Cuando se trata de elegir flash para las cámaras Nikon, hay un montón de grandes opciones disponibles en el mercado – desde flashes baratos con funcionalidades limitadas para principiantes, hasta luces de velocidad avanzadas con características complejas para profesionales exigentes. Elegir el flash adecuado puede ser una tarea abrumadora para los principiantes, especialmente para aquellos que se están iniciando en la fotografía con flash. En este artículo, repasaremos las diferentes opciones (tanto de bajo presupuesto como de alto nivel) que están disponibles hoy en día:

1) ¿Por qué necesitas un flash externo?

Recuerdo que cuando compré mi primera DSLR, esperaba que fuera un mundo mejor que mi antigua cámara de fotos que usé durante años. Ciertamente era mucho mejor cuando tomaba fotos en un día soleado en el exterior, pero no tan buena para tomar fotos en el interior con flash. Para mi decepción, las imágenes de mi DSLR se veían casi tan planas como las imágenes de mi cámara de apuntar y disparar y no podía entender si era yo el que hacía algo mal o la cámara que tenía limitaciones para tomar fotos en interiores. Luego, leí sobre la fotografía con poca luz y el uso del flash emergente en la cámara y, aunque mis imágenes mejoraron un poco con el tiempo, seguían pareciendo planas debido a la dura luz directa. Las sombras de mis sujetos se veían aún peor.

NIKON D3S + 24-70mm f/2.8 @ 24mm, ISO 1600, 1/50, f/8.0

¿Le suena esto familiar? Si sólo has estado usando tu flash pop-up de la cámara, estoy seguro de que te sientes exactamente igual que yo en aquel entonces. Y ahora estás buscando una solución al problema y no sabes por dónde empezar.

Si quieres que tus fotos de interior se vean mejor, necesitarás algo más capaz y más poderoso que tu flash pop-up. Necesitas invertir en un flash externo dedicado, también conocido como “speedlight” en el mundo de Nikon. Un flash de velocidad le ayudará a superar sus problemas con los retratos de interior y le abrirá nuevas oportunidades para tomar grandes fotos de aspecto profesional con su DSLR. Déjeme enseñarle por qué los flashes externos son mucho mejores que el flash emergente:

  • Los flashes externos son mucho más poderosos. Con más potencia, se obtiene un mayor alcance, por lo que puede iluminar un área más grande y llegar a sus sujetos. Más potencia también significa que puedes difundir la luz sin preocuparte mucho por la pérdida de potencia, para obtener una luz mucho más suave y de aspecto más natural.
  • Los flashes externos no agotan la batería de la cámara. Los flashes emergentes funcionan con la batería de la cámara y los externos dependen de un conjunto diferente de baterías que se utilizan sólo para el funcionamiento del flash.
  • Son una fuente de luz más grande. Compare el tamaño del área de flash de su flash emergente con el área de flash de un flash externo y rápidamente se dará cuenta de que este último es mucho más grande. Una luz más grande siempre significa una luz más suave en la fotografía.
  • Son versátiles. Muchos de los flashes externos te permiten inclinar el cabezal del flash en muchas direcciones diferentes para que puedas hacer rebotar la luz en diferentes superficies.
  • Se reciclan más rápido. Ya sea que dispares muy poca luz o mucha, los flashes externos se reciclan y recuperan rápidamente para que puedas tomar muchas fotos en forma secuencial.
  • Pueden ser usados fuera de la cámara. Algunos de los flashes más avanzados te permiten sacarlos fuera de la cámara para hacer fotografías creativas con flash.
  • Reducen los ojos rojos. Los ojos rojos se producen cuando el flash se dispara desde una distancia muy cercana al objetivo de la cámara. Los flashes externos suelen ser altos, lo que ayuda a reducir el efecto de los ojos rojos. Incluso puedes conseguir accesorios/soportes especiales que elevan aún más los flashes externos, lo que eliminará completamente los ojos rojos.
  • Se pueden agrupar con otros flashes. Algunos de los flashes externos más caros pueden agruparse con otros flashes para obtener más potencia o utilizarse en diferentes configuraciones.
  • Muchos accesorios para los flashes externos. Puedes conseguir muchos accesorios diferentes para un flash externo, desde varios geles, tarjetas de rebote y herramientas para moldear la luz hasta paquetes de baterías y unidades de control de radio.

