El secreto de una buena foto es el arte de la narración. La diferencia entre una “buena” foto y una “gran” foto está a menudo en la historia que la imagen transmite. Esto puede hacerse en una sola foto, o en una serie de marcos. Si quieres llevar tu fotografía al siguiente nivel, la capacidad de crear una historia fotográfica atractiva es algo que debes adoptar.

En la primera parte de esta serie, te mostraré cómo puedes encontrar una idea para tu historia fotográfica, así como darle la estructura necesaria para que fluya. En la segunda parte, que puedes leer aquí, cubriremos el lado técnico de las cosas y discutiremos algunos consejos y técnicas de fotografía. Pero por ahora, vamos a centrarnos en el montaje de nuestra historia.

Encontrando la historia de tu foto

El mundo está lleno de potenciales “historias”. Donde quiera que mires, algo está pasando, aunque la historia fotográfica que buscas puede no ser tan obvia a primera vista. Ya sea que seas un fotógrafo de vida silvestre o un fotógrafo de la calle, cada disciplina fotográfica puede doblar como un “fotoperiodista”. Supongo que este es el término que mejor se ajusta a alguien que busca contar una historia real con sus imágenes.

Ahora, “fotoperiodista” no significa necesariamente que estés captando imágenes que van a estar en las primeras páginas de los periódicos de mañana. Una historia fotográfica puede ser algo simple; no significa que necesites algo equivalente a un evento de alto perfil u otras cosas que hayas visto en las noticias.

Aprovechar el momento

Dicho esto, a los periódicos les encantan las historias fotográficas. Como fotógrafo y biólogo de la vida silvestre, estoy fascinado por el comportamiento de los animales. Estas rápidas interacciones a menudo terminan en segundos, pero una secuencia de imágenes publicadas juntas puede contar una gran historia. Recientemente vendí una colección de imágenes que muestran a una gaviota de espalda negra robando pescado directamente del pico de un frailecillo del Atlántico. ¡La mejilla!

Una secuencia de imágenes que muestran un evento que se está produciendo puede contar una gran historia. (Fotos de Will Nicholls)

Una secuencia de imágenes que muestra una toma de un evento Esto no sólo muestra una gaviota agresiva, sino que en realidad muestra cleptoparasitismo (una forma de alimentación, donde un animal roba a otro). Terminó en segundos, pero es una secuencia interesante que mucha gente ni siquiera tendrá la oportunidad de ver.

Una de las cosas más importantes, para mí, es la capacidad de ver una situación que comienza a desarrollarse. Puedes planear algunas tomas, pero a veces las cosas son totalmente inesperadas y tienes que aprovechar la oportunidad que se presenta. En el caso del robo anterior, vi un frailecillo entrando en la tierra y supe que las gaviotas de ojos saltones cercanas querrían aprovechar la oportunidad. Estando listo en la persiana, estaba allí y pude grabar la secuencia. El lugar puede contar una gran historia. (Fotos de Will Nicholls)

Cualquiera que sea la disciplina

Los mismos principios pueden aplicarse cuando se fotografía a la gente, también: se puede ver un breve encuentro entre dos personas en la calle. Tal vez estás fotografiando una protesta y alguien se ve particularmente entusiasmado, con ese brillo en sus ojos que significa que están a punto de gritar o lanzar algo. Este es el momento que necesitas para levantar tu cámara y prepararte para disparar el obturador. No dispares sólo un cuadro, utiliza el modo ráfaga y captura un número de imágenes. Así podrás usarlas una al lado de la otra para mostrar el desarrollo del evento.

Cubriendo un tema: Preproducción y planificación

Tal vez tenga un tema que le gustaría documentar a través de una serie de fotos. Puede ser un lugar en particular, una actuación, o incluso una persona determinada. Sea lo que sea, deberías mirarlo como si estuvieras escribiendo un libro. Cada historia necesita un principio, un medio y un final. Probablemente hayas oído algo parecido en la escuela. Bueno, es exactamente lo mismo si llevas una cámara o un bolígrafo.

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Haz una lista de las tomas que son esenciales para tu historia antes de salir. (Foto de Ivan Bandura)Sea cual sea tu tema, la preproducción definitivamente te ayuda a planear tu rodaje y a asegurarte de que llegas a casa con todas las imágenes que vas a necesitar. Ten a mano una lista de tomas para mantenerte en el camino y evitar que te vayas por una extraña tangente fotográfica. Quieres documentar todos los momentos clave que puedas.

