El coma, también conocido como “aberración comática”, es un tipo de aberración óptica que resulta en puntos de luz fuera del eje que aparecen en forma de cometa. A medida que los rayos de luz de los bordes del marco pasan a través de varias partes de una superficie esférica, varían en aumento, creando una serie de formas circulares asimétricas de tamaños cada vez mayores. Juntos, forman una forma de cono, como se ve abajo:

Las lentes que exhiben una coma pesada pueden mostrar puntos de luz brillantes y nítidos en el centro del marco, que se vuelven significativamente más borrosos hacia los bordes del marco. Esto puede observarse claramente al fotografiar el cielo nocturno, con las estrellas apareciendo como puntos en el centro, pero tomando la forma de un cometa en las esquinas:

Ejemplo de Coma
Una imagen de un punto de luz en el centro del marco frente a la esquina extrema. Los puntos de luz se ampliaron en un 400% para fines ilustrativos.

La aberración comática puede ser tanto positiva como negativa, dependiendo de si se extiende lejos del eje óptico o hacia él.

Coma en Lentes

El coma es un problema relativamente común en telescopios, microscopios y lentes fotográficas, y a menudo es más visible en las aperturas de lentes anchas. A diferencia de la aberración cromática, el coma daña una imagen de forma permanente, y no puede ser arreglado a través de un software de post-procesamiento. Por lo tanto, es importante escoger lentes que hayan sido diseñados apropiadamente para exhibir un mínimo de coma.

También es fundamental probar los lentes y asegurarse de que no estén descentrados. El declive de la lente puede llevar a niveles más pronunciados de aberraciones en las imágenes, incluyendo el coma.

Aunque se sabe que algunos lentes exhiben aberración comática, la mayoría de los lentes fotográficos modernos sufren más de otras formas de aberración como el astigmatismo, o tienen una combinación de diferentes aberraciones. Como resultado, muchos fotógrafos etiquetan erróneamente todas las formas no circulares en los bordes del marco como resultado de una pobre manipulación “coma” por parte del objetivo. En realidad, el coma es algo raro de ver en las lentes modernas, porque muchas de ellas están diseñadas con elementos correctivos para reducir el coma.

El rendimiento de coma de una lente se hace cada vez más importante cuando se toman fotografías del cielo nocturno. Dado que todas las estrellas son pequeños puntos de luz cuando están correctamente enfocadas, pueden ser representadas como conos / cometas hacia los bordes del cuadro, especialmente en aperturas amplias como f/1.4 o f/2.8.

Cómo reducir el coma

Aparte de cambiar el lente a uno con mejores características de rendimiento de coma, lo único que se puede hacer en el campo para reducir el coma, es detener el lente a una apertura más pequeña. El bloqueo de la lente permite que las hojas de apertura bloqueen los rayos de luz provenientes de los bordes exteriores de las lentes esféricas, lo que reduce esencialmente la aberración comática.

Por ejemplo, si una lente muestra un coma pesado a f/1.4, si se detiene la lente a algo como f/2.0 o f/2.8 puede mejorar dramáticamente su rendimiento de coma. Esto puede no ser siempre práctico en el campo, ya que también aumenta el tiempo de exposición (no es ideal para la astrofotografía), pero funciona.

Si está interesado en leer más, a continuación se encuentra la lista de artículos sobre otros tipos de aberraciones y temas que hemos publicado anteriormente en Photography Life: