Como el nombre del filtro alude, estos filtros de lente efectivamente bajan el contraste global de una toma. Para aclarar lo que esto significa en relación con la fotografía: estos filtros reducirán la oscuridad de las sombras al permitir que la luz se filtre en ellas a partir de las luces de los alrededores.

A partir de las imágenes de ejemplo que se muestran a continuación, deberías tener una muy buena idea de lo que hacen los filtros de bajo contraste:

Qué son y por qué debe usarlos

Qué son y por qué debe usarlos

Ambas imágenes de ejemplo se toman con exactamente los mismos ajustes de la cámara y se muestran directamente fuera de la cámara. Por lo tanto, aunque se toman con los mismos ajustes, la imagen con el filtro de bajo contraste tiene claramente un cierto brillo sutil, o efecto de neblina.

Ahora que hemos establecido lo que hacen técnicamente, veamos cómo los filtros de bajo contraste se traducen realmente en usos prácticos.

Filtros de bajo contraste – Pasado a presente

Históricamente, los filtros de lentes siempre fueron mucho más populares que ahora. La razón obvia de este declive es gracias a la proliferación de técnicas de post-producción y a todas las opciones y flexibilidad que te ofrece el trabajo sobre las imágenes después de haber sido capturadas.

Hace años, los filtros de bajo contraste se utilizaban a menudo para dar a la piel un cierto “brillo” y también para halagar algunas de las imperfecciones de la piel. Recuerde, esto fue en un tiempo antes de ‘retocar’, cualquier cosa que suavizara o escondiera esos pequeños bultos y protuberancias en la cámara era extremadamente útil.

Pero los filtros de bajo contraste están volviendo a aparecer, ya que las cámaras y lentes que se fabrican hoy en día son simplemente “demasiado nítidas” para algunos proyectos. Por ejemplo, el cine y la televisión todavía usan mucho los filtros de lente y los filtros de bajo contraste se usan a menudo en piezas de época donde las imágenes nítidas de las cámaras modernas simplemente se sienten fuera de lugar en muchos dramas históricos.

Los filtros de bajo contraste en acción en la pantalla

La Corona

El director de fotografía Adriano Goldman habló de su particular aspecto visual para el gran éxito del espectáculo Netflix “.La Corona.”

“El programa utiliza el Sony F55, Cooke Panchros y, a menudo, Tiffen Glimmer Glass.”

-Adriano Goldman

Qué son y por qué debe usarlos
Preste mucha atención a lo brillantes que son esas sombras donde las cortinas se encuentran con la ventana. Ahora imagina lo oscuras que serían esas sombras sin un filtro de bajo contraste. Estarían extremadamente oscuros y perderíamos la separación y la profundidad con el sujeto.

Muchos tiradores le dirán a menudo lo increíblemente afilados que son sus lentes, y “increíblemente” afilados es el verbo correcto aquí. Muchas lentes son, de hecho, “demasiado” nítidas y claras para algunos proyectos y Goldman utiliza el filtro de lente Tiffen para obtener un hermoso efecto en la serie Crown. Para aquellos que no estén familiarizados con el filtro, aquí es como Tiffen describe lo que hace su Glimmer Glass.

“Тhе multіfunсtіоnаl dіffuѕіоn/bеаutу Тіffеn 4х4 Glіmmеr Glаѕѕ 1 Fіltеr hаѕ thе аbіlіtу tо ѕоftеn bоth thе dеtаіlѕ іn аn fіnе, аnd рrоduсе glоwіng hіghlіghtѕ. Рrоvіdіng а mіld rеduсtіоn іn соntrаѕt, іt сrеаtеѕ а mоrе еthеrеаl іmаgе”.

-Tiffen

Cegadoras de picos

Otro ejemplo de una pieza de época que utiliza filtros de bajo contraste “in-camera” durante el rodaje es el espectáculo épico de gángsters “Cegadoras de picos.” Aquellos que estén familiarizados con el espectáculo, sin duda serán conscientes de que se trata de un espectáculo opuesto a “La Coronapero la atmósfera y la profundidad que un filtro de bajo contraste puede añadir a la narración visual es universal.

