Anoche tuvimos nuestro primer vistazo oficial a la visión de Canon sobre su futuro en el anuncio de desarrollo del R5, y parece que finalmente es un ejemplo de que el full-frame sin espejo se toma en serio. En una discusión matutina aquí en PetaPixel, se planteó la pregunta: ¿por qué Canon acaba de decidir despertarse?

Tengo una teoría al respecto.

A finales del año pasado, publiqué un editorial sobre el estado de la montura RF que miraba lo que Canon hizo en su primer año con la nueva montura. Les animo a leer eso aquí, pero en resumen, dije que hicieron un muy buen trabajo enfocando una estrategia que era muy claramente óptica primero, cámaras después. Creo que Canon eligió esta ruta porque tiene la flexibilidad de hacerlo, mientras que otras empresas no.

Canon tiene un modelo de negocios muy diversificado, así como un gran afianzamiento en las DSLRs de nivel básico. Incluso con la explosión de popularidad de Sony en los últimos cinco años, todavía no han superado la enorme cuota de mercado de Canon en todos cámaras digitales. Seguro, están ganando en fotogramas completos y ciertamente adelante en sin espejo, pero si miras las ventas totales de cámaras digitales, Canon sigue siendo el rey.

¿Por qué Canon acaba de decidir despertar?
Gráfico de Nikkei.

Es un gran cojín para sentarse, e incluso con su lento comienzo sin espejo, Canon ha sido capaz de seguir obteniendo beneficios basados en lo que nosotros, la gente que presta más atención a este mercado, consideraríamos una tecnología antigua y anticuada. El hecho es que Canon tiene un gran poder de marca y es muy deseable entre la población en general, aunque su tecnología no ha sido la mejor de la industria durante varios años.

Esa popularidad está disminuyendo, por supuesto, pero la cantidad de tiempo que Canon tuvo para decidir una estrategia e implementarla fue mucho más larga de lo que fue para una marca como Nikon, que tuvo un gran contratiempo con sus cámaras de acción de Misión Clave que los retrasó financieramente y que no está tan diversificada en el producto como lo está Canon. Así que mientras Nikon salió con lo que pensaron que serían dos cámaras sin espejo de “nivel profesional” a finales de 2018, Canon no lo hizo.

Canon ni siquiera promocionó la EOS R como una gran cámara, sólo como un paso hacia lo que ellos vieron como el verdadero valor: la montura RF.

Así que durante todo un año, Canon pudo centrarse por completo en la fabricación de lentes de alta calidad para un sistema que no ha sido popular entre los entusiastas y profesionales de alto nivel, esperando el momento oportuno para que cuando decidieran lanzar una potente cámara como la R5, hubiera una robusta línea de lentes de inmediato para respaldarla.

Como la montura de RF sigue siendo un sistema cerrado, no se depende de terceros fabricantes para ayudar a facilitar esa transición. Canon decidió hacerlo todo por su cuenta, y argumento que han hecho un excelente trabajo configurando ese sistema para el éxito una vez que hubo un cuerpo de cámara allí para aprovecharlo.

Otra razón por la que Canon no se movió más rápido en la destreza de la cámara en general es más bien una corazonada basada en varias conversaciones con la gente de la industria en los últimos años. No he podido conseguir una verificación al 100% de lo que voy a decir porque a muy pocos les gusta hablar de ello, pero es algo en lo que hay que pensar.

Canon no ha tenido los mejores procesadores en sus cámaras por un tiempo. No han sido capaces de hacer una lectura completa en 4K, por ejemplo, hasta la 1D X Mark III, mientras que otras muchas empresas lo han hecho y más durante mucho más tiempo. Sólo menciono el vídeo porque aparte de lidiar con el calor, el estrés de hacer algo como una lectura full frame de un vídeo de 4K es extremadamente duro para un procesador – si el tuyo no está a la altura, simplemente no es posible.

¿Por qué Canon acaba de decidir despertar?

Incluso la 1D X Mark II sólo tenía la capacidad de hacer 4K en un formato de cultivo, y tenía dos procesadores trabajando juntos en ese cuerpo para hacer que eso ocurriera.

Citaré una conversación que tuve con un representante de Canon en el lanzamiento de la EOS R en Maui, donde le pregunté por qué la EOS R parecía tener poca potencia en comparación con el mercado y ciertamente con la mucho más antigua 1D X Mark II. Dijo que recordara que la 1D X Mark II tenía dos procesadores y eso es “lo que hace posible” a esa cámara. Mientras tanto, al otro lado del pasillo, Sony ponía la lectura de fotograma completo en su a7 Mark III, una cámara con un precio mucho más bajo (1.800 dólares frente a 2.300 dólares).

Creo que Canon tuvo un problema interno en su departamento de procesadores que les hizo retroceder años, y creo que ocurrió mucho antes del lanzamiento de la 5D Mark IV, una cámara que se considera que fue una actualización débil e incremental con respecto a su predecesora. Ya sea un equipo de investigación y desarrollo atrofiado o algo tan simple como perder a un líder o jefe de ese departamento, ellos han estado detrás. Hasta la 1D X Mark III y ahora con la R5, ha habido cambios mínimos en las características de sus cámaras que podrían hacerse con un solo procesador.

Sólo mira lo que la 5D Mark IV y la EOS R pueden hacer con su único procesador: no mucho. ¿Pero ahora estamos saltando a 8Kp30 en el R5? No se revisa completamente un sistema entero en un año como ese. Creo que los sensores de Canon han sido capaces de más tensión durante algún tiempo, pero sus procesadores no. Ahora que finalmente han resuelto el problema del procesador, las posibilidades de sus cámaras parecen haberse disparado.

En general, creo que la razón por la que Canon ha tardado tanto tiempo en “despertar” es una mezcla de decisiones tomadas impulsadas por un conocimiento completo de sus limitaciones. Los ejecutivos de Canon se mueven despacio para empezar, pero junto con una división de procesadores deslucida, se ralentizaron aún más. Su objetivo era dar a ese equipo el tiempo suficiente para ponerse al día con la competencia y al mismo tiempo tomar las decisiones correctas para seguir siendo lo suficientemente relevante para que cuando llegara el momento, pudieran actuar con rapidez y con estilo.

La R5 es lo que creo que es la segunda cámara en sólo el comienzo de lo que Canon es capaz de hacer. Ahora que creo que toda la operación comercial de Canon está produciendo piezas de primer nivel, podemos esperar que le den a Sony una carrera por su dinero en casi todos los aspectos.