El invierno es una estación increíble para la fotografía, especialmente para la fotografía de naturaleza. Las condiciones pueden ser duras, pero tus fotos lo reflejarán: destacarán y transmitirán emociones diferentes a las normales. Por supuesto, la fotografía de invierno también trae consigo una serie de retos. Esta guía cubre todo lo que necesitas saber.

Para empezar, espero que no haga falta decirlo, pero hay algunos retos relacionados con la seguridad durante el invierno que importan más de lo normal. Las carreteras heladas son peligrosamente resbaladizas y las caminatas “moderadas” pueden convertirse en agotadoras pendientes antes de que te des cuenta. Una foto nunca vale ese tipo de peligro, así que mantén la calma y no hagas nada estúpido por un puñado de píxeles.

Más allá de eso, mencionaré que mi definición de “invierno” para este artículo es un poco flexible. Meteorológicamente, son sólo los tres meses más fríos: diciembre, enero y febrero en el hemisferio norte. Astronómicamente, no comienza hasta el solsticio de invierno, alrededor del 21 de diciembre. Pero en realidad, la “experiencia de invierno” puede durar mucho más tiempo dependiendo del lugar en el que vivas, y los consejos que se dan a continuación siguen siendo válidos (aparte de algunos de los consejos relacionados con el cielo oscuro). Así que, vamos a sumergirnos.

Desafíos de los equipos de cámaras

No es fácil usar una cámara en el frío, y se vuelve aún más difícil cuanto más bajan las temperaturas.

Desde el punto de vista operativo, el mayor problema es operar la cámara con guantes. Dependiendo de la cámara que tenga, puede ser más fácil o más difícil establecer los ajustes adecuados si sus dedos son tan diestros como los guantes de cocina. Una de las cosas no conocidas que me gustan de las cámaras Nikon es que puedes seleccionar un elemento del menú pulsando la flecha derecha (mucho más fácil de aplastar con guantes) en lugar de sólo pulsar el botón OK.

Algunos fotógrafos utilizan guantes sin dedos (o convertibles sin dedos) para evitar este problema, pero eso sólo funciona en ambientes ligeramente fríos. Si hace tanto frío y viento que los conductos lagrimales se empiezan a congelar, los guantes sin dedos serán demasiado peligrosos para la congelación.

No hay una gran manera de evitar este problema, excepto para la práctica y, cuando sea posible, usar un trípode. Pero los guantes y la cámara que seleccione sí tienen algún impacto, así que si hace mucha fotografía de invierno, tome sus decisiones con eso en mente. También es una buena idea llevar algunas bolsas de calor para que pueda calentar sus manos si necesita exponerlas.

Esta foto de paisaje muestra el Parque Nacional de las Montañas Rocosas en la nieve durante el invierno.

Más allá de las consideraciones sobre la facilidad de uso, señalaré que la mayoría de las cámaras no están realmente clasificadas para disparar en condiciones particularmente frías para empezar. El rango de temperatura típico es de 0 a 40°C (32 a 104°F) para una cámara DSLR avanzada o una cámara sin espejo. Todavía está frío, por supuesto, pero no tan horriblemente.

La realidad es que, la mayoría de las veces, se pueden utilizar cámaras en entornos mucho más fríos que eso antes de que empiecen a fallar. No todas las funciones funcionarán tan bien como las normales, pero eso es de esperar. Su batería no durará tanto tiempo y es muy probable que su tasa máxima de FPS disminuya. Pero se necesitan temperaturas terriblemente bajas para dañar la mayoría de las cámaras del mercado.

Dicho esto, una cosa de la que definitivamente debes tener cuidado es de la humedad. Si se lleva una cámara fría a un ambiente cálido – especialmente en el interior, pero incluso en una tienda de campaña o en un coche – se puede empañar rápidamente. Eso puede impedir que usted tome fotos, especialmente si la niebla se congela de nuevo cuando usted la lleva afuera. Lo mejor que puede hacer es dejar la cámara en su bolsa cuando la traiga al interior, para que se caliente lentamente (en ambientes muy fríos, tal vez quiera poner su cámara en una bolsa plástica hermética antes de traerla al interior).