El director de fotografía Si Bell continúa hablando sobre el aspecto de la muestra y lo que estaban deseando conseguir.

“Un filtro Tiffen 1/4 de satén negro fue desplegado la mayor parte del tiempo con NDs y polarizadores rotativos sólo para quitar el brillo y los reflejos de ciertas cosas”.

-Si Campana

Qué son y por qué debe usarlos
Hay que tener en cuenta que muchos de estos dramas están ambientados en zonas con múltiples puntos de luz. Muchas de las escenas de Peaky Blinders están ambientadas en bares y salas muy oscuras, con puntos de luz extremadamente brillantes a su alrededor y, ocasionalmente, incluso con luz de velas desnudas en la toma. Hay que tener cuidado de dar a esas luces un brillo cálido sin que sean demasiado potentes. Mira el punto de luz detrás de la cabeza aquí. ¿Ves como parece tener un brillo cálido y no se está quemando hasta el blanco puro?

Bell menciona el uso de un “Filtro de Satén Negro” de Tiffen. ¿No está familiarizado con ese filtro? Esto es lo que Tiffen dice que hace.

“Тhе Вlасk Ѕаtіn fіltеrѕ gеntlу hіghlіghtѕ, rеduсеѕ соntrаѕt аnd аddѕ grіttіеr а fасіаl, wаrmеr thаn rеgulаr Ѕаtіnѕ, whіlе ѕuррrеѕѕіng fасіаl blеmіѕhеѕ аnd соntrоlѕ”.

-Tiffen

Hay muchos, muchos más ejemplos de esto en la televisión moderna y si usted se inclinara tanto, podría simplemente buscar en Google”.Insertar el nombre del programa de TV + la configuración de la cámara“y te sorprendería ver cuántos programas usan algún tipo de filtro de bajo contraste en sus lentes.

Tuve la corazonada de que La Corona y Cegadoras de picos los usó, lo buscó en Google y ¡bum! Lo hicieron. Confía en mí, la lista de cineastas y directores de fotografía modernos que utilizan estos filtros en sus lentes es enorme. De hecho, es posiblemente más común que nunca antes y eso se debe en parte al auge de la tecnología de cámaras digitales y lentes increíblemente nítidas.

No vale la pena decir que muchos de estos espectáculos a menudo introducen atmósferas artificiales en sus sets como el humo y la neblina, y aunque producen un aspecto muy similar a los negros como los filtros de bajo contraste, la neblina y el humo son mucho más difíciles de controlar y no ayudan a las luces.

Muchas de estas producciones mediáticas quieren archivos enormes para televisores de 8k y pantallas de teatro, pero muchos cineastas a principios de los años 2000 dudaron en dejar de lado el cine ya que las opciones digitales carecían de cierto carácter y riqueza. Estos filtros de lentes de bajo contraste, junto con una serie de otros filtros “en la cámara”, pueden eliminar un aspecto muy digital que a menudo es mucho más atractivo para las audiencias. Para consolidar aún más este punto, también me informaron de manera fiable que Tom Cruise se negó a ser fotografiado con las cámaras digitales más modernas, ya que eran demasiado poco favorecedoras.

Filtros de bajo contraste en fotografía

Así que ahora que he compartido un par de ejemplos de cómo los filtros de bajo contraste están siendo usados en la cultura pop, deberías ser un poco más receptivo a la idea de usar realmente una técnica en la cámara que involucre filtros de lentes tú mismo. Si se muestra como La Corona o Cegadoras de picosque aparentemente tienen un presupuesto infinito están usando técnicas de lentes en vez de hackeos post-profesionales, tal vez haya algo en ellos.

Como mencioné en la parte superior, los fotógrafos han estado usando filtros de bajo contraste desde siempre e incluso antes de que el cine lo hiciera, pero su popularidad ha disminuido, especialmente en los retratos. Por supuesto que todavía hay un mercado para ellos y cualquier tirador de paisajes que se precie nunca saldría de casa sin uno.

Imagina que eres un tirador de paisajes y que has preparado tu toma lista para esa perfecta puesta de sol. El sol baja y ahora todo está fuertemente silueteado con esa gran luz caliente en el cielo detrás de ese viejo árbol nudoso que querías fotografiar.

