Hace unas semanas, estaba en la ciudad cuando oí a una señora decirle a su amiga, “La foto que publicó de Sebastian era tan hermosa… Mientras estás de baja por maternidad, deberías empezar a hacer fotografía como un negocio…”

Antes de escribir cualquier otra cosa, sólo quiero decir que esto es exactamente el tipo de cosas que mis amigos me decían hace unos años. Y es encantador cuando tus amigos te animan a perseguir tu pasión y convertirla en un negocio. Pero en mi experiencia, empezar cualquier tipo de negocio no es algo que se deba decidir por capricho.

Creo que la fotografía es una de esas industrias en las que es fácil considerar la posibilidad de ganar dinero con ella porque los costes de puesta en marcha se perciben como bajos, y no está regulada. Nunca he oído a nadie decirle a su amigo “Me gustó mucho esa comida que cocinaste, deberías comprar un restaurante” o “tu hijo tiene una letra muy bonita, deberías encontrar un trabajo como profesor”.

De todos modos, me alegro de haber escuchado esa conversación porque me inspiró a escribir este blog y dar a cualquier futuro fotógrafo una visión de lo que realmente es empezar un negocio de fotografía. Porque lo peor es cuando empiezas algo y sientes que quieres rendirte a mitad de camino porque no te has dado cuenta de lo que está en juego en primer lugar.

Ahora, comparado con muchos de mis fotógrafos locales que han estado en el negocio por más de 10 años, soy relativamente nuevo en este juego. Y no estoy fingiendo que sé todo lo que hay que saber. De hecho, sé que me queda mucho por aprender y que hay otros que están mucho más juntos que yo. Pero lo que no quería hacer era dejar de escribir este blog por tanto tiempo que había olvidado lo difícil que es en realidad al principio. Y no creo que manejar tu propio negocio sea más fácil con el tiempo, sólo creo que los desafíos cambian y en lo que tienes que enfocar tu energía cambia un poco.

Si quieres ser un fotógrafo profesional, poder tomar buenas fotos es un hecho, pero ¿cómo es en realidad montar, tener y dirigir un negocio de fotografía? La experiencia de cada uno será diferente, pero esto es lo que he aprendido hasta ahora:

1. La comparación es el ladrón de la alegría

Es una cita muy conocida, pero no una que yo hubiera pensado realmente hasta que empecé mi negocio. Pero a los 5 minutos de decidir que iba a dar el salto, lo entendí. 100%.

Cuando estaba empezando mi negocio, estaba buscando inspiración. Estaba mirando el trabajo de otras personas para ver sus estilos, su creatividad y su talento. Y rápidamente me sentí abrumada por lo increíble que era el trabajo de todos los demás en comparación con el mío. Me sentí como un impostor; como si realmente no debiera estar tratando de iniciar un negocio. De repente vi fotos que me habían dado alegría en el pasado de una manera completamente nueva y negativa: comparándolas con fotos tomadas por fotógrafos mejores, más experimentados y conocidos y sintiendo que las mías eran basura.

No estoy seguro de si alguna vez dejas de compararte con los demás, pero creo que lo que sí sucede es que eliges ignorar esos sentimientos de inferioridad y recuerdas por qué te encanta tomar fotos en primer lugar. Para mí, esto es porque quiero preservar momentos en el tiempo para mí y para mis clientes.

7 cosas que desearía saber cuando empecé mi negocio de fotografía

2. Los medios sociales son un mal necesario

A algunas personas les encantan los medios de comunicación social, y son muy buenos para publicar y comprometerse con los seguidores. Pero antes de empezar mi negocio, no tenía ninguna cuenta de medios sociales. Y no, no tengo 80 años. Descubrí que era mejor no poder comparar mi vida con la de otras personas.

Pero en 2020, ser propietario de un negocio sin tener una cuenta en los medios sociales es como tratar de montar a caballo sin rumbo: no es completamente imposible, pero tampoco es lo ideal.

Si me sigues en Facebook o en Instagram, te darás cuenta rápidamente de que los medios sociales todavía no son mi fuerte, pero lo intento. Y hace que valga la pena cuando algunos de mis clientes me encuentran a través de mis páginas de medios sociales. Sólo sigo a las personas que me inspiran, y tan pronto como empiezo a compararme con alguien o su trabajo me hace sentir que no soy lo suficientemente bueno, he encontrado útil seguirlos o silenciarlos por un tiempo, para mi propia cordura.

Si te has dado cuenta de que recientemente te he seguido, tómalo como un cumplido 😉

3. El SEO vale la pena

Como he mencionado, no soy muy bueno en los medios sociales, y probablemente estés pensando “¿Cómo te encuentran los clientes?” Bueno, toda la energía que yo no pongo en mis reuniones sociales se usa para mantener mi sitio web en perfectas condiciones y para trabajar en mi SEO.

La optimización de los motores de búsqueda (SEO) implica hacer muchos pequeños cambios y ajustes a su sitio web que hacen que Google (y otros motores de búsqueda) clasifiquen su sitio web cuando los clientes buscan palabras clave relacionadas con su negocio. No es una ciencia exacta y Google es bastante cauteloso sobre qué es exactamente lo que tienes que hacer para clasificar más alto en esas páginas. Pero la razón por la que mis clientes me encuentran es que cuando buscan “Fotógrafo de Cardiff”, “Sesión de fotos familiar de Cardiff” o “Fotógrafo recién nacido de Cardiff”, mi nombre aparece muy cerca de la parte superior de la lista.

