La creatividad es, en algunos aspectos, intangible. No tiene una forma física. No puede ser destilado y vendido en botellas. No puede ser convocado a voluntad, y si se presenta, no hay garantía de que se quede.

La creatividad es escurridiza y como tal, es uno de los pináculos del logro fotográfico.

Muchos fotógrafos preguntarán por su paradero, y cómo podría moldearles un estilo personal, una visión o una voz.

“Uno no piensa durante el trabajo creativo, más de lo que piensa cuando conduce un coche. Pero uno tiene un trasfondo de años – aprendizaje, desaprendizaje, éxito, fracaso, sueño, pensamiento, experiencia, todo esto – y luego el momento de la creación, el enfoque de todo en el momento”. -Edward Weston

Creatividad y realización

Guy Tal dijo una vez que la mayor desventaja de fotografiar Mesa Arch al amanecer era que terminabas con una fotografía de Mesa Arch al amanecer.

¿Por qué? Porque el producto final es una fotografía que ha sido tomada antes. Un camino que ya ha sido recorrido, a veces incontables veces.

La creatividad por definición es el proceso de traer a la existencia algo que antes no existía.

Esto es fácil de hacer, en teoría.

Cualquiera puede salir y tomar una foto de la ropa en su línea de lavado. ¿Has creado algo que no existía antes de colgar la ropa? Claro que sí. ¿Creatividad? Comprobado.

Sin embargo, es poco probable que te conmuevan las fotos de tu ropa interior aleteando en la brisa. A menos que eso sea lo tuyo, por supuesto.

La creatividad sin cumplimiento es una pérdida de tiempo.

Por lo tanto, propongo que necesitas ponerte en situaciones que te satisfagan. Situaciones en las que es más probable que la creatividad llame a la puerta.

¿Cómo se hace esto?

Es un proceso de tres pasos, resumido como tal:

  1. Determinando sus atributos únicos.
  2. Definiendo sus experiencias significativas.
  3. Refinando su proceso creativo.

Determinar sus atributos únicos

El gran Ansel Adams era un fotógrafo y ambientalista, tan preocupado por el desarrollo urbano como fascinado por la belleza del mundo natural.

Lo que tal vez sea menos conocido de Ansel es que cuando era niño, fue acosado por sus dificultades de aprendizaje y cambiaba de escuela con frecuencia. También fue arrojado de su casa durante una réplica de un terremoto, desfigurando permanentemente su nariz.

Aunque tenía aspiraciones profesionales de ser pianista, se interesó por el aire libre después de mudarse a una casa con vistas ininterrumpidas a la costa californiana.

Fue aquí donde su tímida y curiosa naturaleza pudo florecer.

“Respondía más a los ambientes salvajes que a los urbanos… las olas y dunas, las tormentas y nieblas del Golden Gate, los matorrales del Arroyo Lobos y los sombríos cabos del Fin de la Tierra”. -Ansel Adams

Reconociendo que Adams obtenía un inmenso placer de las actividades más solitarias, su padre tomó la decisión de educarlo en casa a los 12 años.

Como resultado, su padre tenía más que decir sobre lo que Ansel aprendería. Le enseñó a vivir en la línea de Ralph Waldo Emerson –  modestly, moralmente, y guiado por las responsabilidades sociales hacia el hombre y la naturaleza.

Cómo descubrir tu yo único.

El primer paso requiere una buena y vieja introspección. Soy un introvertido, así que la introspección es como desgranar guisantes.

Pero para otros, puede ser menos intuitivo. Empieza por mirar lo que te hace, bueno, tú.

Si te gusta la fotografía callejera, ¿cómo surgió eso? ¿Cómo ha moldeado la fotografía callejera tu personalidad? ¿Cómo ha tu personalidad …dio forma a tu fotografía callejera?

Atributos como los pasatiempos pueden ser fáciles de determinar.

Otros atributos que explican sus hobbies podrían requerir una mayor comprensión. Son cosas como ideas, valores, creencias, experiencias de vida e incluso su composición genética.

Definiendo sus experiencias significativas

Para Ansel Adams, la decisión de sus padres de comprar una casa en la costa californiana fue un gran impulsor de su amor por el mundo natural.

Pero esto fue sólo el comienzo de su aventura amorosa.

A los 14 años, hizo su primer viaje al Parque Nacional Yosemite.

“Esa primera impresión del valle -agua blanca, azaleas, frescas cavernas de abetos, altos pinos y robles macizos, acantilados que se elevan a alturas insospechadas, los conmovedores sonidos y olores de la Sierra… fue la culminación de una experiencia tan intensa como casi dolorosa. Desde ese día en 1916, mi vida ha estado coloreada y modulada por el gran gesto de la tierra de la Sierra”. -Ansel Adams

No hay nada más significativo que eso. La emoción y la pasión en sus palabras son palpables.

¿Cuáles son sus experiencias significativas? ¿Dónde te gusta estar, o qué te gusta hacer a menudo? ¿Qué actividades suponen estas experiencias?

