Ayer, Topaz Labs, la compañía de software que está detrás de los populares plugins de edición de fotos y programas como DeNoise AI, Sharpen AI, y Gigapixel AI, anunció que empezará a cobrar por las actualizaciones de los productos. Los usuarios están comprensiblemente molestos.

El anuncio fue hecho por el CEO Eric Yang a través del foro de la comunidad de Topaz Labs, y hasta el momento de escribir este artículo, ya ha generado 444 respuestas de usuarios en su mayoría descontentos que sienten que esto equivale a un cebo y un interruptor.

“Tengo un anuncio que puede parecer una mala noticia al principio, pero que a la larga terminará siendo una buena noticia”, se lee en el post del foro. “A partir de agosto de 2020, cobraremos por las actualizaciones de los productos de la IA de DeNoise, de Sharpen, de Gigapixel y de Mask”.

“Todas las empresas dicen que valoran a sus clientes. Cuando empezamos Topaz Labs hace muchos años, nos esforzamos por encontrar la forma de demostrarlo con acciones en lugar de sólo con palabras”, continúa Yang. “Una de las formas en que lo hicimos fue ofreciendo actualizaciones importantes gratuitas para todos nuestros productos. Conceptualmente, esto se sintió muy bien para nosotros (…) Sin embargo, en los últimos años, empezamos a darnos cuenta de algo. El desarrollo y la investigación de productos es caro!”

Topaz Labs empezará a cobrar por las actualizaciones, lo que provoca indignación

La cuestión es simple: el flujo de efectivo. Yang y su equipo se han dado cuenta de que sólo ganar dinero cuando lanzan productos totalmente nuevos o venden un producto a un usuario totalmente nuevo es insostenible, y de hecho lleva a la empresa a lanzar productos similares que son “diferentes” en nombre de ganar más dinero.

“A pesar de nuestras mejores intenciones, nos dimos cuenta de que no nos centrábamos tanto como queríamos en mejorar nuestros productos existentes”, escribe Yang. “Terminamos con varios productos diferentes que hacían cosas similares, lo que causó confusión sobre qué herramienta usar (…) No se equivoquen: esta situación fue 100% culpa nuestra.”

Y así, sombrero en mano, Yang a partir de agosto de este año la compañía “se moverá a las actualizaciones pagadas para finalmente alinear nuestra política de precios con la forma en que queremos construir productos como empresa”. La nueva política se desglosará en cuatro puntos que esperamos que faciliten un poco la ingestión por parte de los usuarios actuales:

  • Después de comprar un producto por primera vez, los usuarios recibirán 1 año de actualizaciones mayores + menores gratis desde la fecha de compra.
  • Una vez que ese año termine, los usuarios pueden comprar otro año en cualquier momento del futuro, para cualquier producto, por 50 dólares. Si usted posee varios productos, puede activar otro año de actualizaciones en toda la cuenta por $100.
  • Sólo DeNoise, Sharpen, Gigapixel y Mask requerirán una licencia de actualización en 2020. Otros productos permanecen bajo la antigua política.

Yang se esfuerza mucho en señalar que esto es no un movimiento al estilo de Adobe hacia un modelo de suscripción. Seguirás siendo el propietario del software que compres, y podrás usarlo todo el tiempo que quieras. Los “beneficios” de este modelo, más allá de incentivar a Topaz Labs a lanzar actualizaciones que valgan la pena pagar, es que los usuarios podrán elegir sólo las actualizaciones que tengan sentido para ellos.

Además, todos los usuarios actuales obtendrán al menos 6 meses de actualizaciones importantes gratuitas (de ahí la fecha de agosto de 2020). Y si compró su última versión más recientemente que agosto de 2019, sus actualizaciones gratuitas se extienden un año completo.

Topaz Labs empezará a cobrar por las actualizaciones, lo que provoca indignación

Los actuales usuarios del software de Topaz Labs obviamente no están contentos con este cambio, y están particularmente molestos de que no se les concedan actualizaciones gratuitas de por vida. Cambiar la política en marcha es una cosa, pero cambiar las reglas de sus clientes actuales se caracteriza por ser inaceptable, y tal vez incluso ilegal.

“Compré sus programas de buena fe con la promesa de actualizaciones gratuitas. Ahora estás cambiando el contrato que hiciste conmigo, comprar mi compra, para ajustarlo a tus necesidades financieras”, escribió un usuario. “Esto es una carga injusta para los usuarios. Pude ver sus cambios en las nuevas compras, pero penalizar a los compradores anteriores no es un concepto legal”.

Algunos usuarios acudieron al apoyo de la compañía, agradeciendo a Yang por su franqueza. Otros tomaron el camino intermedio, diciendo que entendían la nueva política, pero que los laboratorios Topaz tenían que “probar correctamente” todo el nuevo software y asegurarse de que las actualizaciones valían realmente el precio de compra.

Sin embargo, la mayoría de los usuarios no están contentos con el cambio, muchos lo comparan con el cambio a un de facto otros exigieron que los usuarios antiguos se abstuvieran de realizar actualizaciones gratuitas (por razones morales, si no jurídicas) y algunos amenazaron con retirar totalmente su negocio. No se puede negar que los laboratorios Topaz están en unas cuantas semanas de relaciones públicas, pero si el éxito de Adobe se traslada al altamente impopular el modelo de suscripción es cualquier cosa, esto tendrá exactamente el impacto financiero que la compañía espera.