Suena fácil, ¿no? Pero te prometo que he trabajado detrás de las escenas en mi SEO por horas y horas para obtener esos resultados. También aprovecharé esta oportunidad para agradecer a las dos señoras que me han ayudado a entender lo que debo hacer para mejorar mi SEO: Lynsey en Comunicaciones de la Puerta Principal y Nina en Fotografía de Nina Mace.

7 cosas que desearía saber cuando empecé mi negocio de fotografía

4. El Desarrollo Profesional Continuo es importante

En mi carrera anterior como maestra, se esperaba que se dedicara una cierta cantidad de horas por año a la DPC. Los cursos, las observaciones de las lecciones, y las revisiones de los compañeros fueron todos parciales para el curso y mis amigos que son dentistas, doctores y abogados me dicen que es lo mismo en sus industrias.

Cuando usted dirige su propio negocio, y no es un requisito legal invertir en DPC, es muy fácil verlo como un extra opcional y ponerlo al final de su lista de “cosas que hacer cuando tengo el tiempo y el dinero”. Pero desafiarse a sí mismo y encontrar personas que sepan de lo que están hablando es una forma segura de hacer crecer su negocio.

Encuentre a alguien a quien admire, alguien que esté más lejos en el camino que usted, que lo tenga más vigilado que usted, e invierta en sus habilidades y conocimientos. Los cursos, los talleres y las tutorías valen la pena, siempre y cuando se escoja al proveedor de forma inteligente.

Un consejo rápido: cualquiera que diga que puede hacerte rico rápidamente es no una sabia elección de maestro o mentor.

5. No espere obtener un beneficio fácil

En mi primer año en el negocio, gané una cantidad decente de dinero… También invertí el 90% en el negocio, así que al final del año, mi saldo bancario no era tan boyante como me hubiera gustado. Pero lo que mi saldo bancario no mostraba era que sí tenía una base de clientes en crecimiento, un equipo con mayores especificaciones, más habilidades y un plan de cómo seguir llevando mi negocio hacia adelante.

La fotografía no es un negocio en el que se pueda entrar si se quiere ganar dinero rápidamente. Sí, puedes cobrar lo que quieras por una sesión de fotos, pero incluso si no tienes un estudio, tus gastos generales se llevarán una buena parte de tus ingresos mensuales en los primeros días – software, hardware, equipo, membresía del cuerpo profesional, seguro (sí – lo necesitas al 100%), suscripciones… todo suma.

Una cosa que aprendí rápidamente fue que tenía que ir a mi ritmo cuando se trataba de comprar un nuevo equipo. Tomé el enfoque (y todavía lo hago) de no comprar nada nuevo a menos que no pudiera hacer mi trabajo sin él. Así que cuando sentí que quería una nueva lente, sólo me permití considerarla si la que tenía actualmente me limitaba en mi trabajo. Obviamente llega un momento en que las especificaciones técnicas de tu equipo te frenan, pero no tiene sentido tener todo el equipo de última generación y no tener idea de cómo usarlo.

7 cosas que desearía saber cuando empecé mi negocio de fotografía

6. Siempre hay algo que hacer

Puede que sea mi personalidad (me gusta estar ocupado), pero mi lista de cosas por hacer es interminable. Cuando piensas en lo que un fotógrafo hace en realidad, es disparar-editar-admin-admin-admin-repetir.

Siempre estoy ajustando mi sitio web, actualizando mis cuentas, enviando contratos, trabajando en mi SEO, pensando en el marketing, ordenando impresiones. Y aunque también disfruto ese lado de dirigir un negocio, no es necesariamente lo que me viene a la mente cuando pienso en ser fotógrafo. Nada de andar por ahí en cafeterías geniales admirando la bonita luz para mí!

7. Es difícil (pero no imposible) lograr un buen equilibrio entre el trabajo y la vida privada.

Lo he visto escrito tantas veces que la gente quiere entrar en la fotografía para poder dejar su trabajo actual y “pasar más tiempo con la familia”. Siendo realistas, cualquiera que sea el tipo de negocio que usted esté desarrollando, pasar más tiempo con su familia en los primeros días es algo difícil de hacer. No es imposible, pero la tentación de enviar un correo electrónico más, pagar una factura más, enviar una cosa más a los medios sociales… nunca desaparece. Parece que estás “de guardia” las 24 horas del día.

Esto es especialmente cierto para mí, tratando de encajar una aventura a tiempo completo en (muy) horas de tiempo parcial cuando mi hija está en la guardería y mirando a otras madres que trabajan pensando que deben tener 27 horas en su día con todo lo que hacen. Y de repente vuelvo a compararme con los demás. Otra vez.

7 cosas que desearía saber cuando empecé mi negocio de fotografía

Dicho esto, disfruto mucho de mi nueva carrera y los días en los que tengo ganas de rendirme son muy pocos. Cualquiera que diga que nunca tiene esos días debe estar a) mintiendo o b) mintiendo.

Esperamos que este blog haya sido útil para cualquiera que esté considerando establecer un negocio de fotografía. ¡Te prometo que no es para desanimarte! ¿Eres nuevo en este viaje? ¿Qué consejo les darías a los que están empezando? ¿Estás más abajo que yo y tienes alguna perla de sabiduría?

Me encantaría escuchar sus comentarios, así que siéntase libre de añadirlos a continuación.


Sobre el autor: Clare Harding es una premiada fotógrafa familiar y de bebés del sur de Gales a la que le encanta trabajar con luz natural (¡y todavía tiene mucho que aprender en los negocios!). Puedes encontrar más de su trabajo y palabras en su página web y blog, o siguiéndola en Instagram y Facebook. Este post también fue publicado aquí.