A principios de este año, tuve la oportunidad de viajar y fotografiar mi país natal, Uzbekistán, durante tres semanas, como parte de un trabajo fotográfico para el Comité Estatal de la República de Uzbekistán para el Desarrollo del Turismo (básicamente, el Ministerio de Turismo). Fue una experiencia surrealista para mí personalmente, porque no había visto mi país durante 17 años, y prácticamente nunca había visto nada más que mi ciudad natal y la capital Tashkent. Como fotógrafo, he tenido la suerte de haber visitado tantos países y, sin embargo, allí estaba yo, con aspecto de turista en el mismo país donde nací y me crié…

Mezquita Poi Kalon, Bujara, Uzbekistán
GFX 50S + GF32-64mmF4 R LM WR @ 32mm, ISO 100, 6/1, f/11.0

Desde la elección del nuevo presidente de Uzbekistán, el país ha pasado por transformaciones rápidas. Las fronteras se abrieron finalmente después de 25 años de aislamiento del mundo. Con la entrada libre de visado para muchos países desarrollados y un sistema de visado electrónico en línea para todos los demás, los turistas de todo el mundo han estado acudiendo en masa para ver este país único que muy pocos saben que existe.

Mi trabajo específico fue conducir a través de todas las regiones y crear imágenes para el ministerio de turismo, para que puedan utilizar versiones de alta resolución de mis fotos para promocionar el país tanto interna como externamente. Así que obviamente fue una gran responsabilidad, algo que reconocí y entendí completamente antes de aceptar el trabajo.

Fragmentos de madera tallados a mano de Uzbekistán
Fragmentos de madera tallados y pintados a mano, Namangan, Uzbekistán
GFX 50R + GF110mmF2 R LM WR @ 110mm, ISO 640, 1/500, f/5.6

Las imágenes presentadas en este artículo han sido seleccionadas cuidadosamente de este viaje. Sin más preámbulos, ¡comencemos!

Seguridad y protección

La primera cuestión que tengo que quitarme de en medio tiene que ver con la seguridad y la protección durante la visita a Uzbekistán. Dado que Asia Central es un territorio muy desconocido para muchos, puede haber preocupaciones sobre la estabilidad general de la región. Con países como Afganistán que limitan con el país, uno podría preguntarse cuán seguro es visitar Uzbekistán.

Una puerta tallada en madera de Samarkanda Uzbekistán
Una de las muchas puertas de madera talladas a mano en Uzbekistán
GFX 50S + GF23mmF4 R LM WR @ 23mm, ISO 800, 1/60, f/5.6

El Departamento de Estado de los Estados Unidos clasifica a Uzbekistán como Nivel 1: Ejercer precauciones normales, que es básicamente el nivel más bajo de preocupación por la seguridad de un país. El informe de Gallup sobre el orden público mundial en 2018 clasificó a Uzbekistán como el quinto país más seguro para visitar en el mundo, lo que lo sitúa por encima de países como Suiza y Canadá en materia de seguridad. Uzbekistán también está clasificado como uno de los países más seguros para las mujeres que viajan solas, lo que dice mucho. Siéntase libre de hacer algunas investigaciones por su cuenta, pero le puedo garantizar que terminará con conclusiones similares.

Ichan Kala, Khiva, Uzbekistán
Ichan Kala, Khiva, Uzbekistán
GFX 50R + GF110mmF2 R LM WR @ 110mm, ISO 100, 1/6, f/8.0

Aunque Uzbekistán es un país de mayoría musulmana, en el país se toleran todas las religiones y razas. De hecho, aún hoy en día hay iglesias y sinagogas activas presentes en el país. No hay ninguna ley Sharia, ni siquiera remotamente cercana a ella – la religión tiene muy poca influencia en los asuntos de estado y en las leyes aprobadas.

