 de octubre de 2018 cerca de Ruovesi, Finlandia. | Crédito: Rami Valonen
Los cazadores de Auroras han descubierto un nuevo tipo de aurora llamado "Dunas".
Dunas aurorales fotografiadas el 7 de octubre de 2018 cerca de Laitila, Finlandia. | Crédito: Pirjo Koski

Las dunas parecen “dedos” que se extienden horizontalmente hacia el horizonte, lo que las hace bastante distintas de las habituales “cortinas” aurorales que se extienden verticalmente. Así es como los cazadores de auroras pudieron detectar la anomalía.

Poco después de que el grupo señalara la omisión, Palmroth organizó un grupo para salir y disparar a las dunas desde varios lugares al mismo tiempo, ayudándola a ella y a sus colegas de la Universidad de Helsinki a determinar más sobre este fenómeno.

Ahora saben que las dunas están formadas en una fina capa a unos 100 kilómetros (60 millas) sobre el nivel del mar, y especulan que son causadas por una especie de onda atmosférica llamada “agujeros mesosféricos”. Según un comunicado de prensa publicado por AGU, las dunas son particularmente especiales porque permitirán a los científicos estudiar una parte de la atmósfera de la Tierra que es difícil de alcanzar: demasiado alta para los globos o aviones meteorológicos, pero demasiado baja para que los satélites la observen correctamente.

Los cazadores de Auroras han descubierto un nuevo tipo de aurora llamado "Dunas".
Dunas aurorales fotografiadas el 7 de octubre de 2018 cerca de Laitila (Finlandia) (arriba) y Ruovesi (Finlandia) (abajo). Las dos fotografías fueron tomadas simultáneamente. Las dunas, marcadas por círculos y números magenta, se extienden hacia el ecuador desde el discreto y brillante arco del norte.
Crédito: AGU Advances/Palmroth et al.

El descubrimiento fue finalmente publicado como parte de un trabajo de investigación en AGU Avanza el mes pasado, junto con las fotos y vídeos del fenómeno que se han visto arriba.

El potencial científico del descubrimiento es fascinante, pero para los fotógrafos, significa algo totalmente distinto: es hora de volver a revisar todas esas viejas fotos de Aurora y ver si alguna vez has capturado las dunas por ti mismo.

¿Ha fotografiado alguna vez las dunas de Aurora?

(a través de Duluth News Tribune y DIY Photography)


Créditos de la imagen: Todas las fotos y videos usados son cortesía de AGU, crédito de la foto en los pies de foto.