Un fotógrafo de Arkansas ha sido condenado a pagar casi 200.000 dólares en concepto de penalizaciones y restitución después de que un tribunal descubriera que engañó a docenas de personas para que le pagaran por fotografías que nunca llegó a entregar.

La demanda de protección al consumidor fue presentada por la Fiscal General de Arkansas, Leslie Rutledge, en octubre de 2018, después de que su oficina recibiera más de 50 quejas de consumidores que decían haber sido engañados por Funk y su compañía. “Jonathan Funk Photography eligió voluntariamente engañar y violar la confianza de muchos arkanos”, dijo Rutledge en un comunicado de prensa en ese momento.

El ya desaparecido sitio web del fotógrafo anunciaba servicios como fotografía de bodas y retratos de ancianos, y el Rutledge afirma que Funk también “se anunciaba en muchas revistas locales de Arkansas que ofrecen servicios de fotografía y retratos profesionales de recién nacidos y eventos especiales”. De acuerdo con el Arkansas Timesuna vez que un cliente lo contrataba, Funk “presionaba a los consumidores para que pagaran por adelantado” para asegurarse un descuento, cobrando hasta 2.000 dólares por paquete fotográfico. Pero una vez que pagaron en su totalidad, muchos nunca recibieron las fotos que les prometieron.

Fotógrafo de Arkansas ordenado a pagar 200 mil dólares por clientes "deliberadamente engañosos".
Fiscal General de Arkansas Leslie Rutledge | Foto: Gage Skidmore, BY-SA 2.0

La demanda tardó más de un año en seguir su curso, pero al final se encontró que Funk violaba la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas de Arkansas. En una sentencia dictada el viernes por el juez Timothy Fox del Tribunal de Circuito del Condado de Pulaski, se ordena a Funk que pague 98.625 dólares en concepto de restitución a los clientes perjudicados, 100.000 dólares en concepto de sanciones civiles al estado de Arkansas, y 1.135 dólares en concepto de honorarios de presentación y gastos de servicio.

El tribunal también ordenó a Funk que entregara las fotos compradas que aún están en su posesión en un plazo de 30 días. El Fiscal General Rutledge está en posesión de dos discos duros llenos de fotos no entregadas, pero esto sólo cubre las fotos “pertenecientes a algunos de los consumidores afectados”.

“Las fotografías de algunos de los acontecimientos más preciados de la vida serán finalmente entregadas a sus legítimos propietarios donde podrán ser apreciadas y compartidas”, dijo Rutledge en una declaración anunciando la conclusión de la demanda. Y aunque nos preguntamos si esto lo confirmará en la realidad, ¿cuántas fotos tiene Funk todavía? ¿Y cuándo (si es que alguna vez) podrá permitirse pagar completamente la sentencia de 200 mil dólares? Está claro que los fotógrafos que engañan a sus clientes a veces pagan un precio muy alto por su negligencia.

(vía Reddit)