Haciendo una lista de fotografías

Imaginemos que estabas filmando una historia dramática alrededor de un motín. Podrías querer capturar imágenes de ambos lados “preparándose” – eso podría ser gente poniéndose los pasamontañas, y la policía siendo equipada por sus camionetas. Este sería tu comienzo, y para el medio buscarías toda la acción explosiva (¡aunque esperemos que no literalmente!), como gritos y llamas; algo que mantenga al espectador en el borde de su asiento, y sintiendo la emoción que viene de la foto. ¿El final? Tal vez la operación de limpieza o los coches quemados. Tienes un claro principio, medio y final – tu historia fotográfica está completa.

Tal vez la fotografía callejera hasta este extremo no sea lo tuyo. Pero los principios de esa situación pueden aplicarse a todo. Aún así, la estructura de tu historia no necesita ser tan cronológica como esta. Podrías estar documentando una cierta área, como lo hice recientemente en la selva amazónica. Busqué documentar un bosque en regeneración para mostrar lo que sucede cuando se permite que los bosques vuelvan a crecer. Mi historia fotográfica fue grande, y el mensaje era que la regeneración es posible con las condiciones adecuadas y el pensamiento de conservación.

El comienzo

¿Y qué hice? Bueno, mi principio, mitad y final se basó en el tamaño en vez de en el tiempo. Empecé capturando mi comienzo; miré el panorama más amplio, documentando el ambiente y el área en la que estaba trabajando. Este es el hogar de todos los animales que buscaría, así que fue un comienzo adecuado.

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La captura de la selva amazónica en su conjunto marcó el “comienzo” de mi historia fotográfica. (Foto de Will Nicholls)Capturé esta vista aérea usando un dron. Un zángano que ahora se encuentra en algún lugar del dosel del Amazonas, así que si alguien pasa por aquí, por favor, mantengan los ojos abiertos. De todos modos, estoy divagando…

El Medio

Una vez que mostré el entorno como un todo, quise mi medio. Estos son los animales grandes, audaces y con carácter que acechan en el bosque durante el día y la noche. Es lo que atrae la atención de la gente, y los hace pensar “wow”. Lo que me viene a la mente son los primates columpiándose de los árboles. Mi historia se centra en la regeneración y el retorno de las especies a las zonas previamente taladas. Así que, pensando en las especies clave importantes (o eventos clave, reflejando mi analogía anterior), sabía que necesitaba capturar las especies en peligro de extinción que volvían a esta zona.

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El “medio” de mi reportaje fotográfico miraba a las grandes y audaces especies que regresaban a una zona de bosque lluvioso en regeneración. (Foto de Will Nicholls)Una cosa que funciona bien es cuando tus fotos fluyen una dentro de la otra. Si te imaginas moviéndote entre las fotos en un movimiento de barrido, tiene que haber algún elemento de conexión entre ellas. La primera imagen del Amazonas en su conjunto muestra el dosel de la selva desde arriba, y la segunda imagen muestra un mono lanudo dentro del dosel en sí.

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Capturar pequeñas peculiaridades o poses en una toma en particular plantea preguntas propias, añadiendo profundidad a tu historia. (Foto de Will Nicholls)

Si puedes capturar poses, o miradas de asombro, en tomas individuales, entonces te planteas más preguntas sobre tu historia. Es casi como la película “Inception”, pero con una historia dentro de una historia, en lugar de un “sueño dentro de un sueño”.

El final

Me había centrado en las grandes cosas, así que el final de mi historia se centró en los detalles más finos de la selva tropical. En este caso, eran anfibios e invertebrados. Había capturado la atención de mis espectadores con las imágenes más amplias, pero ahora estaba reduciendo el mensaje. Biológicamente, esto a menudo se debe a las cosas más pequeñas de la selva, ya que pueden ser muy sensibles a los cambios ambientales. Para otra historia fotográfica, esto podría ser el mensaje que te llevas, o la emoción general que quieres que sienta el espectador.

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Reduciendo mi historia, el “final” se centró en los detalles más finos. Esta rana de cristal indica un bosque saludable, así que se hizo para una buena “conclusión” de la historia de la foto. (Foto de Will Nicholls)
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La clásica rana de árbol verde brillante era algo que tenía que fotografiar. (Foto de Will Nicholls)

En conclusión

Los chicos de National Geographic son expertos en esto, sus historias de revistas son excelentes fuentes de inspiración. He tenido el privilegio de ayudar a uno de sus fotógrafos en una expedición antes, y he aprendido algunas cosas realmente impresionantes. Ellos ven las historias de una manera que nunca he visto a nadie trabajar.

En la primera parte hemos visto la estructura de su historia fotográfica y dónde buscar para encontrar algo relevante para fotografiar.