Un modelo femenino de Bukhari
Una joven de Bujara
GFX 50S + GF110mmF2 R LM WR @ 110mm, ISO 100, 1/450, f/2.5

Además, el gobierno de Uzbekistán presta mucha atención a sus fronteras y mantiene la seguridad en todo momento. La policía gubernamental y el personal militar controlan las fronteras, mientras que una fuerza policial especial para el turismo vigila todos los puntos de referencia importantes. La población local es muy amable y acogedora. En resumen, Uzbekistán es uno de los países más seguros para visitar con fines turísticos.

El embalse de Andijan
El embalse de Andijan está situado en la frontera de la vecina Kirguistán
GFX 50R + GF250mmF4 R LM OIS WR @ 250mm, ISO 100, 1/400, f/8.0

Tashkent – La Capital

Cuando vuele a Uzbekistán, lo más probable es que aterrice en su capital, Tashkent. Con una población de más de 2 millones de habitantes, Tashkent es la ciudad más grande no sólo de Uzbekistán, sino de toda Asia Central. Es una ciudad grande y muy limpia, que ofrece bastante para ver y experimentar para un fotógrafo viajero. Los puntos más destacados de Tashkent incluyen: comida, museos, estaciones de metro, parques y mezquitas. Mientras que muchos viajeros se saltan Tashkent y van directamente a ciudades históricas como Bukhara y Samarkanda, yo recomendaría encarecidamente empezar el viaje en la capital y explorarla durante un par de días.

Hay muchos lugares que vale la pena visitar en Tashkent, pero abajo está mi lista personal de los más destacados.

Museo del Emir Timur

Al visitar muchos de los hitos históricos de Uzbekistán, se escuchará bastante el nombre “Timur” o “Tamerlane”. Como uno de los mayores conquistadores y comandantes militares de la historia, Timur dejó un gran legado al mundo, creando un imperio que se extendió desde Europa hasta la India. Si no sabes mucho sobre Timur y Uzbekistán, este museo es un buen punto de partida. El Museo Amir Timur es bastante pequeño y puedes explorarlo todo en una hora aproximadamente, dependiendo de lo rápido que vayas.

Desde el punto de vista fotográfico, la forma circular del edificio, junto con sus puertas y columnas macizas talladas en madera son interesantes para fotografiar:

Museo del Emir Timur en Tashkent
GFX 50R + GF32-64mmF4 R LM WR @ 64mm, ISO 100, 1/70, f/5.6

En el interior del museo se encuentra el arte islámico, varias ilustraciones, mapas y artefactos de diferentes regiones del país. En el centro del edificio se encuentra un enorme stand con una réplica del Corán de Uthman, uno de los Coranes más antiguos que se conservan escritos en letra cúfica.

Réplica del Corán de Uthman en el Museo Amir Timur
X100F @ 23mm, ISO 3200, 1/20, f/5.6

¿Por qué una réplica? Porque el original es demasiado valioso desde el punto de vista islámico para ser almacenado en un museo. Después de su viaje de ida y vuelta a Rusia (el Corán fue finalmente devuelto a Uzbekistán en 1924), ha sido guardado de forma segura en la biblioteca del Complejo del Imán de Khast.

El Complejo del Imán de Khast

Para ver la versión original del Corán de Uthman, hay que visitar el Complejo del Imán de Khast, otro lugar de visita obligada en la capital. El complejo en sí es bastante hermoso, y usted podrá fotografiar su espectacular arquitectura, azulejos azules, cúpulas turquesas y altos minaretes:

Complejo del Imán de Khast
GFX 50R + GF32-64mmF4 R LM WR @ 45,7mm, ISO 100, 1/170, f/8,0

Los azulejos azules y los textos coránicos se pueden encontrar aquí en varios edificios diferentes:

Azulejos azules y mosaicos en Uzbekistán
GFX 50R + GF32-64mmF4 R LM WR @ 55,5mm, ISO 400, 1/80, f/8,0

Encontrará algunos monumentos arquitectónicos, incluyendo una madrasa (escuela islámica), una mezquita y un mausoleo:

Mausoleo del Imán Khast
GFX 50R + GF32-64mmF4 R LM WR @ 32mm, ISO 400, 1/120, f/8.0

Al recorrer la propiedad, encontrará puertas de madera bellamente talladas a mano, con inscripciones en árabe, como ésta:

