A medida que la tecnología de las cámaras continúa progresando, la forma en que las operamos también está cambiando. Los fotógrafos siempre deben utilizar la técnica más familiar y efectiva para obtener la foto, y para ello quiero ser claro sobre el propósito de este artículo: No estoy tratando de convencer a nadie de que deje de usar el botón de enfoque hacia atrás.

Este artículo es una revisión de la técnica de enfoque con botón trasero en lo que se refiere a las cámaras de hoy en día y a su avance hacia el futuro. Para mí, esto resultó en la comprensión de que el uso de la técnica de enfoque con botón trasero ya no era ventajoso a medida que mi cámara evolucionaba. ¿Para ti? Sigue leyendo y decide.

Primero, un párrafo muy corto sobre lo que es el enfoque del botón trasero para que todos estén en la misma página. De forma predeterminada, el enfoque automático se activa en una cámara cuando el usuario pulsa el botón del obturador hasta la mitad de su recorrido. Cuando el usuario presiona el botón del obturador hasta el final, es seguro que el obturador se dispara y se hace una exposición. El enfoque con botón de retroceso es una personalización popular que muchas cámaras son capaces de realizar, en la que el usuario desenlaza el autoenfoque del botón del obturador y en su lugar programa uno de los botones de retroceso de la cámara para activarlo.

¿Se está convirtiendo el enfoque de botón trasero en una técnica fotográfica anticuada?

Hay dos razones populares para usar el enfoque de botón trasero y la primera es la creencia de que un botón debe tener una sola función. Con la programación predeterminada de la cámara, el botón del obturador tiene dos tareas principales: el enfoque automático y la liberación del obturador para tomar una foto. Para algunos, esta multitarea no encaja bien con la forma en que su cerebro está conectado. Se considera que tener dos funciones en un solo botón complica demasiado las cosas, especialmente cuando la parte trasera de la cámara está llena de más botones para ser usados en tándem. ¿El resultado? El botón del obturador sólo libera el obturador, y el botón AF-On de la parte posterior de la cámara sólo activa el enfoque automático.

La segunda razón popular para utilizar el enfoque con botón de retroceso es la capacidad de enfocar y recomponer las tomas una vez sin tener que volver a enfocar después de que se suelta el obturador. La ventaja añadida es que la cámara puede actuar como si estuviera en el modo AF-S o AF-C sin cambiar los ajustes. Si se mantiene pulsado el botón AF-On, el autoenfoque AF-C sigue funcionando; sin embargo, al soltarlo y poder recomponerlo sin más movimiento de enfoque cuando se pulsa el botón del obturador, es como si la cámara estuviera en modo AF-S.

Sin embargo, lo que se pasa por alto es que en realidad también se puede hacer fácilmente con el método de enfoque del obturador predeterminado utilizando AF-L (bloqueo de enfoque automático). La diferencia es que al soltar el botón AF-On en el caso del enfoque con botón trasero se detendría el AF-C y se emularía el AF-S, sin embargo con el ajuste de enfoque del obturador por defecto, se puede detener el AF-C para emular el AF-S manteniendo el botón AF-L y luego presionando el botón del obturador.

Consejo para los usuarios de cámaras Sony: Personalice el botón AF-L a “Retención de control AF/MF” en lugar del AF-L normal. Logra el mismo resultado que el AF-L para mantener los cambios de enfoque mientras que también obtiene picos de enfoque y la capacidad de enfocar manualmente el objetivo si se desea sin tener que cambiar ningún otro interruptor.

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Avances de la cámara que están eliminando el enfoque de botón trasero

En los últimos tiempos, a medida que las cámaras mejoran, ha habido una serie de nuevos avances que están haciendo que el enfoque con botón de retroceso se interponga en el camino, haciéndose más incómodo o redundante su uso. Siguiendo las tendencias actuales que se enumeran a continuación e imaginando a dónde conducen, el deseo de un control desvinculado del autoenfoque se está volviendo menos significativo.

Puntos de enfoque y cobertura

Las cámaras más nuevas de hoy en día tienen un número increíble de puntos de enfoque seleccionables que cubren gran parte del sensor. En mi Sony a7R IV hay 323 puntos de enfoque que puedo elegir manualmente y que cubren el área de la imagen en un 99,7 por ciento en vertical y un 75 por ciento en horizontal. Con tantos puntos de enfoque y cobertura, esto ha eliminado casi toda necesidad de enfocar y recomponer. Puedo elegir un punto de enfoque exactamente donde el sujeto está en mi composición sin compromiso.

Con mi punto de enfoque siempre en el sujeto y sin necesidad de recomponer mis tomas, me pongo en el autoenfoque para estar siempre listo para soltar el obturador para obtener la imagen más nítida. No hay ninguna ventaja en añadir un segundo botón a la mezcla, y en todo caso está obstruyendo un uso mucho mejor para mi pulgar: la selección del punto de enfoque.

¿Se está convirtiendo el enfoque de botón trasero en una técnica fotográfica anticuada?

Selección del punto de enfoque

Ahora hay más funciones en la parte posterior de la cámara que podemos querer usar cerca del tiempo de exposición y si nuestro dedo índice está en el botón del obturador y nuestro pulgar está ocupando el botón AF-On todo el tiempo, ¿cómo se supone que vamos a usarlas rápidamente? El problema más destacado aquí es el uso del selector de punto de enfoque D-pad o joystick (también llamado multi-selector o multi-controlador dependiendo de la marca de la cámara).

