En la era zarista, la moda de posar en barcos, aviones y automóviles falsos dio lugar a algunos de los retratos más pintorescos de Rusia.

En la foto de arriba, un soldado ruso da una serenata de amor en un bote llamado “Sirena”.

Las deliciosas y extrañas imágenes han fascinado durante mucho tiempo a Christopher B. Steiner, profesor de historia del arte y antropología en el Connecticut College.

La extraña moda de las fotos de la época zarista
Tres damas balanceándose en un mar de lona. (russiainphoto.ru)
La extraña moda de las fotos de la época zarista
Estos son los retratos, una vez muy populares en Rusia, hechos con un “vehículo” de madera pintado delante de un fondo de lona.(russiainphoto.ru)
La extraña moda de las fotos de la época zarista
(Colección de Christopher B. Steiner. Imagen de cortesía.)

Steiner le dijo a RFE/RL el estilo se hizo popular a finales de 1800, cuando la costosa tecnología de la fotografía de daguerrotipo fue reemplazada por técnicas más baratas que invitaban a retratos más juguetones.

La extraña moda de las fotos de la época zarista
(russiainphoto.ru)

Steiner cree que el éxito del inusual estilo de retrato fue su concesión de una especie de “movilidad ascendente” visual que permitió a la gente común “trascender su posición de riqueza, clase o acceso a la tecnología de vanguardia” posando en un entorno de lienzo elegante.

La extraña moda de las fotos de la época zarista
(Colección de Christopher B. Steiner. Imagen de cortesía.)

Además de los botes de remos, los rusos también posaron en autos…

La extraña moda de las fotos de la época zarista
(Colección de Christopher B. Steiner. Imagen de cortesía.)

…y aviones.

La extraña moda de las fotos de la época zarista
Esta es una de las pocas fotos de este tipo hechas después de la Revolución Bolchevique de 1917 en Rusia. En el avión se lee “Saludos desde Leningrado”. (russiainphoto.ru)

Pero la mayoría de los estudios de fotografía enfocaron sus cámaras en escenarios de botes de remos, como este padre e hija en un bote llamado “Hope”.

La extraña moda de las fotos de la época zarista
(Colección de Christopher B. Steiner. Imagen de cortesía.)

Remar en la Rusia de principios de siglo era un pasatiempo de los ricos. El último zar y su familia fueron fotografiados a menudo sumergiendo un remo en los canales de su residencia en las afueras de San Petersburgo, como estos dos estudiantes pretenden hacer en un barco que lleva el nombre de la ciudad de Valka, en la actual Letonia:

La extraña moda de las fotos de la época zarista
(Colección de Christopher B. Steiner. Imagen de cortesía.)
La extraña moda de las fotos de la época zarista
Dos hombres se arriesgan a ir a la deriva en un océano de lona mientras parecen disfrutar de una bebida.

Aunque no está claro dónde comenzó la peculiar tendencia fotográfica, también se había hecho popular en Europa Occidental a principios de 1900.

La extraña moda de las fotos de la época zarista
Esta foto de soldados alemanes fue filmada en Elsenborn en 1915.
La extraña moda de las fotos de la época zarista
Muchas de las fotos de Europa Occidental tienen un aire cómico, con los “aviadores” metiendo la pata mientras el fotógrafo hace la cuenta atrás para el momento decisivo. La escritura francesa en este avión dice: “Un momento divertido sobre el Campamento de Bitche”, un campamento militar en el este de Francia.
La extraña moda de las fotos de la época zarista
Mientras que los ejemplos rusos anteriores destacan por la aparente seriedad con la que la mayoría de los sentados, como estos suboficiales, posaron.

Steiner dice que es imposible saber si los cuadros fueron vistos con humor en Rusia, pero el profesor de historia del arte señala que el impulso de la gente de fingir un escenario nunca ha desaparecido del todo, ya que estas dos jóvenes mujeres reman a través de lo que parece ser una inundación:

La extraña moda de las fotos de la época zarista

En China hoy en día, empresas enteras, como el Estudio de Roma en Beijing, se dedican a falsificar lugares exóticos para fotos de bodas. En Estados Unidos, en 2018, un artista de Los Ángeles creó un conjunto que imitaba el interior de un jet privado. El artista demostró que poco ha cambiado excepto los medios de transporte cuando dijo: “La mayoría de la gente no puede permitirse un avión de verdad, así que hicimos uno que democratiza el acceso a un telón de fondo antes reservado para los ricos y famosos”.


Sobre el autor: Amos Chapple es un fotógrafo y escritor nacido en Nueva Zelanda y residente en Europa, cuya obra se ha publicado en la mayoría de los principales títulos de noticias del mundo. Puedes encontrar más de su trabajo en su página web, Facebook e Instagram. Este artículo también fue publicado en RFE/RL.


Créditos de la imagen: La foto del encabezado es cortesía de la colección de Christopher B. Steiner.