La “compartimentación” es el fenómeno de compararse negativamente con los demás; sentir que tu vida, el amor, el trabajo, las vacaciones, la casa, o simplemente la pulcritud de tu armario bajo el fregadero, no son tan buenos como los de los demás.

A principios de este mes, me encontré en una habitación de 50 fotógrafos profesionales en el DISPARAR EDITAR CHAT REPETIR EN VIVO evento de podcast. Si no lo sabes ya, DISPARAR EDITAR REPETIR EL CHAT es un fabuloso podcast presentado por los fotógrafos Vicki Knights y Eddie Judd.

El evento comenzó con un discurso de Lucy Sheridan, “la primera y única entrenadora de comparación del mundo”. Los fotógrafos parecen ser muy susceptibles a la maldición de la comparabilidad. Lucy preguntó si alguien sentía que no lo sufren, y sólo dos personas en la habitación levantaron sus manos!

Mucho antes de que existieran los medios sociales, Teddy Roosevelt acuñó la frase “La comparación es el ladrón de la alegría”. Entonces, ¿es simplemente inevitable? Pero fue ese día que me di cuenta de lo siguiente. En parte por accidente y en parte por intención, desde que empecé a fotografiar, he aprendido pequeños antídotos para la comparación.

#1. No es nuevo. Se acaba de hacer más grande. Mucho más grande.

Alrededor de 1983, hubo una extraña locura en el patio de mi escuela por las colecciones de pegatinas…

Cada día comparaba mis pegatinas con las colecciones de mis compañeros. Los artículos más valorados en el patio de la escuela eran las pegatinas redondas para rascar y oler, que parecían muy exóticas con olores americanos – cerveza de raíz, pretzel y bastón de caramelo. Sólo tenía unos pocos rasguños en mi colección, que se habían rasguñado tanto que ya no olían. Así que envidiaba a mis amigos con una gran colección de pegatinas prístinas para rascar y oler, obtenidas en viajes de fin de semana a la legendaria juguetería “Apple Tree” en el pueblo de al lado.

Todos los niños se comparan naturalmente – y tal vez su colección de pegatinas – con sus compañeros.

Durante la escuela primaria, podría ser con los otros 25 niños de su clase. Luego, en el instituto y la universidad, el número aumenta a medida que se amplía tu círculo social y el número de personas con las que te encuentras.

En los años 90, si no hubiera surgido explícitamente en la conversación, no sabría si mi colega de trabajo estaba casado, dónde vivía o dónde se iba de vacaciones. Reuniéndome con un amigo, probablemente averiguaría lo que hicieron ese fin de semana, pero probablemente no vería ninguna evidencia del increíble atuendo que usaron en una boda recientemente o su lujoso alojamiento que tuvieron para unas recientes vacaciones de esquí.

Pero desde la llegada de Facebook y luego de Instagram, probablemente me enteraría de toda esa información en 10 segundos.

Cosas que nunca hubiera sabido sin los medios sociales, y seamos honestos, cosas que no necesito saber. Es fácil ver cómo se desarrolla la comparabilidad a partir de ahí.

El número de comparaciones a las que estamos expuestos ha crecido exponencialmente en los últimos 20 años, por lo que no es de extrañar que aún estemos aprendiendo a manejar esto de una manera saludable.

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#2. No hay una cima en la montaña de la fotografía

Estoy obsesionado con la fotografía desde que tengo una cámara réflex de película a los 11 años. Durante mi adolescencia, mi única comparación eran las fotos de otros amigos – y ninguno de mis amigos amaba la fotografía, así que eran realmente instantáneas – además de visitas ocasionales a exposiciones de fotografía, como la de Ansel Adams.

De adulto, subconscientemente me había etiquetado como “un buen fotógrafo”. Al principio era sólo un hobby, y no entendía del todo mi cámara, y ahora me avergüenzo de muchas de esas fotos, pero no sabía nada diferente así que era felizmente ignorante!

Yo estaba feliz. Me encantaba la fotografía y amaba mis fotos.

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Cámara compacta, edad 9
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Película SLR, 11 años
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¡Bienaventurado ignorante!

Comenzar mi negocio cambió todo eso. Investigué a mi competencia, lo que otros hacían, su estilo, composición y edición. Esto pronto absorbió toda la alegría de lo que siempre había amado.

Esto sólo empeoraría cuanto más aprendiera sobre la industria, más grandes fotógrafos descubriera en línea y más éxito vi en los negocios de otras personas.

