Aunque algunos pueden sentir que soy una especie de fotógrafo estrella de rock que está tan ocupado que tiene que rechazar trabajos que no quiere, la verdad es que ahora mismo sólo soy un tipo sentado en una roca escribiendo una carta a gente que nunca ha conocido con la esperanza de que ayude a una sola persona a mantener la cabeza en alto.

La fotografía, especialmente la fotografía publicitaria, es una industria cuyo alma parece convencer a los demás de que siempre estás muy ocupado, lo cual (perdona mi francés) es un toro. Sin embargo, ya sea persona o ego, nos escondemos detrás de este velo de estar en demanda.

Antes de entrar en detalles, déjeme admitir que en muchas ocasiones he sido culpable de esto mismo. Pero en estos últimos meses he tenido demasiadas conversaciones con otros fotógrafos en crisis porque pensaban que eran los únicos que no trabajaban, así que espero que llevar un poco de mi alma ayude a los que están en esta situación a saber que no están solos.

Todos los fotógrafos pasan por períodos lentos

Han pasado tres meses y dos días desde que puse un pie en el plató para un trabajo; aunque esto no es raro para un fotógrafo publicitario, no lo hace más agradable. Como aquellos de ustedes que están en la misma situación saben, la primera semana después de una gran campaña es agradable. La semana siguiente un poco menos, y cuando un mes entero pasa sin trabajo, puedes rápidamente entrar en una espiral en un lugar oscuro de preguntarte si tu trabajo ya no es bueno o si tu carrera ha terminado.

El hecho es que nada está más lejos de la verdad. La industria está en una tregua y los brotes de gran presupuesto son pocos y lejanos entre sí, con muchos fondos bloqueados debido a la inseguridad económica. Esto ya ha ocurrido antes y volverá a ocurrir, y para superarlo se necesita una mente fuerte. No es fácil, pero es necesario si planeas continuar como fotógrafo profesional por cualquier periodo de tiempo.

Como fotógrafos, a menudo combinamos los conceptos de identidad propia y nuestro arte. Esto es bueno, ya que pone alma en las imágenes que creamos; sin embargo, es peligroso cuando no estamos trabajando. Con demasiada frecuencia un fotógrafo puede caer en una profunda sensación de baja autoestima cuando el teléfono no está sonando. A su vez, el estrés se dispara, y eso puede hacer una bola de nieve y envolver todo lo que nos rodea.

Todos los fotógrafos pasan por períodos lentos

Hace un tiempo, hablé con uno de los fotógrafos con los que más compito y el discurso me mostró que el estrés autoimpuesto al que me enfrento no es único de ninguna manera. Podía oír el miedo y la tensión en sus palabras, y no quería nada más que darles un abrazo. Por mucho que me guste estar ocupado, no disfruto del coste para los que no ganaron la misma campaña. Somos competidores, pero al mismo tiempo, somos una familia.

El hecho de que el trabajo sea lento, como una discusión sobre salud mental, no es una debilidad. Es parte de la progresión de una carrera que no es fácil, pero es necesaria.

Pasar por un período lento es algo que pone a prueba todos nuestros compromisos (el mío incluido) con esta industria, es una experiencia en la que te encuentras en una reunión de lanzamiento tratando de jugar bien, todo el tiempo haciendo crema por dentro. Este sentimiento es lo que crea la relación amor/odio que muchos fotógrafos tienen con la industria. Durante los periodos lentos, hago lo posible por recordarme a mí mismo por qué amo esta carrera: la gente.

Lo que me lleva de nuevo al dilema que tenemos entre manos: ser honesto.

Todos los fotógrafos pasan por períodos lentos

Los medios sociales, aunque tienen la maravillosa capacidad de conectarnos, se han convertido en un catalizador para alienarnos también. Para muchos, el enfoque de “fingir hasta que lo consigas” es una forma de vida, y convencer a otros de que siempre están en demanda les ayuda a dormir por la noche. Pero esta es una situación sin salida para todos los involucrados.

Los que no trabajan sienten que son inadecuados comparados con la persona que está fingiendo, y la persona que está fingiendo sabe en el fondo que están llenos de mierda y su proyección es una mentira. Es un veneno que muchos ingieren de buena gana, pero como el alcohol dulce, siempre es bueno tomar un descanso. Ya sea con el propósito de sacarse cosas del pecho o para ayudar a otros fotógrafos (nuestra familia) a saber que no están solos, es más importante ser honesto.

Nunca se sabe: a veces tu voluntad de ser sincero puede inspirar a otro artista a aguantar su última mala racha.


Sobre el autor: Blair Bunting es una fotógrafa publicitaria con base en Phoenix, Arizona. Puedes ver más de su trabajo en su página web, blog, Facebook e Instagram.