Como parte del lanzamiento del Fuji X100V, Fujifilm publicó en su canal de YouTube un vídeo del fotógrafo callejero japonés Tatsuo Suzuki trabajando. El estilo agresivo de Suzuki afectó a la gente, y en una semana, fue eliminado de la campaña, y luego borrado de la página web de Fujifilm.

Aunque Fujifim aún no lo ha confirmado, Suzuki ha sido descartado como fotógrafo de Fujifilm X.

A primera vista, el estilo de Suzuki es impactante. Nunca caminando en línea recta, Suzuki se balancea y se mueve en posición de manera agresiva. Los sujetos que lo ven de antemano hacen lo posible por moverse de su posición sólo para ser acosados por su cámara. Otros sujetos más obvios se sorprenden al ser confrontados repentinamente por un hombre de mediana edad que les clava una cámara en la cara. Además de sus movimientos, los comentaristas en línea encontraron sus expresiones faciales repelentes.

Aun así, me dejó algo perplejo que Fujifilm lo hubiera seleccionado para ser un rostro de la marca y el lanzamiento presumiblemente basado en la calidad de sus fotos, para luego caer repentinamente debido a la reacción del público a su metodología. Al igual que con Bruce Gilden, es obvio por las fotos de Suzuki que tiene que estar cerca de sus sujetos para capturar sus fotos.

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Suzuki llegó a la fotografía callejera tarde en la vida, y empezó a fotografiar a los sin techo en las calles de Tokio a los 43 años. En un perfil con Monomanía, Suzuki describe el proceso de acercarse a sus sujetos, e interactuar lentamente con ellos para aprender su historia de fondo:

“Al principio, sólo tomaba fotos de los indigentes porque su apariencia me impactaba mucho. Cuando supe cómo se quedaron sin hogar, ese impacto se hizo más fuerte. Por eso seguí documentándolos durante varios años”.

En una entrevista de 2013 con Street View Photography, Suzuki explica su atracción por fotografiar a la gente: “Me gusta la gente, así que fotografío a la gente principalmente. Me gustaría expresar su pasión, sentimiento, dolor y más. No me interesan las tomas de composición fresca… Y no me interesan las tomas cómicas de la calle o las tomas humorísticas de la calle. Me gustaría disparar a la calle en un alto grado de tensión.”

La tensión juega un papel crucial en su estilo de rodaje. Durante su visita a Hamburgo en 2018, Samuel Hopf registró su interacción con Suzuki, entrevistando y observando simultáneamente al fotógrafo en su trabajo.

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Suzuki parece ser muy consciente de que su acercamiento y apariencia puede dar una pausa a un observador. “Es la primera vez que vengo aquí, y soy capaz de disparar mucho. Pero si sigo haciendo esto, quedaré como un pervertido”.

Pero simultáneamente expresa su perspicacia en el proceso de visitar un lugar por primera vez, y los escollos que pueden surgir con ojos vírgenes, diciendo, “Ahora soy como un turista”. Haciendo turismo. Lo tengo comparativamente fácil porque todo es nuevo para mí. Pero si fuera una persona nativa, pensaría mucho más en cómo fotografiar esta ciudad… Por eso no es lo suficientemente profunda ahora.”

Y enfrentar a sus sujetos directamente ayuda a crear la tensión que busca en sus fotos. Suzuki dice, “Y cuando el sujeto y yo nos enfrentamos, las emociones del sujeto salen a la luz. Mi intención no es escandalizar a la gente. Pero siempre debe haber algún tipo de tensión. Las fotos que tome deben resonar con el espectador”.

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En 2017, Suzuki fundó Void Tokyo, una revista de fotografía callejera y un colectivo para “producir un extenso archivo de Tokio” con el objetivo de captar “la siempre cambiante sociedad de Japón”.

En una entrevista con Mirrored Society, Suzuki destacó la importancia de usar la fotografía para documentar el cambio social, “Creemos que el aburguesamiento en Tokio es sólo una imagen pública. La brecha entre ricos y pobres aumenta cada vez más, se acumulan problemas como los trabajadores pobres, la muerte por exceso de trabajo, la abundancia física que nunca llega a ser feliz, etc. Creemos que es una gran esperanza y tarea si podemos fotografiar estos fenómenos sociales a través de la fotografía callejera.”

Tokio Vacío no es un conjunto aleatorio de fotógrafos sin talento. Su página de Instagram muestra la amplitud y profundidad de su lista, y representa la diversidad de la estética que define la fotografía callejera contemporánea. El liderazgo y la participación de Suzuki en la comunidad de fotógrafos callejeros sugieren una relación mucho más seria y reflexiva con el medio que la que se podría inferir de un video promocional de BTS.

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El término “cultura de la cancelación” ha surgido en el léxico popular con connotaciones tanto divertidas como serias. La estrella del maquillaje de YouTube, James Charles, fue “cancelado” por promocionar una marca rival. En una nota más seria, celebridades como R. Kelly y Harvey Weinstein han sido cancelados por acusaciones de violación en serie y asalto sexual.

En el caso de Suzuki, no hay acusaciones de conducta ilegal. Fotografía a la gente en los espacios públicos. Sus fotos son buenas, y a veces geniales. Su cancelación no es por sus fotos, sino por cómo las captura. Eso no quiere decir que el proceso no importe, pero cada vez que nos fotografían en público, cedemos nuestra agencia. No estoy convencido de que su metodología sea menos intrusiva que la de un fotógrafo que usa un teleobjetivo sin el conocimiento del sujeto.

Fujifilm tiene un público amplio y diverso, y tiene que proteger su marca. Evitar la controversia es parte de la gestión de crisis de cualquier empresa. Al mismo tiempo, ceder a la presión pública sobre un proceso artístico puede sofocar la expresión artística y conducir a la mediocridad. No hay que mirar más allá de la franquicia de Star Wars -que se ha visto cada vez más influenciada por la cultura de los fans- para entender cómo el miedo al cliente puede dar resultados sosos y totalmente predecibles.

Suzuki ha comentado que aún no ha sido arrestado ni golpeado, lo que implica que espera que suceda en algún momento dado su enfoque de la fotografía callejera. Así que tal vez esté un poco sorprendido por su rápido despido. Indudablemente continuará tomando fotos con su petulante actitud punk rock hacia el conformismo, tal vez aferrándose a la irrelevancia. Pero como es el caso de la mayoría de las controversias, el caso de Suzuki no es blanco o negro. Es un personaje tridimensional que trabaja en un mundo monocromático y bidimensional.


Sobre el autor: Allen Murabayashi es el presidente y cofundador de PhotoShelter, que publica regularmente recursos para fotógrafos. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Allen se graduó en la Universidad de Yale, y usa hilo dental a diario. Este artículo también fue publicado aquí.