Si “ser lo mejor que puedes ser” es la cima de la montaña, la dura lección que aprenderás es que siempre estarás escalando. Siempre tratando de llegar a la cima.

Pensé que estaba cerca de la cima cuando empecé mi negocio, pero todo era una ilusión de feliz ignorancia. Rápidamente sentí que estaba justo en el fondo y que había una cara de roca vertical que llegaba hasta el cielo.

A veces, cuanto más lejos se va, más lejos parece estar. Otras veces te das cuenta de que estás más arriba de lo que pensabas. Pero la mayoría de las veces es un camino sinuoso, que generalmente va hacia arriba desde donde estabas antes.

Así que cuando te comparas con otra persona, no imaginas que está en la cima de la montaña y tú en el fondo, todos estamos subiendo lentamente.

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#3. Saluda a tus competidores

En los primeros días de mi negocio, a principios de 2012, estaba leyendo una entrada de blog sobre Mamás Clickin lo que sugiere que en lugar de preocuparse por la competencia, debería extender la mano y decir “hola”. Después de todo, el blog señaló que les encanta la fotografía como a ti, así que tenéis mucho en común, ¿verdad?

Debí estar de un humor particularmente extrovertido ese día – tal vez había comido un brownie de chocolate – porque muy inusualmente, decidí tomar este consejo y enviar un mensaje a un competidor. La primera que me vino a la mente fue una fotógrafa local de la que estaba más celosa, que era mucho más artística y emocional en su trabajo que yo. Claramente tenía un negocio exitoso, grandes entradas en el blog, y desde su foto de perfil se veía delgada y hermosa (y ANTES de lo que parece).

Los fotógrafos son particularmente propensos a esta rivalidad con los competidores. Criticamos constantemente nuestro propio trabajo, y como el valor es subjetivo, no hay nada que diga si tenemos razón o no. Dudo que los contadores estén celosos del conjunto de cuentas que un competidor ha completado.

De todos modos, yo envié ese correo electrónico. Y no creo que sea demasiado dramático decir que cambió mi vida, y como sucede, también fue un antídoto importante para mi compartimento.

Esa competidora de fotografía era Charlotte Palazzo de Fotografía Charlotte Palazzo. Nos conocimos en un café local, y en ese momento ella estaba a punto de mudarse al mismo pueblo que nosotros. Así que aunque ahora somos competidores aún más cercanos, sorprendentemente también nos hemos convertido en amigos cercanos.

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Fue la mejor mujer y fotógrafa en mi boda. Ahora vamos juntos a las vacaciones de verano cada año, y sí, hablamos mucho de fotografía. Además de la fotografía, también compartimos el amor por la Nutella, el vino y los podcasts de crímenes verdaderos. El año pasado, los dos pasamos de Nikon (yo) y Canon (Charlotte) al sistema Sony… ¡el mismo día!

Hay una solidaridad, más que una rivalidad, que puede crearse a partir del conocimiento de otros fotógrafos. A veces cometemos errores y a veces tenemos éxito, y a todos nos gusta la fotografía.

#4. Reconozca su propio sesgo de confirmación

Tan pronto como Charlotte y yo fuimos amigos, me di cuenta de que ella era normal. Ahora puedo ser objetivo y ver que ella es más artística que yo, pero yo soy más técnico. Todo el mundo tiene fortalezas y debilidades. Pero en línea, sólo verás un lado.

Un extraño en línea puede parecer superhumano. Es un fotógrafo que no toma ni una sola foto mala. Son la madre perfecta. Tienen una casa familiar con estilo que siempre está ordenada.

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Adivina qué, estas cosas no existen realmente. Todos ellos son sólo un producto de sesgo de confirmación.

Tienes una creencia fundamental sobre estas personas y prestas atención a todo lo que confirma esa creencia, mientras que inconscientemente ignoras cualquier cosa que no apoye la creencia. El sesgo que estás viendo a menudo dice algo sobre los puntos sensibles en tu vida.

Lucy Sheridan, la entrenadora de comparación de SHOOT EDIT CHAT REPETIR EN VIVO, nos habló a través de una meditación guiada sobre “nuestro día perfecto”. Y lo que estaba claro era que las diferencias en mi día perfecto, diferente a mi vida ahora mismo, son las mismas cosas por las que soy propenso a sufrir “comparaciones”.

Los aspectos de tu vida con los que no estás contento son los que se verán más afectados por la compartimentación. Esa es una pista que necesitas para trabajar en eso y la comparación no te ayudará.