Cuando tomé la foto de abajo, ese tipo de condensación no es exactamente lo que ocurrió. En cambio, en este caso, simplemente hacía tanto frío afuera que mi aliento se congeló casi instantáneamente, y pequeños cristales comenzaron a crecer con el tiempo en el frente de mi lente. Pero aún así – la humedad. (Una vez, un viento helado sopló un anillo sólido dentro de la capucha de mi lente de 14-24mm, ¡evitando que hiciera zoom!)

El destello de la lente en esta foto es causado por los cristales de hielo en el frente de mi lente.
Esta foto, una toma nocturna, tiene un extraño destello alrededor de la luna porque mi aliento congelado había empañado el objetivo.

Medición y exposición para la nieve

Parece haber mucho dolor de cabeza por la exposición adecuada en condiciones de nieve. Naturalmente, con los brillantes destellos de la nieve, se hace …y hacer un poco más de esfuerzo para evitar que el sujeto salga volando. Y una escena llena de nieve puede, de hecho, engañar a su medidor para que se subexponga constantemente (aunque las cámaras modernas están mejorando en esto).

Pero al final del día, la exposición óptima en condiciones de nieve es exactamente la misma que la normal. Su objetivo es capturar la mayor cantidad de luz posible sin apagar ningún punto de luz importante (también conocido como ETTR). Sólo mantén un ojo en tu histograma, y tal vez revisa tus fotos un poco más a menudo de lo normal sólo para asegurarte de que no estás recibiendo constantemente la exposición equivocada.

En cuanto a los trucos específicos como cambiar el sistema de medición a ponderado al centro o al punto, o exponer manualmente de acuerdo con algún tipo de regla “nevada 22”, no veo ningún valor en esos enfoques. Exponga como lo hace normalmente, sólo con el conocimiento de que es un poco más difícil que lo usual y requiere un poco de cuidado extra.

Astrofotografía en invierno

Un género de fotografía que puede ser sorprendente durante el invierno es la astrofotografía. Aunque el núcleo de la Vía Láctea en sí es generalmente más visible durante el verano, otros sujetos celestiales son mucho mejores durante el invierno.

Un ejemplo obvio es la aurora (tanto la aurora del norte como la del sur). Están en la lista de deseos de muchos fotógrafos por razones obvias, y el invierno es generalmente la mejor época para verlos. Eso es porque necesitas un cielo oscuro para ver las luces, y los lugares cerca de los polos (donde la actividad de la aurora es más fuerte) no ven mucha oscuridad hasta mediados del otoño y más allá.

Además, incluso la observación regular de las estrellas puede beneficiarse de los niveles generalmente más bajos de humedad en el aire cuando hace frío. Una de las cosas más decepcionantes de ver mientras se hace astrofotografía es una fina neblina o niebla que perjudica a tus fotos. Algo así:

Las estrellas son muy difíciles de ver en esta foto de paisaje debido a toda la neblina.
El horizonte nebuloso de aquí dificultó la captura de muchas estrellas, a pesar de que tomé esta fotografía a medianoche.

Esto a veces todavía ocurre en invierno, por supuesto, pero no es tan común. El aire frío simplemente no puede contener tanta humedad como el aire caliente.

Mejor aún, el hecho de que oscurezca más temprano durante el invierno significa que no es necesario quedarse despierto hasta tan tarde para observar las estrellas. Asumiendo que no hace mucho frío afuera, esto le da más oportunidad de ver (y fotografiar) cosas como lluvias de meteoritos para las que no estará despierto durante el verano.

Una gran lluvia de meteoritos alcanza su punto máximo alrededor del 13-14 de diciembre de 2019, por ejemplo – y hay muchas otras a lo largo de los próximos meses también (lista completa aquí). De la misma manera, puede hacer más largos intervalos de tiempo y fotografías de la ruta de las estrellas durante el invierno que lo habitual, si ese es su objetivo. Simplemente le da más flexibilidad en términos de tiempo.