Lamentablemente, no se puede simplemente emitir una luz de relleno de repuesto para iluminar la sombra profunda, por lo que se puede hacer la toma de la silueta, o bien se puede dar un detalle adicional a la imagen en bruto en las sombras mediante un filtro de bajo contraste en la lente. El filtro dispersará la luz suficiente en las sombras, dándole así un poco más de detalle en esas sombras donde antes no tenía ninguno.

Parece una solución obvia, pero este principio básico es pasado por alto por los fotógrafos de retratos. A menudo veo algunas tomas muy iluminadas en las que las luces se apagan de forma tan horrible que el fotógrafo ha aumentado la exposición para ver los detalles en las sombras del primer plano. Pero como también hemos discutido anteriormente, este es en realidad un problema moderno.

¿Su lente es también ¿Bueno?

Esto es claramente subjetivo, pero escúchame. Hace años los lentes eran buenos, pero no eran tan claros como lo son hoy en día. Como resultado, algunas lentes antiguas o incluso vintage tienen una especie de filtro de bajo contraste incorporado. Su cristal dispersa de forma natural la luz que entra en ellos y vemos algunos de los signos reveladores de halos y bordes brillantes asociados con algunas de las tomas de los modernos filtros de bajo contraste.

Qué son y por qué debe usarlos
NO se está utilizando un filtro de bajo contraste en ninguna de estas tomas, pero se puede ver claramente que un lente Nikon más antiguo de los años 70 tenía un cierto “brillo”. Avance rápido 20 años y casi hemos erradicado todo rastro de ese brillo hoy en día.

Deberías poder ver lo que quiero decir por las fotos de arriba. Un objetivo moderno proporciona un borde muy limpio y claro entre la luz y la oscuridad, y las sombras son prácticamente de color negro azabache en toda la toma. Para muchos de nosotros, eso es lo que queremos, pero todavía hay un lugar para ese aspecto de lentes antiguos también. Para mí se siente un poco más orgánico y la verdad es que se siente un poco más “real”.

Técnicamente perfecto, pero no realista

La mayoría de la tecnología de los lentes es ahora tan buena que supera con creces la calidad de nuestros propios ojos. Cuando miro al sol o a una luz brillante, hay un brillo a su alrededor… ¡¿Necesito actualizar a la versión profesional?! El aspecto de las lentes antiguas y el filtro de bajo contraste más moderno nos recuerda más a nosotros, ya que así es como veríamos el mundo visualmente. en la vida real! Esta es una de las razones principales por las que lo vemos tanto en el cine como en la televisión.

Ejemplos de filtros de bajo contraste en acción

Seamos honestos, he estado bastante a la defensiva hasta este punto. Si has leído hasta aquí, sin duda te sorprenderá que, en primer lugar, no haya intentado venderte nada todavía, pero en segundo lugar, todavía no te he mostrado ningún resultado de filtros de bajo contraste en acción con retratos. La razón de esto es que la gran mayoría de los fotógrafos simplemente anulan los filtros de las lentes como “Photoshop para viejos”.

Sí, hay filtros de lentes que pueden ser reemplazados por acciones y filtros de Photoshop si se desea, pero honestamente creo que no hay ningún atajo o “hack” de Photoshop para lo que hacen los filtros de bajo contraste.

“¿No puedo reducir el contraste en Photoshop?”

No. El filtro de bajo contraste está haciendo mucho más que simplemente “bajar el contraste”. Con un filtro de lente como este, en realidad está dispersando la luz al entrar en la lente y como resultado tendrás muchos más detalles con los que trabajar en imágenes de altísimo contraste.

“Suena bien. ¡Lo usaré para cada toma!”

No. Por favor, no lo use para cada toma, ni siquiera para la mayoría de sus tomas. El filtro de bajo contraste tiene un uso muy específico y eso es a menudo para imágenes muy retroiluminadas en las que la luz, o múltiples luces se ajustan a sujetos mucho más oscuros como siluetas o en las que tenemos mucha luz direccional fuerte justo fuera de la toma apuntando hacia la cámara.

Ejemplo 1 – Estroboscopio justo fuera de la toma apuntando a la cámara.

