A finales del año pasado, los fotógrafos macro se alegraron del anuncio de un digno competidor del objetivo macro 1x-5x de 65 mm f/2,8 de Canon MP-E, que ha sido anunciado como el mejor objetivo macro de alta ampliación desde su lanzamiento en 1999. El objetivo Mitakon 85mm f/2.8 1x-5x era muy prometedor, pero inmediatamente se hizo evidente que algo iba mal.

En un artículo que escribí después de la liberación del lente, lo comparé con un surtido de otros lentes capaces de lograr aumentos similares, y funcionó tan mal que me dejó rascándome la cabeza. ¿Cómo podría ser significativamente peor que los lentes de los años 70?

Zhong Yi Optics, el fabricante de la nueva lente, detuvo rápidamente las ventas para investigar qué fue lo que falló. Ayer, la nueva lente llegó a mi puerta. La diferencia en el diseño es bastante notable. La vieja lente a la izquierda, la nueva a la derecha:

Lente Macro Mitakon 85mm 1x-5x rediseñado

Al hablar con un representante de Zhong Yi Optics, me sorprendió gratamente su honestidad… pero me desconcertó aún más cómo sucedió esto:

Hemos identificado el problema y creemos que proviene de un error de cálculo de la apertura numérica y que a su vez provoca que los rayos de luz adicionales no utilizados se reflejen en la lente, creando imágenes mucho más suaves. Ayer construimos un prototipo mejorado y lo comparamos con el objetivo Laowa 25mm f/2.8. El resultado es mucho más comparable. Aunque es difícil comparar manzana con manzana debido a la diferente apertura numérica (en lugar de la apertura física) que tenemos con diferentes distancias de trabajo. Pero podemos concluir que el rendimiento es mucho mejor que el de la lente existente.

Sí, claramente la lente fue diseñada incorrectamente. Si observas los objetivos macro de alta ampliación Canon MP-E 65mm y Laowa 25mm, todos ellos tienen elementos frontales muy pequeños, muy parecidos a los rediseñados Mitakon 85mm. Mi resumen de revisión que incluía esta lente fue publicado el 10 de diciembre, y esta respuesta de Zhong Yi Optics – con un prototipo revisado en funcionamiento – fue recibida el 13 de diciembre.

No estoy seguro de si debería estar impresionado o sospechar que se hizo una revisión tan rápida, y un mes más tarde el nuevo lente en mis manos para probarlo.

En la prueba inicial se utilizó un ala de mariposa, por lo que es justo que comparemos los objetivos antiguos y nuevos, con el Canon MP-E 65mm para una comparación más detallada. La iluminación fue constante, todas las imágenes se tomaron a F/2.8 y con una ampliación de 5x. A diferencia de los objetivos ordinarios que suelen ser más nítidos cuando se paran ligeramente, la difracción provoca el reblandecimiento de estos tres objetivos en las cámaras de alto megapíxel. La configuración de la prueba utilizó el Lumix S1R en un carril de enfoque Novoflex CASTEL-Micro.

Lente Macro Mitakon 85mm 1x-5x rediseñado

A la izquierda está el Mitakon 85mm “original”, el centro es el diseño revisado del objetivo, y a la derecha está el Canon MP-E 65mm. Por favor, haga clic en la imagen para verla más de cerca.

Lente Macro Mitakon 85mm 1x-5x rediseñado

Puedes ver claramente los problemas con el diseño de la lente original – detalles suaves y brumosos – si es que puedes llamarlos detalles. Esto se fija en gran medida en el diseño revisado que es fantástico de ver, acercándose a la calidad de la lente de Canon… pero no llega hasta allí. En un sensor de menor resolución puede ser más difícil notar la diferencia.

La razón de esto es inevitable y se debe a la mayor distancia de trabajo que ofrece la lente. En el ejemplo de la mariposa, el objetivo de Canon tenía una velocidad de obturación de 1/100seg., mientras que el rediseñado Mitakon tenía una velocidad de obturación de sólo 1/40seg. Una apertura numérica más pequeña permitirá que entre menos luz en la lente, pero esto también reduce la resolución. Lo mismo se puede ver en los objetivos de los microscopios: siempre se cambia la resolución por la distancia de trabajo.