Debido a que oscurece temprano, el invierno puede ser un gran momento para capturar eventos celestiales como lluvias de meteoritos sobre un paisaje.
Un meteoro sobre el lago Bear en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas, invierno de 2018

Fotografía de Animales y Vida Silvestre

Muchos animales pasan los meses de invierno bajo tierra y no son tan activos como el resto del año. Sin embargo, ese no es el caso de todos ellos. Algunos animales prefieren la nieve, y sus actividades de invierno pueden ser muy interesantes de documentar porque no hay tanta gente que las vea.

Ahora también es un buen momento para educar a la gente que vive más al sur en ambientes más cálidos. Aunque no veas la nieve muy a menudo o en absoluto, el invierno puede ser un momento increíble para la fotografía.

Para empezar, he hecho un poco de macrofotografía en Florida durante el verano, y puede ser difícil – especialmente si la humedad es tan alta como suele ser. El invierno es mucho más agradable (y con menos mosquitos), lo que amplía las posibilidades de la fotografía.

Además, la actividad de la vida silvestre a menudo alcanza su punto máximo durante los meses de invierno cuando los animales migran al sur.

En Florida, rara vez hay nieve, pero el invierno puede ser una época increíble para la fotografía gracias al aumento de la actividad de la vida silvestre.
NIKON D7000 + 105mm f/2.8 @ 105mm, ISO 800, 1/500, f/2.8
Enero de vida silvestre en el Parque Nacional Everglades, Florida

Las migraciones específicas en su área variarán, por supuesto. Puede que no haya ninguno donde tú vives. Aún así, incluso en los lugares más fríos, normalmente hay algunos la vida silvestre para fotografiar durante el invierno. Cuando lo haya, puede añadir otra dimensión a sus imágenes de vida silvestre que no todo el mundo ha visto antes.

Los animales tienden a migrar durante los meses de invierno. Si vives en un área cercana a la migración, puedes capturar algunas fotos sorprendentes de la vida silvestre.
Migración de la grulla de arena, a principios de marzo, Valle de San Luis, Colorado

Más adelante en el artículo, cubriré los mensajes emocionales que transmite el invierno, pero quiero añadir una breve nota aquí relacionada con la vida silvestre. Si usted está haciendo fotografía de la vida silvestre en condiciones de nieve, inherentemente hace que su sujeto parezca resistente e impresionante (especialmente en un clima cada vez más intenso). Esta no siempre será la emoción que usted transmite, pero si es una emoción que usted Quiere para transmitir, el invierno es un gran momento para hacerlo.

Una cabra montesa se encuentra frente a un paisaje montañoso nevado.

Incluso con temas “comunes” y cotidianos, las condiciones invernales añaden un giro interesante a una toma de vida silvestre. Una ardilla que juega en la nieve aumenta instantáneamente su juego de belleza en varios niveles.

Resúmenes de invierno

Para los fotógrafos como yo, que aman la fotografía abstracta, las condiciones de nieve son un absoluto patio de recreo. El hielo hace algunas formas notables – tanto de cerca como de lejos – y la naturaleza inusual de las condiciones de nieve hace que sea más difícil de lo normal decir exactamente lo que está pasando en una foto.

Es más fácil que de costumbre tomar fotos abstractas durante el invierno gracias a los patrones en el hielo y la nieve.

Si quiere capturar fotos abstractas durante el invierno, probablemente querrá usar un lente largo, o al menos llevar uno. No es necesario para tomas cercanas de hielo, pero los paisajes más lejanos se benefician de la capacidad de un teleobjetivo para aislar los detalles.

Esta foto abstracta muestra los patrones de líneas en un glaciar.

Si no vives en una zona con muchos paisajes para fotografiar, todavía estás de suerte. Las burbujas de hielo hacen que los sujetos sean hermosos, y las texturas de cerca que se pueden capturar a menudo resultan muy bien. Incluso puedes hacer fotos macro de carámbanos o fotos super-macro de copos de nieve. Hay muchas posibilidades de trabajo abstracto en invierno.