Inscripciones en árabe sobre una puerta de madera tallada a mano en Tashkent, Uzbekistán
GFX 50R + GF32-64mmF4 R LM WR @ 42,5mm, ISO 1600, 1/50, f/4,0

La propiedad en sí es muy hermosa y bien mantenida:

Conjunto de imanes de Khast en Tashkent, Uzbekistán
GFX 50R + GF32-64mmF4 R LM WR @ 32mm, ISO 250, 1/60, f/8.0

Y sus paredes de ladrillo proporcionan una agradable textura para fotografiar a los niños de la zona, que vienen al complejo a jugar y a volar sus cometas en los días de viento:

Niño jugando en los terrenos del conjunto Khast Imam
GFX 50R + GF32-64mmF4 R LM WR @ 64mm, ISO 100, 1/70, f/5.6

El complejo es un gran lugar para fotografiar al atardecer. Una hermosa luz dorada ilumina los ladrillos y los azulejos de las paredes, proporcionando buenas oportunidades fotográficas:

Una de las paredes del Complejo del Imán de Khast
GFX 50R + GF32-64mmF4 R LM WR @ 32mm, ISO 400, 1/400, f/5.6

La biblioteca donde se guarda el Corán de Uthman puede estar bastante ocupada durante el día, así que asegúrese de consultarla antes de la puesta de sol, ya que cierra bastante temprano.

El Museo de las Víctimas de la Represión

El Museo de las Víctimas de las Represiones es un recordatorio de la triste historia de las represiones políticas que tuvieron lugar en Uzbekistán durante la era soviética. El sitio conmemorativo principal es interesante de ver, aunque personalmente no lo encontré tan atractivo para la fotografía:

Monumento a las Víctimas de la Represión, Tashkent Uzbekistán
GFX 50R + GF32-64mmF4 R LM WR @ 32mm, ISO 1600, 1/9, f/4.0

Aún así, el parque es bastante hermoso y sereno. Si vas a venir aquí, asegúrate de llevar contigo un guía que pueda traducir.

Si tienes hambre, justo enfrente del museo encontrarás la popular torre de televisión, junto con el famoso “Centro Osh”, donde hacen un plato tradicional uzbeko llamado “Osh”:

Uzbekistán Palov Osh
GFX 50R + GF110mmF2 R LM WR @ 110mm, ISO 200, 1/900, f/2.0

Asegúrate de probar el Osh en todas las diferentes regiones de Uzbekistán, ya que su sabor es diferente en todas partes.

Parque Nacional de Ugam-Chatkal

Si desea explorar la naturaleza y fotografiar algunas de las regiones montañosas más bellas de Uzbekistán, el Parque Nacional Ugam-Chatkal es el lugar ideal. Son unas dos horas de viaje desde Tashkent hasta la entrada, pero hay que contratar a un conductor local con un todoterreno 4×4 que pueda llevarte a las zonas más bonitas del parque. Desafortunadamente, no es fácil entrar al parque, y usted debe mostrar su pasaporte para obtener un permiso de entrada al parque.

En el camino a Ugam-Chatkal, tendrá la oportunidad de detenerse y fotografiar la hermosa naturaleza que rodea el parque:

Regiones montañosas del Parque Nacional Ugam Chatkal
GFX 50R + GF110mmF2 R LM WR @ 110mm, ISO 100, 1/950, f/5.6

Estuve allí en marzo y tuve la oportunidad de ser testigo del florecimiento de todos los árboles frutales a lo largo del camino:

El florecimiento primaveral de los árboles frutales cerca de Ugam Chatkal
GFX 50R + GF100-200mmF5,6 R LM OIS WR @ 100mm, ISO 100, 1/150, f/8,0

El parque tiene muchas montañas hermosas, que tienen bastante nieve hasta finales de la primavera:

Las montañas nevadas del Parque Nacional Ugam Chatkal
GFX 50R + GF100-200mmF5,6 R LM OIS WR @ 145,3mm, ISO 100, 1/1250, f/8,0

