“No puedo fotografiar en la calle donde vivo. Mi ciudad es  aburrida. Necesito viajar más para explorar lugares exóticos para poder fotografiar más.” Esos son sentimientos que tuve hace algún tiempo sobre mi fotografía. En este video y artículo, me gustaría desafiar estos puntos de vista mirando a uno de los más famosos y exitosos fotógrafos documentales del mundo. Hablemos de Martin Parr.

Martin Parr es uno de los fotógrafos documentales más famosos y exitosos del mundo. Ha aparecido en más de 80 exposiciones y ha publicado más de 80 libros de fotos. Su trabajo cubre temas como el turismo de masas, el consumismo y el estilo de vida. Exposiciones brillantes, alta saturación de color, (a menudo) humor, y exageración son cosas que describen el estilo característico de Parr.

Parr nació en 1952 en Inglaterra. Empezó a interesarse por la fotografía durante su adolescencia. Su abuelo era un fotógrafo aficionado y le prestó una cámara cuando salieron a fotografiar juntos.

En los años 70, Parr fotografió en blanco y negro con una Leica M3 de 35 mm. En los 80, usó mucho un formato medio y el flash. A mediados de los 2000, se pasó al digital, primero usando una pequeña cámara digital Sony y luego una Canon 5D.

Durante sus años de escuela, aprendió fotografía en el cuarto oscuro y sacó fotos para la revista de la escuela. Fue aceptado en cursos de fotografía a tiempo completo en el Politécnico de Manchester, que fueron tres años muy importantes para su carrera y habilidades.

 

 

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Following a celebratory week of the #selfie, we’re turning to #MartinParr’s long running series Autoportrait, in which the lens of the camera is turned on Parr himself. These images have been taken by a mix of studio photographers, street photographers and in photo booths as he has journeyed around the world to photograph his own work. Moving from early images produced in 1996 and 1998, today we present three auto portraits from 1999; stay tuned to this week’s Instagram for a chronological journey across the globe. Progression of #technology as we move from #analoguephotography through the digital movement, the inevitability of ageing and the temporality of life become apparent as the series marks the passage of time. #Autoportrait was first published in 2000 and republished in 2015, each time by Dewi Lewis. Photo 01 – #NewYork, #USA, 1999. From the series ‘Autoportrait’. Photo 02 – Rimini, #Italy, 1999. From the series ‘Autoportrait’. Photo 03 – #Rimini, Italy, 1999. From the series ‘Autoportrait’.

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Parr fue introducido a la fotografía contemporánea por su profesor de arte en la escuela primaria. Una gran inspiración fue también la revista Creative Camera, en la que aparecían muchos fotógrafos contemporáneos como Lee Friedlander y Cartier-Bresson.

Pero no fue tan fácil. Es importante entender que la fotografía artística no era algo muy respetado en los círculos artísticos de entonces, a diferencia de hoy en día, cuando tenemos tantas oportunidades de visitar galerías y muestras de fotografía. Aunque el Museo de Arte Moderno estableció el Departamento de Fotografía en la década de 1930 en Nueva York, a los museos y establecimientos de arte del Reino Unido no les gustó el cambio y lo vieron como un movimiento populista.

Cuando pienso en los fotógrafos documentales, normalmente tengo una idea bastante clara de qué tema social, conflicto o guerra probablemente cubrió el fotógrafo. Sin embargo, el tema principal de Parr ha sido el ocio durante casi 50 años de su carrera. Lo que le gusta de fotografiar a la gente durante el ocio es que, durante el tiempo libre que la gente tiene, hace lo que le gusta y eso como que define la sociedad y quiénes son las personas dentro de esa sociedad.

Me encanta la fotografía callejera en color, pero cuando miramos a los grandes maestros de la fotografía, la gran mayoría de ellos usaban el blanco y negro al fotografiar arte y fotografía documental. Esto se debía, por supuesto, a que 1) la película en color no estaba disponible y 2) era cara. Sin embargo, incluso cuando se hizo más accesible, muchos fotógrafos optaron por no usarla.

Parr ya había filmado en color para su proyecto Home Sweet Home a principios de los 70, y se pasó completamente al color en 1982. Usaba principalmente Fuji 400 Superior y Agfa Ultra, lo que dio como resultado los colores brillantes por los que sus fotografías son conocidas.

 

 

En sus propias palabras, la actitud de Parr es mostrar el lado bueno y el lado malo de la vida contemporánea.

“Cuando salgo a filmar, es un poco como una telenovela”, dijo. “Identifico los lugares donde quiero fotografiar, y luego espero que los personajes correctos caigan en su lugar.”

