Mi padre pasó sus últimos años en la casa donde nació en el norte de Irlanda. Se trata de un lugar impregnado de tradición y altamente polarizado debido a la división entre las dos principales comunidades de nacionalistas y unionistas. Era el más joven de una familia de seis chicos y una chica, la mayoría de los cuales emigraron a Canadá, Nueva Zelanda e Inglaterra.

Capturar el proceso de duelo después de la muerte de mi padre

Era casi un hecho que mi padre tendría el tradicional velatorio irlandés. Papá fue llevado a casa a la humilde granja donde nació hace 76 años, su cuerpo tendido con el ataúd abierto y durante dos días, amigos, parientes y clérigos vinieron a presentar sus respetos, sentarse a beber galones de té y contar historias.

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Fue una reunión muy social, con parientes perdidos hace mucho tiempo y muchas caras nuevas que habrían formado parte de la vida de mi padre, hubo un flujo constante de los que vinieron a presentar sus respetos al hombre al que llamaban padre, abuelo, hermano, tío, primo y amigo. Incluso en el torbellino de eventos y en medio del dolor y el agotamiento, se sintió un proceso muy natural – trae la muerte de cerca, y en esto, parece disminuir el miedo final a la muerte y a morir.

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En la tradición irlandesa, cuando se sacaba el cuerpo de la casa, Keeners cantaba un lamento sobre el cuerpo. Esta tradición se extinguió a mediados del siglo XX.

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La pena es tan a menudo suprimida en nuestra cultura occidental, en nuestro esfuerzo por la felicidad hace que la muerte y la tristeza que la sigue invada nuestro propio sentido de la mortalidad, tanto que tiene que ser empujada a un lado.

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“Nuestro dolor ahora está demasiado contenido. Dependemos de tomar antidepresivos. Vamos a un consejero de duelo, pero esta gente es en cierto modo, un sustituto de dejar salir todo, tener un buen grito, venir de los pies hacia arriba, un buen llanto, una buena purga”. 1

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“Las diferentes culturas tienen sus propias formas de lidiar con la muerte. En la no muy lejana Tanzania, las tradiciones funerarias del pueblo Nyakyusa se centran inicialmente en los lamentos, pero luego incluyen fiestas. También requieren que los participantes bailen y coqueteen en el funeral, enfrentando a la muerte con una afirmación de vida. 2

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Se dice que el proceso de duelo viene en cinco etapas: negación, ira, negociación, depresión y aceptación. Estas etapas nunca vienen en orden, a veces al revés y a veces todas a la vez, pero también dentro de ellas están los momentos de buenos recuerdos y el amor profundo que parece hacerse más fuerte y toma un asiento profundo dentro de nosotros.

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En las semanas siguientes, sentí la necesidad de “hacer algo”. Algunos escalan montañas y hacen épicos paseos en bicicleta. Tengo un amigo que cabalgó 300 millas en 24 horas para una organización benéfica local contra el cáncer. Después de la muerte, parece haber una reconexión con la vida.

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Estas imágenes fueron grabadas durante el primer año después del fallecimiento de mi padre con una cámara de gran formato, y sólo se hizo una exposición en cada uno de los lugares. El proceso fue arduo y catártico, queriendo acercarlo casi como en “el velatorio”, para exponer tanto el paisaje en el que me encontraba como los pensamientos, sentimientos y emociones que surgieron durante ese primer año.

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Esta colección de imágenes es mi “Keen to my father”.

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1 “Llorando la pérdida de la aguda tradición en Irlanda”, por Richard Fitzpatrick

2 “Lo que las culturas antiguas nos enseñan sobre el dolor, el luto y la continuidad de la vida”, de Daniel Wojcik y Robert Dobler.


Sobre el autor: Tom McGahan es un fotógrafo con base en el Reino Unido cuyo trabajo explora la naturaleza de la realidad y la percepción de los lugares, y nuestra relación emocional con ellos. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Puedes encontrar más del trabajo de McGahan en su sitio web, Facebook e Instagram. Este proyecto también fue publicado aquí.