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Todo almacenamiento de datos digitales decae de una manera u otra. Dependiendo de si su medio de almacenamiento, sus fotos digitales pueden durar sólo años o décadas antes de que la “podredumbre de bits” la destruya. Pero Microsoft está trabajando en algo llamado Proyecto Sílice que podría algún día permitirte almacenar tus preciosos recuerdos de forma segura durante 10.000 años grabando los datos en vidrio.

En el video de 5 minutos de arriba, CNET echa un vistazo a esta nueva tecnología que podría revolucionar el almacenamiento de datos digitales.

“Los datos que necesitan ser almacenados a largo plazo están creciendo exponencialmente”, afirma Microsoft. “Las tecnologías de almacenamiento existentes tienen una vida útil limitada, y se necesita una migración regular de los datos, lo que supone un alto costo. El Proyecto Silicio diseña un sistema de almacenamiento a largo plazo específicamente para la nube, usando cristal de cuarzo”.

La idea de Microsoft es escribir datos en un trozo de cristal usando un láser que tiene pulsos tan breves como 1/10.000.000.000.000 de segundo. El láser graba “vóxeles” ultra-pequeños en el vidrio, y la fuerza y polarización del láser dan como resultado vóxeles de diferentes tamaños y orientaciones. Se pueden escribir muchas capas de vóxeles en un trozo de cristal, lo que permite almacenar una gran cantidad de datos.

Para mostrar lo que la tecnología puede hacer, Microsoft se asoció con Warner Bros. en 2019 y almacenó la icónica película de 1978 “Superman” en un pedazo de vidrio del tamaño de un posavasos, 2x75x75mm. La pequeña hoja contiene más de 75,6 GB de datos.

Sus fotos podrían ser almacenadas un día durante 10.000 años en vidrio
“Superman” fue condensado de 22 rollos de película en una hoja de vidrio del tamaño de un posavasos. Fotograma fijo a través de CNET.

“El vidrio de sílice duro puede soportar ser hervido en agua caliente, horneado en un horno, calentado en el microondas, inundado, lavado, desmagnetizado y otras amenazas ambientales que pueden destruir archivos históricos o tesoros culturales de valor incalculable si las cosas van mal”, dice Microsoft. Mientras se maneje adecuadamente (por ejemplo, no se caiga y se haga añicos), el cristal y los datos que contiene deberían permanecer inalterados durante miles de años.

El pionero de Internet Vint Cerf advirtió en 2015 que a menos que se encuentren soluciones, el siglo XXI algún día será visto como un “agujero negro de información”.

“Pensamos en digitalizar las cosas porque pensamos que las conservaremos, pero lo que no entendemos es que a menos que tomemos otras medidas, esas versiones digitales pueden no ser mejores, e incluso pueden ser peores, que los artefactos que hemos digitalizado”, dijo Cerf. “(…) Si hay imágenes que realmente te importan, entonces crear una instancia física es probablemente una buena idea. Imprímelos, literalmente”.

El Proyecto Sílice de Microsoft parece ser una solución para permitir que la información de nuestra época perdure durante generaciones. Pero hasta que esto (o alguna otra tecnología) esté ampliamente disponible, asegúrate de imprimir tus fotos más preciadas.