Con el enfoque automático del botón de retroceso, mi pulgar rebota constantemente entre el botón AF-On y el joystick. Si mi pulgar está en el joystick, no puedo enfocar, y si mi pulgar está enfocando, no puedo cambiar donde está enfocando. Si el botón del obturador volviera a controlar el autoenfoque también, tendría un pulgar libre para descansar en el joystick del punto de enfoque para seguir el ritmo de mis cambios de composición.

La selección del punto de enfoque ya ha entrado en las pantallas táctiles traseras de algunas cámaras. En el Sony a7R IV, Sony a9 y a9 II, por ejemplo, puedo mirar a través del visor y con el deslizamiento del pulgar en la pantalla táctil hacer cambios muy rápidos y dramáticos en la ubicación del punto de enfoque. Mi pulgar nunca tiene que volver al botón trasero de AF-On si mi cámara está configurada para enfocar con el obturador.

¿Se está convirtiendo el enfoque de botón trasero en una técnica fotográfica anticuada?

Hablando del Sony a9 II, trajo una función de cambio de juego subestimada que le da estrictamente la ventaja al enfoque del botón obturador: AF-C activo mientras se mueve el punto de enfoque. En lugar de tener que detener el autoenfoque para mover el punto de enfoque, con el a9 II puedo continuar presionando el obturador a medias con el AF-C activado y utilizar mi pulgar para mover el punto en el que la cámara está enfocando activamente en el cuadro.

Otra empresa que creo que está participando en este futuro es Canon que tiene una característica relevante en su próxima EOS-1D X Mark III. La nueva cámara tiene lo que Canon llama un Controlador Inteligente incorporado en el botón AF-On y es un pequeño trackpad capaz de controlar el punto de enfoque sin que el pulgar del usuario se mueva hacia el joystick.

Para mí, este brillante diseño es un reconocimiento de que la disposición anterior de la cámara no estaba al nivel de la forma en que la gente la está usando ahora. También logra algo bueno para ambos lados de la valla. Para enfocar con el botón trasero, se elimina la necesidad de tener que reubicar constantemente el pulgar en el joystick multi-controlador. Para el enfoque del obturador, coloca el selector del punto de enfoque en un lugar de descanso natural para mi pulgar.

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Ahora comienza el goteo hacia las cámaras sin bandera de estas compañías. En el caso de Sony, tengo la esperanza de que eso venga en forma de actualizaciones de firmware para habilitar la funcionalidad activa del AF-C. Con un poco de suerte, estas reevaluaciones se extendieron a otros fabricantes de cámaras también.

Seguimiento de autoenfoque

Muchas cámaras nuevas vienen con varias capacidades de seguimiento de autoenfoque que están funcionando para hacer que la sección anterior sobre la selección del enfoque sea cada vez menos importante. Ahora podemos rastrear de manera confiable formas, figuras y colores más amplios a través del marco, hasta llegar a los rostros y ojos humanos.

En este punto, algunas cámaras pueden incluso saber en qué ojo específico enfocar. Perros y gatos sorprendentemente tienen su propio seguimiento de autofoco de ojo, con apoyo para más animales que vienen. Olympus tiene detección de sujetos para deportes de motor, trenes y aviones. Los avances en esta área de reconocimiento de sujetos basados en la I.A. son revolucionarios para la fotografía.

Detrás de todas estas nuevas habilidades de rastreo hay un autoenfoque continuo, y detrás del autoenfoque continuo hay un botón que se mantiene pulsado para activarlo. Hoy en día casi nunca presiono el obturador sin hacer también el autoenfoque al mismo tiempo, porque todas las tecnologías que hay detrás del AF-C lo han convertido en la forma más inteligente y precisa de disparar. Recibo una actualización casi en tiempo real en el enfoque en todo momento, lo que me da la mayor oportunidad de obtener una imagen nítida.

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Conclusión

Hacer un balance de estos nuevos avances es lo que me hizo darme cuenta de que era hora de que el autoenfoque llegara a casa con el botón del obturador. Volver a aprender a usar mi cámara de esta manera no fue una tarea fácil, pero me desafié a mí mismo a superar la incomodidad para darle una oportunidad justa.

Como se sospechaba, pulsar un botón en lugar de no pulsar un botón para detener el autoenfoque fue un ajuste difícil y probablemente será el obstáculo mental más difícil para otros también. La otra tarea difícil para mí fue rehacer la memoria del músculo de mi pulgar para que descansara en el joystick multiselectorial en lugar de en el botón AF-On. Me di un mes para probar el cambio, pero ese mes se convirtió rápidamente en dos.

Después de todo ese tiempo, hoy siento que finalmente estoy cosechando los beneficios de las composiciones sin restricciones a través de cambios de enfoque más rápidos, y avanzando estoy en un buen lugar para el futuro de las cámaras.

Es probable que el enfoque de los botones de atrás no desaparezca pronto, pero ha comenzado una tendencia que minimiza su valor. Por supuesto que la cámara nunca sabrá completamente la intención del fotógrafo con una imagen, pero es muy estrecho de miras pensar que no puede ayudar a un nivel mucho más alto de lo que lo hizo en el pasado. Las cámaras continuarán evolucionando a nuevas alturas tecnológicas, y eso puede requerir que los fotógrafos evolucionen en la forma en que las usamos.


Sobre el autor: Ryan Mense es un fotógrafo de vida silvestre con base en Wisconsin. Puede ver más de su trabajo en su sitio web, Instagram y YouTube.