Escribí dos artículos sobre las Galerías de Bellas Artes de National Geographic (NGFA) hace poco más de un año, después de que me contactaran para vender una de mis fotos en sus galerías. Hablé de cómo a los fotógrafos se les paga una comisión de sólo el 5% por las obras vendidas y que las impresiones se firman con un autopen, una máquina que se utiliza para generar una firma.

El autopen es legal para los documentos, pero los coleccionistas han sido durante mucho tiempo cautelosos con las firmas autopen en los objetos de colección.

También hablé del enlace “Trusted.com” en el sitio web de la NGFA. Trusted.com es una empresa que “autentica” obras de arte asignando un “Título de Confianza”. Sin embargo, NGFA y Trusted.com son fundadas y son propiedad de la misma persona: Bekim Veseli

Enriquecimiento injusto, impagos y galerías de arte: Nat Geo Fine Art

Después de que se publicó el artículo sobre la NGFA y Trusted.com, todas las menciones a Trusted.com fueron eliminadas del sitio web de la NGFA. Sin embargo, el enlace directo sigue funcionando (por ahora).

Escuché a varias personas después de que esos artículos salieran a la luz. Recientemente, tuve noticias de un fotógrafo que nunca fue pagado por NGFA. Ese individuo conoce la obra vendida, ya que varias personas se acercaron después de comprarla. También escuché de un proveedor que proporcionó servicios de impresión a la galería NGFA. A ese vendedor tampoco se le pagó nunca.

Continué investigando después de que se publicaron ambos artículos y descubrí que NGFA y Trusted.com tenían la misma dirección corporativa exacta en 12930 Worldgate Drive, Herndon, Virginia. Sin embargo, la dirección de Trusted.com fue cambiada después de que se publicó el segundo artículo de PetaPixel. La dirección fue cambiada a 11950 Democracy Drive, Reston, Virginia.

Hay otra empresa propiedad de Bekim Veseli que está registrada en AMBAS de esas direcciones: Medcore (no confundir con Medcor).

Y resulta que recientemente se presentó una demanda contra Veseli, y una de esas direcciones está en esta citación pública informándole de la demanda.

 

La demanda, que también nombra a Robert Burrows (Director de Operaciones de Trusted.com y antiguo Director Financiero interino de Peter Lik) y a Thomas Geretz (Consultor Principal Senior de Trusted.com) como demandados, afirma: “La cantidad total adeudada y debida a la demandante de Medcore y Veseli por la venta de bienes es de 3.162.965,49 dólares”.

 

Hay varios cargos en la demanda por “Medcore y Veseli” incluyendo incumplimiento de contrato, demanda por cuenta jurada y enriquecimiento injusto.

Encontré otra compañía propiedad de Bekem Veseli que me llamó la atención; Veseli Fine Art LLC. La compañía tiene 2 direcciones asociadas, una de ellas es la misma dirección en Reston Virginia, en la calle Democracy 11950. La otra dirección es, irónicamente, la antigua casa de Peter Lik de 9.568 pies cuadrados en Las Vegas, que Veseli le compró a Lik por $4.5 millones en el 2011.

Me puse en contacto con NGFA para preguntar si Veseli Fine Art hace negocios con NGFA en alguna capacidad. No me contestaron.

NGFA solía declarar en su sitio web que “National Geographic Partners devuelve el 27 por ciento de las ganancias a la sociedad sin fines de lucro National Geographic para financiar el trabajo en las áreas de ciencia, exploración, conservación y educación”. Ya no se menciona en el sitio web de NGFA la devolución del 27% de las ganancias, o la devolución de cualquier cantidad por ese motivo.

Enriquecimiento injusto, impagos y galerías de arte: Nat Geo Fine Art
La página “Acerca de NGFA” en marzo de 2019.
Enriquecimiento injusto, impagos y galerías de arte: Nat Geo Fine Art
La página “Acerca de” de NGFA hoy.

El Internet nunca olvida, y usted puede leer esa declaración a través de la Máquina de Viaje de los Archivos de Internet.

Me puse en contacto con NGFA y la National Geographic Society para devolver el 27% de las ganancias.

No me contestaron.


Sobre el autor: Ken Bower es diseñador gráfico y fotógrafo. Las opiniones expresadas en este artículo son exclusivamente las del autor. El trabajo de Bower ha sido publicado por VICE, Business Insider, National Geographic y National Geographic Traveler. Puede encontrar más del trabajo de Bower en su sitio web.