Qué son y por qué debe usarlos
Esta imagen me ve usando un filtro LEE Filtros de bajo contraste No. 1
Qué son y por qué debe usarlos
Esta imagen no tiene ningún filtro de bajo contraste en uso.

Esta imagen no tiene ninguna bombilla desnuda ni resaltado directo en la toma, pero tiene una luz azul justo fuera de la toma a la derecha de la cámara apuntando sobre el hombro del sujeto, además de tener una bombilla roja justo fuera de la toma en esa pantalla.

Ambas tomas se procesaron de la misma manera, pero debería quedar claro que la diferencia entre ambas es muy significativa. En la imagen con el filtro de bajo contraste tenemos más detalle en las sombras y aunque hemos elegido no sacar mucho de ese detalle (mira el tejido de la solapa de la chaqueta por ejemplo), está ahí.

Además, mira otra vez los puntos más destacados. En la parte superior del cuadro, donde la luz es más brillante en la imagen sin el filtro de bajo contraste, la lámpara con una bombilla roja ha perdido casi todo su color en las zonas más brillantes. Si lo comparas con la toma con filtro, no sólo verás más detalles, sino también mucho más color.

Ejemplo 2 – Muy iluminado por la luz natural.

Qué son y por qué debe usarlos
Esta imagen me ve usando un filtro LEE de bajo contraste de 3/4 de potencia en la lente.

Aquí tenemos una mezcla de luz estroboscópica y natural. Cabe destacar que la mayoría de este conjunto está iluminado por esa ventana de luz natural muy brillante a la derecha de la cámara. También me gustaría que considerara cuánta luz está apareciendo en las sombras de esta habitación. Mire las esquinas y el área alrededor de la ventana. No tengo luz apuntando a eso debido a un espacio absurdamente limitado, así que en su lugar opté por usar un filtro de bajo contraste en la lente para “simular” el efecto de la luz en las zonas oscuras.

…y porque sé que ya hay un milenio en comentarios que escriben sobre cómo tienen “derecho” a ver el archivo en bruto! Aquí hay un par de tomas de prueba abajo donde experimenté con el filtro de bajo contraste dentro y fuera de la lente.

Qué son y por qué debe usarlos
La imagen de la izquierda muestra el archivo crudo, directamente fuera del archivo de la cámara sin filtro de bajo contraste. A la derecha tenemos la toma en bruto, directamente de la cámara con el filtro de bajo contraste LEE en el objetivo.

Una vez más, debería ser extremadamente claro ver la diferencia entre estas tomas y cuánto le está haciendo ese filtro de bajo contraste a las sombras de la imagen. Tienes que recordar que este filtro te está dando opciones.

Si quieres aumentar el contraste un poco más tarde en el puesto, puedes hacerlo. Pero si no hubiera usado un filtro de bajo contraste aquí, habría sido perjudicial para el detalle de las sombras en la toma final.

Ejemplo 3 – Fuerte luz estroboscópica detrás del sujeto.

Qué son y por qué debe usarlos
Esta imagen tiene una luz de fondo como todo el fondo y aquí estoy usando un filtro de bajo contraste LEE No.1
Qué son y por qué debe usarlos
Esta imagen tiene una luz de fondo como todo el fondo y aquí estoy usando un filtro de bajo contraste LEE No.1

Esta configuración en particular fue construida alrededor del hecho de que yo sabía que quería usar un filtro de bajo contraste en mi lente. Detrás del tema tenemos una gran caja de software que cubre la totalidad del fondo. Es comprensible que esto arroje mucha luz directamente a la cámara y sabía que si utilizaba un filtro de bajo contraste en la lente aquí, crearía este efecto ligeramente nebuloso que imitaba muy bien el efecto de planta nebulosa que teníamos detrás de ella.

Si está interesado en aprender más sobre esta configuración particular en detalle, se explica completamente aquí.

¿Tienes curiosidad por ver lo que el filtro de bajo contraste está haciendo en realidad? Echa un vistazo al lado de abajo, con y sin el filtro.

Qué son y por qué debe usarlos
A la izquierda tienes una toma con el filtro de bajo contraste sobre el objetivo. A la derecha tienes la toma con nada delante del objetivo. Ambas tomas son sin procesar, directamente de la cámara con ajustes de cero.