Muchos conflictos y problemas provienen de la ausencia de algo, ya sea dinero, derechos, injusticia, etc. Lo que me gusta de la fotografía de Parr es que cubre el otro extremo: tener demasiado dinero o demasiado tiempo libre. Sus fotografías contrastan con lo que ves cuando visitas tu sitio web de noticias favorito.

Creo que es genial documentar cosas tan comunes como la vida en la playa o las exposiciones caninas porque cuando las futuras generaciones miren en los archivos, no verán sólo la fotografía de guerra, temas sociales, o selectos de Instagram. Pero también verán una vida cotidiana; a veces divertida, a veces surrealista, pero siempre una visión no escenificada de la percepción de la realidad de Parr.

A diferencia de los viejos maestros y sus fotografías, que muchos llaman “atemporales”, las fotografías de Parr definitivamente no son atemporales. Son muy antiguas: pero no es necesariamente algo malo. Es, por ejemplo, la razón por la que Parr fue capaz de capturar los cambios en Gran Bretaña con bastante precisión. Parr fue influenciado por muchos fotógrafos famosos como Henri Cartier-Bresson, Bill Brandt, Robert Frank y Garry Winogrand.

Sin embargo, su mayor inspiración puede ser el trabajo de Tony Ray-Jones, que también fue un fotógrafo documental de Inglaterra, centrado principalmente en los festivales y actividades de ocio con humor surrealista. Este es también el tema de las coloridas fotografías de Parr.

 

 

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Final days of Only Human: Martin Parr, currently on display at the @NationalPortraitGallery, #London. CLOSING 27 MAY ⏰ #OnlyHuman presents iconic images alongside lesser known and never before seen Parr #photography, across several bodies of work, including for the first time ‘Britain at a Time of #Brexit’. The exhibition focuses on national #identity, featuring – among other works – Parr’s exploration of the #British establishment through institutions such as #OxfordUniversity, and the recent @BBCone idents. The 2017 and 2018 #BBC idents are a collaboration between #MartinParr and the BBC, celebrating the diversity of communities living in the UK. One room within the show is dedicated to ordinary portraits – stay tuned to this week’s instagram for highlights 🙌 Click the link in bio for signed copies of the hardback exhibition catalogue from the @MartinParrFDN, featuring 250 illustrations across 240 pages, published by @phaidonsnaps. Photo – Nice, #France, 2015. #MagnumPhotos

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Cuando hablamos de color, Parr en realidad no post-procesa sus propias imágenes. No es que las imágenes no se procesen en absoluto, pero no lo hace él mismo. Explica eso en una entrevista para Canon Europa.

“Nunca he procesado un archivo en mi vida”, dice. “Sólo sé que cuando miro las imágenes se ven bien. Louis, que hace ese trabajo para mí, conoce mi paleta al dedillo. Sabe lo que me gusta, cómo quiero que se impriman, así que es muy raro que diga, ‘No creo que esa impresión sea del todo correcta’. Si lo hago, lo retocamos”.

Cuando se le preguntó sobre el aumento de los colores en el Photoshop, Parr respondió: “No, en absoluto, sólo dejo que el color se vea lo más natural posible, pero por supuesto el flash ayuda a la saturación”.

El uso del flash a la luz del día es una de las técnicas características de Parr. Cuando, por ejemplo, miramos sus fotografías de Tesco, Marks and Spencer, o de los supermercados de Islandia, el flash ayuda a expresar la alienación que tan a menudo es una marca registrada de estas grandes tiendas anónimas.

Mirando el trabajo de Parr, es seguro que estamos viendo algo completamente diferente a la mayoría de las imágenes que la gente suele mostrar cuando quiere presentar sus portafolios. Pero, ¿cómo te metes en este tipo de fotografía?

Uno de los primeros trabajos fotográficos de Parr fue fotografiar en el campamento de vacaciones de Butlin, que era un centro vacacional que ofrecía vacaciones asequibles para las familias británicas comunes. A Parr y su amigo les pagaban por hacer retratos y fotografías casuales para los clientes de Butlin. Después de tomar esas fotos, eran libres de hacer su propio trabajo.

Para mí, es un enfoque agradable y fresco en tiempos en que la fotografía es más grande que nunca y estamos abrumados con todo tipo de fotografía de “querer ser perfecto”. Esta constante búsqueda de selecciones perfectas, paisajes impresionantes, o pulidas tomas de calle publicadas en Instagram está en todas partes. Incluso yo he sido víctima de esta tendencia cuando filtro mis fotografías en base a “¿es esta foto súper hermosa o es algo que nadie ha fotografiado nunca?”

Pero cuando tratamos de producir esas fotografías de tipo revista, terminamos exactamente con eso: fotografías de tipo revista cliché. Cuanto más intentas hacerlas parecer nuevas y sorprendentes, más ordinarias parecen (al menos en mi opinión).