Ten en cuenta que estas pueden ser cualquier actividad, no necesariamente aquellas en las que tienes una cámara en la mano.

Ansel Adams amaba la naturaleza, pero se concentró en convertirse en pianista profesional durante muchos años antes de hacer el cambio a la fotografía.

Tal vez su experiencia significativa está relacionada con la libertad, el aislamiento y la emoción de volar. Ya sea planeando, haciendo paracaidismo o volando en ala delta, ¿podría incorporar una cámara en estas actividades de alguna manera?

Las experiencias significativas son aquellas a las que, ya sea consciente o inconscientemente, le atribuyes emociones. Usted sentir una cierta forma de pensar en ellos.

Refinando su proceso creativo

En la introducción de este artículo, mencioné que la creatividad sin realización es una pérdida de tiempo.

También dije que la creatividad es intangible y casi imposible de convocar a voluntad.

La creatividad es un poco como el gato en una habitación llena de gente que instintivamente ignora a los amantes de los gatos y ducha a la persona no gata con afecto.

No vayas en busca de los afectos de la creatividad. Deja que vengan a ti.

Sí, no hay garantía de que la creatividad llame a la puerta, por mucho que intentes seguir una receta. Pero la mitad del disfrute de la fotografía es descubrirlo.

Enamórate del proceso y te ahorrarás mucho dolor.

De una de sus obras más famosas, Moonrise, Hernandez, New MexicoAdams señaló que:

“Si hubiera pasado más tiempo en el Valle de Chama, me habría perdido todo. Si hubiera llegado antes a casa, me lo habría perdido. Así que siempre hay un elemento de azar en la fotografía. Si has practicado y practicado, el proceso es intuitivo. De repente reconoces algo y reaccionas”. -Ansel Adams

Ansel tenía una familiaridad con el paisaje, y su equipo, que le permitió intuir que tal momento estaba a punto de ocurrir.

La creatividad no puede existir sin la emoción.

Si la vista de tu ropa en la línea no te conmueve emocionalmente de alguna manera, entonces no vas a ser incapaz de traducir esa emoción en una fotografía.

Usando un ejemplo más realista, mi formación es en ciencias medioambientales. Me encantan las plantas, los animales y las excursiones al aire libre.

Cuando estoy de excursión, me encuentro buscando plantas que no puedo identificar. Más allá del obvio factor de novedad, también hay un sentido de intriga y curiosidad.

También me interesan las plantas que me son más familiares. Me gusta preguntarme por qué una planta en particular está creciendo en un lugar determinado, o por qué no está floreciendo todavía.

Mi (muy simplificado) proceso creativo podría ir algo así:

  1. Mi formación en ciencias medioambientales y senderismo me lleva a interesarme por las plantas.
  2. El interés por las plantas lleva a la curiosidad por su función ecológica y, como resultado, su forma física.
  3. La curiosidad en la forma física y la función construye una imagen en mi mente sobre el arbusto como un ecosistema y las relaciones espaciales entre las plantas.
  4. La conciencia de las relaciones espaciales lleva a la observación profunda y enfocada del arbusto. Me doy cuenta de los intrincados detalles de las plantas. Las hojas en varios estados de descomposición o los patrones de corteza de los pinos. Comunidades de musgos luchando a través de la maleza.
  5. Las intrincadas observaciones de plantas individuales me llevan a empezar a formar narraciones en mi cabeza. Tal vez los musgos luchan por la supervivencia mientras se apiñan en el suelo del bosque, aferrándose desesperadamente a los últimos restos del invierno. Tal vez el único brote verde en un árbol devastado por el fuego es una historia de esperanza y renovación.
  6. Entonces, la fotografía se produce.

Cómo ser un fotógrafo más creativo y enriquecer su vida en el proceso

“El objetivo del arte es representar no la apariencia externa de las cosas, sino su significado interno.” -Aristóteles

Aunque señalar que disfruto del arbusto australiano sería ciertamente más sucinto, no explica cómo es una experiencia significativa para mí.

Tampoco separa mi experiencia significativa de los millones de personas que disfrutan del mundo natural.

Afortunadamente, esta es sólo una de las varias experiencias significativas de mi vida.

Mi amor por la persecución de tormentas en los solitarios caminos del desierto, por ejemplo, se deriva de muchos de los mismos atributos únicos que dan como resultado mi amor por el arbusto.

Cuando se combinan temas de experiencias separadas o se cruzan de alguna otra manera, las posibilidades de una fotografía única y creativa aumentan.

En un documental de 1958, Ansel Adams comparó su proceso creativo con la música. Mientras que llamaba a la música la forma de arte más expresiva, la fotografía creativa se acercaría si se practicara por sus cualidades inherentes.