En el corazón del parque, muy cerca de la frontera con Kazajstán, se encuentran dos hermosos lagos de color jade – el superior y el inferior del Urunghach. Estos requerirán algunas caminatas para llegar a ellos, pero son absolutamente dignos de ser vistos:

Lago de nefritis de color jade de Ugam Chatkal
FC2204 + 24-48mm f/2.8 @ 4.386mm, ISO 100, 1/1600, f/3.5

Tómese el tiempo necesario para explorar el parque y hacer algunas excursiones, ya que hay muchas cosas que ver. Hay algunos otros lagos en el parque, pero no tuve la oportunidad de explorarlos durante mi visita.

Metro de Tashkent

El metro de Tashkent es uno de los metros más bonitos del mundo. Diseñada en la época soviética y lanzada en 1977, ofrece diferentes temas en cada estación (y hay 29 de ellas). Tómese su tiempo para explorar el metro – le recomiendo que se baje en cada estación para ver lo que tiene que ofrecer. Durante muchos años, el metro de Tashkent fue vigilado de cerca y no se permitía la fotografía, ya que también se construyó como un refugio antibombas en caso de un ataque nuclear. Hoy en día, el metro está abierto a la visita libre de cualquier persona y se permite la fotografía / videografía de cualquier tipo (sí, incluso cuando se dispara con un trípode). Algunas de las estaciones nunca fueron cambiadas después del colapso de la Unión Soviética, como la estación “Cosmonautas”:

Retrato de Yuriy Gagarin en el metro de Tashkent
Retrato de Yuriy Gagarin – el primer hombre en el espacio/>GFX 50S + GF32-64mmF4 R LM WR @ 32mm, ISO 100, 3.5 sec, f/8.0

El arte mural es verdaderamente espectacular en esta estación. Encontrará una serie de retratos de famosos cosmonautas, como Yuriy Gagarin y Valentina Tereshkova:

Retrato de Valentina Tereshkova en el Metro de Tashkent
Retrato de Valentina Tereshkova – la primera mujer en el espacio
GFX 50S + GF32-64mmF4 R LM WR @ 32mm, ISO 100, 3,5 seg, f/8,0

La estación en sí está bellamente decorada con paredes de colores, columnas y pisos de mármol:

Estación de cosmonautas en el metro de Tashkent
GFX 50S + GF23mmF4 R LM WR @ 23mm, ISO 100, 4 seg, f/8.0

No olvides experimentar con velocidades de obturación lentas:

Metro de Tashkent
GFX 50S + GF23mmF4 R LM WR @ 23mm, ISO 800, 1/3, f/8.0

El metro a veces se llena, pero nunca se llena mucho. Si practicas un poco de paciencia, podrás fotografiar estaciones con muy poca gente.

La estación de metro de Alisher Navoi toma su nombre de un gran poeta y escritor del siglo XV, y ofrece un hermoso arte mural basado en sus obras:

Estación Alisher Navoi del Metro de Tashkent
GFX 50S + GF23mmF4 R LM WR @ 23mm, ISO 100, 2.1 seg, f/8.0

Mientras que la estación de Pahtakor ofrece un hermoso arte de mosaico con colores azules, verdes, amarillos y blancos:

Estación Pahtakor del Metro de Tashkent
GFX 50S + GF32-64mmF4 R LM WR @ 32mm, ISO 100, 0,8 seg, f/5,6

La estación de la Plaza de la Independencia tiene impresionantes columnas, lámparas de cristal y arte en los techos:

Estación de la Plaza de la Independencia del Metro de Tashkent
GFX 50S + GF32-64mmF4 R LM WR @ 32mm, ISO 100, 1 seg, f/11.0

Como dije, tómate tu tiempo y explora cada estación. Mi recomendación es correr cada línea de punta a punta. A lo largo del camino, también podrá fotografiar a los habitantes de la zona, que son muy amables y no les importa que les tomen una foto.

Arte mural del metro de Tashkent
GFX 50S + GF32-64mmF4 R LM WR @ 44mm, ISO 100, 5 seg, f/8.0