La nieve y el hielo son grandes sujetos de macrofotografía abstracta de cerca. Esta foto en blanco y negro muestra burbujas en un trozo de hielo.
Nikon F100, Kodak Tri-X 400

Las emociones del invierno

He escrito mucho en Photography Life sobre las formas en que puedes capturar emociones en tus fotografías. Mucho de eso tiene que ver con las decisiones -conscientes o no- que tomas para cada foto. En condiciones invernales, especialmente en la nieve, algunas de esas decisiones son más prominentes de lo normal.

Para empezar, en muchos casos, la nieve es Vacío. Realmente simplifica la escena delante de ti. Un paisaje montañoso durante el verano puede tener rocas, pastos y estanques que llaman la atención. En invierno, todas esas características podrían cubrirse bajo un manto de nieve.

Esto le da la oportunidad de capturar fotos de alto espacio negativo que transmiten vacío, aislamiento, soledady así sucesivamente. En los meses más cálidos, es difícil captar estas emociones con tanta frecuencia, aparte de los días muy nublados.

Los altos niveles de espacio negativo en esta imagen transmiten una sensación de aislamiento y vacío. Eso es mucho más fácil de hacer durante las condiciones invernales con mucha nieve.
NIKON D800E + 70-200mm f/4 @ 200mm, ISO 140, 1/800, f/7.1

Esto se agrava por el hecho de que las condiciones de la nieve a menudo tienen mucho menos color de lo normal. Una escena casi monocromática puede parecer Desolador y – no siempre las emociones que quieres transmitir, pero ciertamente las que funcionan bien para algunos temas.

Por ejemplo, la siguiente es una imagen en color en lugar de blanco y negro. Incluso Aumento de el deslizador de vibración en Lightroom desde el valor por defecto:

Aunque esta es una fotografía en color, parece monocromática debido a toda la nieve.
Esta es una fotografía en color, no en blanco y negro

No estás totalmente restringido al blanco y negro en condiciones de nieve, por supuesto. Si su sujeto tiene colores brillantes – por ejemplo, una persona vestida de rojo – resaltará aún más por ello. Esto ofrece un gran potencial si se quiere transmitir un sentido de importancia a su sujeto principal, y quitarle importancia al resto de la imagen.

Además, como la nieve es tan reflectante, tiende a imitar los colores de la luz y las sombras. Al atardecer y al amanecer, esto a menudo conduce a un contraste de color azul/oro atmosférico que atrae la mirada. Tales colores son a menudo extremadamente pacíficos, especialmente con la simplicidad añadida que la nieve puede traer:

Esta foto de los icebergs en la laguna Jokulsarlon tiene hermosos colores dorados, porque la nieve y el hielo tienden a reflejar los colores de la luz que los rodea.
Emociones como la tranquilidad y el sosiego también son posibles de transmitir durante el invierno, gracias a que la nieve refleja tan bien la luz del atardecer y del amanecer.

Aún así, dado que es más fácil que de costumbre capturar una sensación de dureza durante el invierno, recomiendo al menos ocasionalmente buscar temas que funcionen para ese mensaje. Es por eso que personalmente me gusta fotografiar sujetos como montañas dentadas y patrones abstractos durante los meses de invierno. Son escenas intensas, a menudo caóticas, y sus emociones coinciden con las duras condiciones que les rodean.

Esta es una dura fotografía en blanco y negro de un paisaje de invierno. Los bordes dentados de la montaña se adaptan bien a la intensidad de las condiciones climáticas de frío.
NIKON D800E + 70-200mm f/4 @ 200mm, ISO 100, 1/1250, f/8.0

Espero que este artículo te haya sido útil y te haya servido de inspiración para tomar fotos durante la temporada de invierno! Si tiene alguna pregunta o comentario, por favor hágamelo saber a continuación.