“Bueno, en la música tienes esta disciplina absolutamente necesaria desde el principio. Y estás construyendo varias formas y controlando valores. Tus notas tienen que ser exactas o de lo contrario no sirve de nada tocar. No hay una aproximación casual”. -Ansel Adams

De hecho, su enfoque de la fotografía giraba en torno a:

  • Previsualización de una imagen antes de que se hiciera.
  • Usando un medidor de mano para estimar la exposición y el rango tonal (el Sistema de Zonas).
  • Registro meticuloso de los ajustes de la cámara y los datos del rango zonal.
  • Meticuloso control de calidad de los negativos – comprobando la nitidez de la imagen y la densidad de las sombras.
  • Manteniendo estándares comparables a los de un arquitecto o ingeniero.
  • Muchas visitas a lugares para conseguir la toma correcta en las condiciones adecuadas.

Ansel amaba el proceso, pero sólo en el sentido de que las cosas debían hacerse correctamente, o no hacerse en absoluto. Creía que no había medias tintas en la expresión artística.

Su meticulosa y rigurosa atención al detalle le permitió centrarse en los aspectos creativos de la fotografía. Las cosas que importan.

Caso en point - Moonrise, Hernandez, New Mexico. Un fotógrafo menos familiarizado con sus herramientas habría desperdiciado el momento. De hecho, la luz en las cruces duró apenas 15 segundos después de la exposición.

¿De qué otra forma se influye en la creatividad?

Adams fue, hasta cierto punto, un producto de la época en que nació. Uno de los principales defensores de su fotografía implicaba la previsualización de las imágenes antes de tomarlas. Luego pasaba horas en el cuarto oscuro logrando una interpretación realista de las imágenes que veía en el ojo de su mente.

La previsualización fue particularmente útil para Adams porque se dedicó a preservar las zonas silvestres comunicando su grandeza a los demás.

Sin tener claro cómo se sentía, qué veía o qué quería decir, Adams no habría inspirado a mucha gente.

Si la previsualización es una parte de la ecuación, la aparición es la otra.

No importa cuánto Adams estaba entusiasmado con el potencial de fotografiar la Sierra Nevada, todavía tenía que estar físicamente allí para hacer las fotografías.

De hecho, muchas de sus incursiones en las montañas no eran paseos en el parque (juego de palabras). Antes de adquirir una mula, llevaba a la espalda un voluminoso equipo de cámara sin la ayuda de senderos o instalaciones bien formadas.

La paciencia, la persistencia y el trabajo duro fueron cruciales para su éxito.

Cómo ser un fotógrafo más creativo y enriquecer su vida en el proceso

La creatividad en la era moderna

¿Han caído en desuso cualidades como la paciencia y la persistencia en los tiempos modernos?

¿El alcance de la previsualización moderna está mirando las mismas viejas composiciones de la aurora boreal sobre las islas Lofoten?

Aunque Adams fue un revolucionario en algunos aspectos, la creatividad no requiere que se alcance la misma altura.

Sólo tienes que usar las herramientas que te han dado en la vida.

Mejor aún, tienes quehonor tus herramientas. ¡Dales la oportunidad de brillar! ¿Qué otra opción hay?

¿Qué quieres decir sobre el mundo? ¿Qué quieres decir de ti mismo?

Puede ser algo que tengas miedo de expresar. Por el contrario, algo que no puedes expresar lo suficiente.

Esto puede tomar algún tiempo para averiguarlo, pero lo más probable es que tenga actividades significativas que aún no ha asociado con la fotografía.

¿Qué es lo que hace que tu corazón lata rápidamente, literalmente o metafóricamente? ¡Abrázalo! Hay una buena posibilidad de que seas tú.

Conclusión

La creatividad es caminar por tu propio camino, incluso si, al menos inicialmente, estás empujando a través de un matorral de zarzamoras.

La fotografía creativa y significativa debe ser una expresión de su singularidad, más que una simple reproducción de una escena estéticamente agradable.

La creatividad es una mezcla de intuición, instinto, conocimiento y experiencia significativa. No es algo que se pueda hackear, jugar o pasar por alto. Requiere confianza, fe, previsión y una cierta tolerancia al dolor.

Las escenas estéticamente agradables y a menudo clásicas son sin duda hermosas, pero ¿son realmente una expresión de su creatividad más profunda? Sólo tú puedes decidir.

No confíes en los estímulos externos para tu ángulo creativo. Concéntrate en encontrar tus atributos únicos y podrás desbloquear el resto del proceso desde ahí.

En algunos aspectos, Ansel Adams nació para ser fotógrafo. Aunque nunca llegó a ser pianista profesional, fue su amor por el piano lo que le inculcó la comprensión del arte expresivo, la devoción al proceso y una fuerte ética de trabajo.

Estas son cualidades que son comunes a muchas personas. Pero Adams también tenía valores ambientales desde una edad temprana, y básicamente tuvo una experiencia fuera del cuerpo la primera vez que vio a Yosemite. Una cámara le permitía hacer todo lo que hacía con un piano, y más.


Sobre el autor: Benjamin Stevens nació y se crió en Australia. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. El título universitario de Stevens dice que es un científico medioambiental, pero su corazón y su alma dicen que es un fotógrafo de la atención y un escritor. Principalmente fotografía la naturaleza y los paisajes, y puedes ver más de su trabajo en su sitio web, Instagram, y Facebook. Este artículo también fue publicado aquí.