Lente Macro Mitakon 85mm 1x-5x rediseñado

La comparación anterior son los copos de nieve extremadamente magnificados – variedades raras de placas columnadas que caímos ayer, justo a tiempo para esta prueba. La imagen superior era la Mitakon original de 85 mm. El defecto es claramente visible, la luz claramente sangrando muy lejos de la superficie del cristal. La imagen del medio es el objetivo diseñado – MUCHOS mejores resultados, aunque la nitidez crítica sufre cuando se compara con el objetivo Canon MP-E 65mm en la parte inferior. Todas las imágenes se toman con un juego de tubos de extensión (ampliación resultante cercana a 6x) a f/2,8. Aunque este ejemplo muestra la ligera debilidad de la lente, no muestra los puntos fuertes.

Esta lente tiene una distancia de trabajo más larga que la de la competencia. A 5x, la distancia del sujeto es de 10cm contra 4cm en la Canon MP-E 65mm. Esto es significativo, ya que permite diferentes opciones de iluminación. Los copos de nieve son un gran ejemplo de esto:

Lente Macro Mitakon 85mm 1x-5x rediseñado

Para conseguir que la luz se refleje en la superficie de un copo de nieve, éste tiene que estar en un ángulo con la cámara. Esto significa que sólo obtenemos un pequeño fragmento de enfoque, lo que a menudo requiere más de 30 imágenes para el apilamiento de enfoque. Sin embargo, si el copo de nieve puede estar más lejos del objetivo, el ángulo del copo de nieve con respecto a la cámara no tiene por qué ser tan extremo. Esto permite que mucho más del cristal esté enfocado y se requiera mucho menos esfuerzo para el apilamiento del enfoque. La imagen de la izquierda es la Canon MP-E 65mm, la de la derecha es la Mitakon 85mm.

Esta es también una gran comparación de las aberraciones de los lentes. A medida que el enfoque se va cayendo, el objetivo de Canon muestra su edad – el verde y el magenta abarcan los bordes donde no debería haber color. Mientras que ambos copos de nieve presentan colores naturales debido a la física de la interferencia de la película delgada, el Mitakon 85mm no exhibe colores indeseados en las regiones desenfocadas. Si bien la agudeza crítica no es perfecta, la compensación por la flexibilidad de la materia es cada vez más valiosa.

Lente Macro Mitakon 85mm 1x-5x rediseñado

La imagen del copo de nieve anterior no habría sido posible sin el Mitakon de 85mm, ya que conseguir detalles de luz reflejada en la superficie de un muy raro copo de nieve con punta de flecha de doble terminación me ha sido imposible durante más de una década. Se trata de una imagen apilada y “pulida” con mejoras en la nitidez y la textura mediante una variedad de herramientas. Se mantiene.

Todavía no puedo entender cómo el diseño de la lente original escapó al diseño, la fabricación y las pruebas con un defecto tan obvio. Ahora está arreglado, y el objetivo es probablemente tan bueno como puede serlo al precio de $499, menos de la mitad del objetivo Canon MP-E de 65mm usado en esta comparación. Si está dispuesto a sacrificar algunos de los más pequeños detalles a cambio de una mayor flexibilidad con su sujeto y con la iluminación, vale la pena reconsiderar esta lente.

Oh, una última cosa. Mientras se preparaban las lentes para la comparación de las alas de mariposa, se descubrió algo divertido sobre la lente macro original de 85 mm de Mitakon. Cuando las escalas estaban desenfocadas, el bokeh se presentaba maravillosamente. Con reminiscencias de la “pompa de jabón bokeh” que se ve en los diseños de lentes trillizos vintage, algunos creativos podrían encontrarla útil donde la nitidez no es el punto.

Lente Macro Mitakon 85mm 1x-5x rediseñado


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Sobre el autor: Don Komarechka es un fotógrafo de naturaleza y macro que se especializa en copos de nieve. Ha publicado un libro, Sky Crystals, que detalla la maravillosa ciencia de la nieve además de un exhaustivo tutorial fotográfico desde el equipo hasta los ajustes, las técnicas y el post-procesamiento. Su trabajo sobre el tema ha sido presentado en películas documentales de la CBC, BBC y National Geographic, así como en ediciones limitadas de la moneda canadiense. Komarechka presenta el podcast Photo Geek Weekly. También puedes encontrar más de su trabajo en Facebook y Flickr.