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Me gustaría una casa con un diseño interior más ordenado, me gustaría sentirme seguro al ir a cada sesión. Me gustaría tener el peso que tenía antes de tener hijos. Las imágenes que me afectan cuando las veo en Instagram (arriba) tenderían a ser las que se relacionan con mis puntos sensibles, alimentando la “compartimentación”.

Todo lo que está en el área rosa es lo que llama la atención.

Si estás pasando por un divorcio, por supuesto que te darás cuenta de todos los mensajes del PDA de las parejas de schmaltzy. Si no estás contento con tu peso, notarás que todos parecen estar delgados y en forma. Aquellos que duden de su capacidad para hacer dinero verán que todos sus competidores están teniendo un gran éxito.

Pero en realidad, hay un montón de basura.

Fotos terribles. Color selectivo. Comic sans. Clientes que reservan con alguien más. Una madre con un niño haciendo un berrinche en el supermercado. Miserables días de familia fuera.

Simplemente no los estás viendo. Incluso si se publican en línea, su sesgo de confirmación significará que usted los ignora subconscientemente.

#5. Conocer gente aplastará tu compartimento

¿No te gustaría convertir esa envidia tóxica de otras personas en algo saludable?

Desde que conocí a Charlotte en 2012, he descubierto que cuantos más fotógrafos conozco, menos envidia siento. Porque conocer a alguien, te despierta de tu prejuicio de confirmación.

En 2015, vi en Instagram que una fotógrafa a la que seguí, Aurelie de Fotografía del Pequeño Sapo, se había mudado de Australia a un pueblo a sólo 10 millas de mí. No habíamos hablado antes, ni siquiera podía recordar dónde vi su trabajo por primera vez, pero de nuevo me puse en contacto con ella, simplemente pensando que podría querer a alguien con quien hablar de fotografía.

En el papel, somos completamente opuestos. Ella es una relajada, con DM, chica australiana del rock, madre de la tierra. Soy un súper ansioso, amante de las hojas de cálculo, nerd, introvertido británico. Si no la hubiera conocido en persona, habría asumido que no tenemos nada en común. Pero en realidad ahora somos socios, dirigiendo un negocio juntos (Retratos del patio de recreo). Trabajamos increíblemente bien juntos, y cada uno conoce nuestras diferentes fortalezas.

Cada uno de nosotros también tiene un negocio familiar de fotografía y somos competidores en este ámbito. Si no nos hubiéramos encontrado, sé que estaría envidiando a los clientes que consigue y las fotos que toma para su negocio familiar, pero como puedo ver a una persona real detrás del negocio, ¡en cambio me alegro por ella! Hay muchos clientes, y siendo objetivo sé que algunos le irán mejor, y otros me irán mejor a mí.

El mantra es “la comunidad por encima de la competencia”, y realmente es la clave para una cura.

La comunidad fue el pensamiento detrás del podcast de Vicky y Eddy DISPARAR EDITAR REPETIR EL CHAT. Y cuando viajamos juntos al evento en el tren, Charlotte hizo la observación de que para esas personas que hemos conocido y con las que hemos chateado a través de eventos, convenciones y ferias de muestras, no sufrimos la misma comparabilidad que para los que siguen siendo sólo extraños en línea.

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Es mucho más fácil ser feliz por el éxito de alguien que conoces, que por alguien que no conoces.

A veces ni siquiera necesitas reunirte. Una conversación amistosa en línea, ya sea que haya comenzado con un cumplido sobre su negocio o una pregunta sobre una lente, a menudo es suficiente para hacer que esa persona sea real y ayudar a curarse.

A lo largo de los años he disfrutado de muchos eventos fotográficos y oportunidades de conocer a otros en la industria, incluyendo el retiro de 3 días de Vicki Knight para negocios, seminarios de SWPP, días de entrenamiento, así como reuniones de fotógrafos locales organizadas en Facebook.

Si me hubiera sentado en mi oficina – como el introvertido dentro de mí probablemente preferiría hacer – todas esas personas que conocí seguirían siendo extraños.

Para mí, cuantos más fotógrafos conozco, más objetivo me vuelvo.

Al discutir diferentes ideas y estrategias tanto para la fotografía como para los negocios, más me tranquiliza saber que voy por el buen camino, acallando la persistente duda que es la raíz de la compartimentación.