¿Entiendes la idea ahora?

Con estos tres ejemplos, usted debería tener ahora una idea bastante fuerte de lo que hacen exactamente estos filtros de bajo contraste.

En resumen: no son para uso diario. De hecho, estos filtros ni siquiera funcionan en todas las situaciones. Por ejemplo, si la luz cero entra directamente en el objetivo, o si no hay reflejos brillantes en la toma, podría tener el filtro de bajo contraste en el objetivo y ni siquiera saberlo.

Este es un filtro muy situacional, pero puede tener un gran impacto en tus tomas si lo usas correctamente.

El filtro de bajo contraste que utilizo

Yo personalmente uso un paquete de filtros de bajo contraste de LEE Filters. El paquete viene en una gama de fortalezas de 1/4, 1/2, 3/4 y 1. El número 1 ofrece el efecto más dramático. La verdad sea dicha, no he usado ninguno de los filtros de bajo contraste de otras marcas para comparar y como probablemente notaste desde el principio del artículo cuando miramos los ejemplos en los programas de televisión, hay un montón de ellos de otras marcas que aparentemente hacen lo mismo.

Los LEE que tengo funcionan para lo que necesito, pero si quieres profundizar en las opciones de filtros de bajo contraste, verás variaciones en la forma en que tratan los resaltes, halos, brillo, nitidez, difusión y más. Créame, las variaciones en los filtros de bajo contraste es un trabajo a tiempo completo por derecho propio.

Para más detalles sobre los que utilizo, mira en el sitio de LEE aquí.

Qué son y por qué debe usarlos
Yo personalmente utilizo el juego de filtros de bajo contraste de LEE Filters. Esto incluye filtros de diferentes potencias como 1/4, 1/2, 3/4 y 1.

Qué son y por qué debe usarlos

Qué son y por qué debe usarlos

Yo personalmente sólo sostengo el mío en frente del lente con mis manos para las tomas para las que lo necesito, pero usted puede obtener un soporte que se adjunta a cualquier tamaño de lente que usted tiene. Personalmente prefiero este método a los de tornillo circular ya que puedo cambiar de objetivo durante una sesión fotográfica sin tener que comprar filtros de objetivo para cada uno de ellos.

Qué son y por qué debe usarlos
Puede simplemente sostener los filtros frente a su lente con su mano libre, o colocarlos en un portafiltros apropiado.

Preguntas frecuentes

¿Está borroso?

Puedo oírte ahora,

“¿Pero los filtros de bajo contraste empañan o suavizan mi disparo?”

La razón por la que sé que tienes esa pregunta, es porque yo también la hice. Técnicamente supongo que sí, cualquier cosa frente a tu lente potencialmente “suavizará” tu toma. Seré totalmente honesto, no puedo verlo.

Es cierto que estos filtros ligeramente más caros de LEE son de una calidad excepcional y obtienes lo que pagas, pero por las pruebas que he hecho, estos filtros no “desdibujan” la toma para reducir el contraste. Echa un vistazo a la imagen ampliada que aparece a continuación para hacer tus propios juicios.

Qué son y por qué debe usarlos
Aquí tenemos un recorte muy ampliado de una imagen que tenía el filtro de bajo contraste en uso. El ojo se ve bastante agudo para mí.

Les mostré esta foto antes en el artículo y esta fue una de las imágenes de prueba que tomé con el filtro de bajo contraste en su lugar. Notará que todo sigue siendo muy nítido. También note que tenemos ese histograma muy agrupado en la parte superior derecha del cuadro. Esto nos muestra que todos los datos están muy en el medio y esto es lo que esperaríamos ver de una imagen con menos contraste.

¿Bajo contraste o difusión?

Los seguidores de mi trabajo sabrán sin duda que también utilizo regularmente otro filtro de lentes llamado “filtro de difusión”, también conocido como “filtro suave”.

El filtro de bajo contraste es muy diferente y no debe esperar usar simplemente un filtro de difusión en su lugar. Piense en un filtro de difusión que cause un área más enfocada de destello. Un filtro de bajo contraste esparcirá la luz de manera uniforme por toda la escena en comparación con el destello más enfocado del filtro de difusión.

Qué son y por qué debe usarlos
Aquí tenemos sus fotos. Uno sin filtro, uno con el filtro de bajo contraste y uno con el filtro de difusión.

Yo sería cauteloso de usar su filtro de difusión como reemplazo del filtro de bajo contraste. Puede ver en las imágenes de arriba que el filtro de difusión es mucho más agresivo. Tiene un punto central más brillante junto al resaltado y cae a la sombra mucho más rápido.

No me malinterprete, los filtros de difusión tienen su lugar, pero considérelos para un aspecto más “soñador”, donde el bajo contraste proporcionará un aspecto más “atmosférico”.

Comentarios finales

La versión corta aquí es que recomiendo a todos que tengan un filtro de bajo contraste si se lo pueden permitir.

Esto va doblemente a los usuarios sin espejo que tienen sistemas con sus archivos dolorosamente afilados. Sí, es posible que le gusten las imágenes nítidas en las que puede ver el ADN en los poros de sus sujetos, pero considere lo que sus sujetos y clientes también pueden querer ver. Personalmente creo que aunque las imágenes nítidas están bien, hay momentos en los que muchos creativos están tratando de poner un poco más de “alma” y realismo en sus tomas.

Por ejemplo, podría entrar en más detalles sobre cómo la industria de los videojuegos gasta millones cada año en el desarrollo de lentes puramente artificiales dentro del juego con bokeh, halos, flecos y difusión en un intento de hacernos sentir más “inmersos” en un mundo sintetizado.

Toda esa industria se esfuerza por hacer que sus imágenes parezcan menos artificiales y me parece extraño que mientras una forma de arte lucha por engañarnos para que nos sumerjamos en los artefactos visuales, otra se esfuerce simultáneamente por hacer que las cosas se sientan hiper-reales eliminando todo rastro de ellas.

Qué son y por qué debe usarlos

Los lectores de mayor edad también pueden recordar la época en la que “Luz y Magia Industrial” se esforzó específicamente para crear estos “efectos visuales” en películas como “La Guerra de las Galaxias“y”Encuentros cercanos del tercer tipo.”

Estos son por supuesto “estilos” y aunque JJ Abrams puede haber exagerado un poco el infame destello de la lente en su trabajo más moderno, el hecho sigue siendo que hay un gran margen para alejarse de este aspecto puramente limpio y perfecto todo el tiempo.

Qué son y por qué debe usarlos

Qué son y por qué debe usarlos

No, los videojuegos y las películas no son fotografía, pero siempre es aconsejable mirar fuera de nuestra propia industria para ver cómo otros tratan con estéticas similares y qué tendencias están surgiendo.

Una nueva generación

También cabe destacar que estamos empezando a ver la primera generación de fotógrafos que están llegando a la mayoría de edad que han nunca usó una cámara de cine antes o incluso ha visto una! ¡¿Ya te sientes viejo?!

Como todo lo demás, la moda y los estilos son a menudo cíclicos para las nuevas generaciones que vienen detrás de nosotros. Garantizo que los jóvenes caerán en estos viejos “efectos” de las películas y los reclamarán como nuevos y originales (lo que son para ellos). Lo llamo aquí y ahora, pero no se sorprendan si ven un resurgimiento en estas miradas “in-camera” con la fotografía como vemos a los jóvenes fotógrafos emulando las miradas que ven en los juegos y en el cine.

Los filtros de lente, como los filtros de bajo contraste, son una herramienta y, a diferencia de JJ, deberíamos usarlos con moderación. Pero en la situación correcta, estos filtros de bajo contraste pueden hacer lo que ningún filtro de Photoshop puede hacer y necesitamos tenerlos a mano cuando la situación se presente.


Sobre el autor: Jake Hicks es un fotógrafo editorial y de moda con sede en Reading, Reino Unido. Se especializa en mantener la habilidad en la cámara y no sólo en la pantalla. Si quieres saber más sobre su increíblemente popular iluminación con gel y sus técnicas post-pro, visita este enlace para más información. Puedes encontrar más de su trabajo y sus escritos en su página web, Facebook, 500px, Instagram, Twittery Flickr. Este artículo también fue publicado aquí.