La semana pasada, Emerald Expositions, el propietario de Noticias del Distrito Fotográfico (PDN)anunció que la PDN ya no publicaría nuevos contenidos en línea o impresos. La revista había sido un elemento básico de la industria de la fotografía profesional, en particular para la publicidad y la fotografía comercial.

Los artículos de PDN cubrían una amplia gama de temas que incluían anuncios de engranajes, noticias de la industria y el venerable PDN 30 que identificaba y mostraba a los fotógrafos emergentes. Además, la PDN produjo varios concursos de fotografía, incluyendo el PDN Annual.


Sarah Jacobs y discuto el tema en nuestro último podcast. Suscríbete a Apple Podcast, Spotify, Stitcher o a tu servicio de podcast favorito.


En una declaración en línea, Johanna Morse, Vicepresidenta Principal de Desarrollo de Conferencias declaró:

“La industria de la fotografía ha experimentado cambios significativos desde que PDN se publicó por primera vez en 1980, y las necesidades de los fotógrafos profesionales han cambiado junto con ella. Ajustando nuestras ofertas, podemos avanzar en nuestra misión de proporcionar recursos racionalizados y de vanguardia que ayuden a los profesionales de la imagen de todos los niveles a alcanzar sus objetivos y vivir su pasión”.

Emerald se centrará en su negocio de ferias comerciales que incluye PHOTOPLUS en Nueva York y WPPI en Las Vegas. La economía de la producción de grandes ferias comerciales con miles de asistentes que pagan varios cientos de dólares produce sin duda un mejor rendimiento de la inversión que la gestión de una revista.

El movimiento no es sorprendente dado el nicho de audiencia al que sirvió PDN, pero su muerte sigue siendo trágica dada su larga historia, y porque el cambio señala un cambio en la industria que se basa más en el compromiso de los medios sociales (es decir, en los gustos) que en el periodismo real.

¿Por qué no reaccionó antes el PDN?

PDN seguramente vio un aplanamiento seguido de una disminución de su base de suscriptores que probablemente comenzó a finales de los años 90. Pero como muchas publicaciones impresas, no fue capaz de girar lo suficiente como para ser otra cosa que una versión online de una publicación impresa. Una cosecha de talentosos propietarios únicos construyó más de un millón de seguidores a través de los canales de YouTube y sació la predilección de una generación más joven por el video. Las revisiones de los engranajes, por ejemplo, se han trasladado casi por completo al vídeo. Sitios como PetaPixel basaban su negocio en la agregación de contenido y la venta de anuncios usando sólo un personal de barebones.

Por supuesto, cambiar las operaciones comerciales es más fácil de decir que de hacer. Los teléfonos inteligentes han diezmado la industria del hardware y las industrias auxiliares como las revistas que lo apoyaban. ¿Pero podría haber sido PDN más experimental y arriesgado cuando quedó claro que la revista estaba muerta? ¿O era una conclusión previsible?

Introdujeron un muro de pago para su contenido, pero como Sarah señala en nuestro último podcast, “Game over. Especialmente para los jóvenes fotógrafos que trabajan, no quieren pagar por esa suscripción.” Millenials y Gen-Z pueden ser frugales, pero también se podría decir que no pensaban que el contenido era lo suficientemente único para garantizar una suscripción.

PDN 30

En los últimos años, la editora en jefe Holly Hughes había dirigido el PDN 30 a una lista más diversa y representativa. No la diversidad por la diversidad, sino porque los nuevos participantes en la industria no eran como el hombre blanco homogéneo de la década de 1980. Las herramientas digitales redujeron la barrera de entrada y el sistema tradicional de aprendizaje -que comenzó a deshilacharse a medida que la presión de los precios a la baja hacía que la fotografía fuera menos lucrativa- hizo que los fotógrafos más jóvenes se labraran su propia carrera sin un patrón.

El futuro del PDN 30 no está claro, pero es probable que esté muerto después de celebrar su 20º aniversario en 2019. Algunos pueden celebrar la desaparición de lo que representaba el PDN 30, es decir, una lista creada por un guardián de la industria. Pero lamento la pérdida porque ayudó a crear una memoria colectiva para la industria – una que era representativa en lugar de definitiva – y a través de una cuidadosa conservación, permitió a los fotógrafos tener una idea de cómo los fotógrafos emergentes estaban viendo el mundo a su alrededor.

La lista de ex-alumnos de los últimos 20 años es un quién es quién de los fotógrafos inspiradores – muchos de los cuales todavía están en la industria.

Quedan pocas revistas fotográficas impresas

En 2017, Bonnier cerró Fotografía Popular (la revista de mayor circulación en ese momento) y Fotografía Americana. En un correo electrónico interno a los empleados, el CEO de Bonnier, Eric Zinczenko, escribió:

“Desafortunadamente, la industria fotográfica es un ejemplo de cómo esta interrupción ha alterado para siempre el mercado. El auge de la tecnología de cámaras de teléfonos inteligentes y su creciente capacidad para capturar fotos y vídeos de calidad y compartirlos socialmente de forma instantánea ha supuesto un reto formidable para la industria fotográfica. Para nuestras marcas, estos desafíos de la industria nos han dejado con pérdidas insuperables en la publicidad y el apoyo de la audiencia”.

Podría decirse que la misma nota podría haber sido escrita en 2020 para describir las condiciones que llevaron al encofrado de PDN.

Fotógrafo de exteriores supuestamente tiene la mayor circulación de cualquier revista de fotografía (Divulgación: el editor Wes Pitts enseña conmigo en el Taller de Naturaleza de la Cumbre), pero realmente se ha alejado de las fotos bonitas a más temas de conservación para atraer y retener a una audiencia más comprometida.

Revistas como La Revista Británica de Fotografía y Apertura continúan sirviendo a públicos especializados y posiblemente más sofisticados visualmente, pero con precios de suscripción comparativamente altos. ¿Cuánto tiempo pueden sostenerse?

En los últimos años han surgido varias revistas de estilo curatorial que presentan fotografía contemporánea y de vanguardia -Tidal, Brick (una revista literaria con un fuerte enfoque fotográfico), Office (una revista de estilo de vida)- pero tienden a ser más como proyectos de vanidad que empresas editoriales tradicionales con equipos de ventas de publicidad y equipos editoriales. Eso no quiere decir que no puedan ser influyentes en la industria, pero su viabilidad es incierta.

¿Qué nos vamos a perder?

Como un periódico local que cierra sus puertas, no puedo evitar preguntarme qué perdemos cuando las publicaciones especializadas dejan de existir. ¿El periodismo de la industria se reduce a los tweets y a los ocasionales correos de los medios de comunicación? ¿Nos relegamos a ver videos de YouTube con anfitriones eternamente soleados revisando el equipo más caro posible? ¿O algo sustancial se levantará eventualmente en el lugar de PDN?

No aguantaré la respiración mientras cruzo los dedos para un nuevo día.


Sobre el autor: Allen Murabayashi es el presidente y cofundador de PhotoShelter, que publica regularmente recursos para fotógrafos. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Allen se graduó en la Universidad de Yale, y usa hilo dental a diario. Este artículo también fue publicado aquí.