No me malinterprete, no estoy completamente curado. A veces necesito refrescar mi cerebro con esto. Conozco a la encantadora Belinda Grant, desde que asistió al Retiro del Deleite de Vicki a finales de 2016. En el evento de S.E.C.R. estábamos chateando y le confesé que me di cuenta de que era algo culpable de comparaciones cuando le leí sus encantadores tributos que pone en Facebook sobre su marido.

“¡No seas tonto!” Me amonestó: “¡Sólo somos normales y tenemos muchas filas como todos los demás!”.

Recordándome otra vez, que lo único perfecto es el cuento de hadas que tienes en tu cabeza.

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Retiro de DELIGHT, 2016
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¡Fotógrafos tratando de mantenerse erguidos!
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Día de la Experiencia Sony, 2018

#6. Compararte con tú

Si quieres comparar, compárese con el “viejo tú” y estoy bastante seguro de que estará encantado!

Siento una gran vergüenza al mirar esas fotos que tomé hace años. Estaba estableciendo mi negocio, y por supuesto pensé que estaba cerca de la cima de la montaña de la fotografía. Había estado en algún entrenamiento de Nikon sobre iluminación de estudios, y teniendo un exitoso negocio familiar, y había aprendido a usar mi cámara en modo manual. Así que seguramente no tenía mucho más que aprender.

Ayuda – mis ojos están sangrando!

Al buscar estas fotos que no había visto durante años para este artículo, me quedé asombrado. Siempre he odiado el color selectivo – o eso pensaba – y no recuerdo haber hecho esto yo mismo.

7 consejos para hacerte menos miserable como fotógrafo

Estoy agradecido de haber dejado atrás mi equivocada creencia de que tenía que usar las luces del estudio para TODO, incluso cuando fotografiaba a un recién nacido en la pequeña sala de estar de alguien.

Es un largo viaje lentamente cuesta arriba, con muchos pequeños cambios que te llevan a donde estás ahora.

Muchos de los que lean esto probablemente también tendrán fotos que muestren su viaje a través de una obsesión por los preajustes de estilo vintage, y la saturación y el contraste. Igualmente, todos hemos tomado decisiones de negocios extrañas, como suministrar al cliente la misma foto en 5 estilos de edición diferentes (¡culpable!).

Podríamos considerarlos extraños e insondables. Pero eso es con el beneficio de la retrospectiva. La comparación saludable es ver lo lejos que he llegado, lo mucho que he aprendido, cómo he entrenado mi ojo.

¡Cuánto agradezco estar aquí y no allá!

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#7. Estar bien con tus imperfecciones

La comparación se alimenta de este cuento de hadas “la vida perfecta”. Tendemos a compartir cosas que hacen que tu vida parezca perfecta porque eso es lo que estamos viendo. Así que nuestras alimentaciones de medios sociales son un flujo constante de lo perfecto.

Creo que cuanto más viejo te haces, más fácil es mostrarte como imperfecto. Empiezas a preocuparte menos por lo que la gente piensa de ti. Desde que llegué a los 40 años, estoy tratando de dejar ir lentamente esta ansiedad de toda la vida.

Como padres, les decimos a nuestros hijos que sean honestos y que no se limiten a seguir a la multitud. Es difícil, pero a veces necesitamos tomar ese consejo nosotros mismos.

De vez en cuando pongo una foto mía en los medios sociales, aunque todavía no estoy contento con mi peso. Lo admito, odio el baile. Durante años fui a los clubes porque pensaba que mis amigos pensarían que no era genial de otra manera. Bueno, tal vez no soy muy guay, pero está bien.

Tal vez soy un poco geeky. Soy una basura cocinando. He luchado con la depresión y la ansiedad durante casi toda mi vida adulta. Soy terrible por las mañanas, no tengo ni idea de la moda, y vuelvo loco a mi marido con mi dificultad para tomar decisiones.

¡Sorpresa! ¡No soy perfecto!

Así como conocer gente nos hace más objetivos, me pregunto si después de leer ese último párrafo puedes ser más objetivo sobre mí.

Nada es absoluto absoluto. La gente puede parecer que lo tiene todo resuelto el día en que se toma esa foto, pero un completo desastre al siguiente.

¿Recuerdas que dije que antes de conocerla, había notado que Charlotte era INNOVIDABLE?

Todo lo que tengo que decir es #STYLEGOALS

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Sobre el autor: Ellie Cotton es una fotógrafa familiar y comercial con sede en el noroeste de Inglaterra. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Puedes encontrar más trabajos de Cotton en su página web y blog. Este artículo también fue publicado aquí.