Esto no quiere decir que las fotografías de Parr no sean de alta calidad, y no me atrevería a criticar el trabajo de Parr con mi limitada experiencia. Lo que quiero decir es que cuando veo sus imágenes, soy capaz de apreciar cómo puedes crear arte básicamente en cualquier lugar donde vivas. No es necesario ser un influenciador de Instagram que viaja a lugares exóticos para tomar imágenes increíbles.

Y cuando piensas en ello, ni siquiera tiene sentido. Tu objetivo es hacer que las cosas comunes parezcan interesantes. En la era global actual, en la que tus imágenes se comparten en todo el mundo, cada lugar es exótico e interesante para alguien que vive en otro lugar. Así que no te molestes por no vivir en París y cree que es por eso que no puedes hacer fotografía callejera o cualquier tipo de fotografía porque el lugar en el que vives es simplemente “aburrido”.

Creo, y las fotografías de Parr son un gran ejemplo de esto, que cualquier lugar puede ser asombroso, y si realmente te gusta la fotografía no importa dónde vives. Ha mostrado a otros fotógrafos y aficionados a la fotografía cómo mirar el mundo de forma diferente.

Parr también hizo varias películas, y puedes ver clips de algunas de ellas en su sitio web. Las películas documentales consisten en diálogos con los sujetos que fotografió y son un buen viaje de regreso a finales de los 90 y principios de los 2000. Diría que el estilo de la página web complementa muy bien su trabajo. Verás lo que quiero decir una vez que los veas.

La fotografía es la cosa más simple del mundo, pero es increíblemente complicado hacerla funcionar…. —Martin Parr

Parr creó la Fundación Martin Parr, que abrió en 2017 en Bristol, donde vive. El objetivo de la fundación es preservar el archivo de Martin Parr, mantener una creciente colección de obras de fotógrafos británicos e irlandeses seleccionados, y albergar una creciente biblioteca de libros de fotografías británicos e irlandeses. La fundación cuenta con una galería y una biblioteca con más de 5.000 libros de fotógrafos británicos e irlandeses, así como con catálogos completos de publicaciones importantes como Creative Camera y Camera Work para fines educativos y de investigación.

Parr también es un coleccionista de objetos – no sólo colecciona postales sino también algunos… objetos inusuales. Se refiere a ellos como “pura locura”. Para entender mejor lo que quiere decir con eso, basta con echar un vistazo, por ejemplo, a una colección de relojes de Saddam Hussein. Si está más interesado en eso, le recomendaría el libro de Parr Objetos de 2008.

Martin Parr también es miembro de la prestigiosa Magnum Photos, una cooperativa fotográfica internacional con algunos de los fotógrafos más conocidos, fundada por un grupo de fotógrafos legendarios entre los que se encontraban Robert Capa, David “Chim” Seymour y Henri Cartier-Bresson.

Para que se hagan una idea de lo difícil que es hacerse miembro, en realidad se necesitan cuatro años para convertirse en un miembro de pleno derecho desde el momento en que uno se convierte en un Nominado. Los miembros se reúnen una vez al año para votar sobre nuevos miembros potenciales y normalmente aceptan sólo uno o dos fotógrafos.

Ahora, lo interesante es que no fue fácil para Parr unirse, ya que algunos de los miembros del ala más conservadora de Magnum estaban en contra. Sin embargo, finalmente fue capaz de conseguir los dos tercios necesarios para ser miembro por un voto y se unió en 1994. En 2014, Parr fue votado como presidente de Magnum Photos International, un puesto que ocupó durante tres años y medio hasta 2017.

Martin Parr está trabajando actualmente en un nuevo programa y libro sobre sus imágenes de Irlanda para el otoño de 2020. Si quieres saber más sobre lo que Martin Parr está haciendo actualmente, puedes ver todos sus eventos en su sitio web. También puedes comprar libros firmados por Martin Parr en su sitio web. Parr también tiene un canal en YouTube donde entrevista a sus colegas fotógrafos, y tengo que decir que es uno de mis canales favoritos, así que definitivamente compruébalo.

 

 

Como dice Val Williams en la retrospectiva de Martin Parr, la fotografía de Parr es esencialmente un reflejo de una intensa curiosidad. Es incómoda porque, en muchos sentidos, saca lo peor de nosotros, nos hace despreciables o tontos, esnobs o cínicos. De la misma manera, sus fotografías son una especie de broma, aparentemente inofensiva pero destinada a hacernos quedar como tontos.


Sobre el autor: Martin Kaninsky es un fotógrafo, crítico y YouTuber con sede en Praga, República Checa. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Kaninsky dirige el canal All About Street Photography.