Como pueden ver, los flashes externos tienen muchas ventajas. Estoy seguro de que me perdí algunas otras ventajas, pero se hace la idea…

2) ¿Qué flash es el adecuado (para ti)?

Ahora que sabes que necesitas un flash externo para tu Nikon DSLR, probablemente te estés preguntando con cuál deberías ir. Bueno, abriste la caja de Pandora, porque no hay una respuesta fácil. Hay un par de preguntas que hay que considerar al elegir un flash. Vamos a repasarlas una por una:

  • ¿Cuál es su presupuesto? El presupuesto es sin duda el mayor factor a la hora de elegir un flash. Con las unidades de flash, casi siempre se obtiene lo que se paga. Si no puedes gastar más de 100 euros en un flash, espera comprar una unidad de terceros de compañías como Vivitar, Bower, Nissin y Sunpak que tienen todos flashes externos por menos de 100 euros. Si no tienes limitaciones de presupuesto, entonces los mejores flashes serán los más caros de Nikon y Quantum.
  • ¿TTL o Manual? A menos que hayas tomado fotos con un estroboscopio antes y sepas lo que estás haciendo, te recomiendo encarecidamente que consigas una unidad de flash que pueda usar el sistema i-TTL (inteligente a través del objetivo) de Nikon. Piense en el i-TTL como un modo “Auto” para el flash que le permite tomar fotos sin preocuparse por la subexposición o la sobreexposición de sus imágenes, una excelente manera de empezar.
  • ¿Quieres usar el flash fuera de la cámara? Personalmente no compraría un flash que no me permita disparar fuera de la cámara. A menos que estés absolutamente seguro de que siempre dispararás el flash encima de la cámara, deberías intentar conseguir uno que al menos te permita usarlo como esclavo. Mira el tercer video de mi artículo “cómo sacar el máximo provecho de tu flash emergente” sobre el uso de un flash como esclavo junto con el flash emergente de la cámara como comandante.

No te preocupes por las demás preguntas por ahora, las tres anteriores son las más importantes para empezar. En cuanto al presupuesto, sé que algunas personas están dispuestas a pagar por un buen flash, siempre y cuando les dé grandes resultados. Si te encuentras en una situación así, entonces simplemente pasa a las preguntas 2 y 3 sobre si quieres tener TTL (y lo tienes) y si quieres ser capaz de usar el flash como un esclavo para el flash fuera de la cámara.

¿Y qué hay del modo esclavo y el flash fuera de la cámara? Me pregunto qué es y por qué podrías necesitarlo. Déjame darte un par de ejemplos. Aquí hay una foto de Lola que fue tomada con un flash externo montado en la parte superior de la cámara:

Flash bounced off ceiling

Usé un flash externo Nikon (Speedlight) y rebotó la luz en el techo. Si miras la fuente de luz en los ojos de Lola, puedes ver que la fuente de luz es el techo. La calidad de la luz es bastante buena y las sombras son suaves y agradables. Cuando rebotan la luz de esa manera, iluminan toda la habitación y el sujeto desde todos los ángulos. Ahora veamos otra toma de Lola, excepto que esta vez moví la luz de la cámara a un soporte, disparando a través de un paraguas:

Off-camera flash through umbrella

Presta mucha atención a la luz en esta segunda imagen, viene de lado y las sombras se ven aún más naturales y suaves. La luz de los ojos de Lola es redonda y hermosa. Ella se ilumina sólo desde la dirección de la luz y el lado derecho de su brazo izquierdo sólo recibe una cantidad muy limitada de luz reflejada. Sería extremadamente difícil, si no imposible, conseguir un aspecto similar con el flash montado en la parte superior de la cámara. Si te gusta la forma en que la segunda imagen salió, entonces ciertamente quieres una unidad de flash que pueda ser usada fuera de la cámara.

3) Recomendaciones del flash externo

Entonces, ¿qué flashes recomendaría? A menos que su presupuesto sea el factor limitante, le recomendaría comprar los flashes Nikon. No sólo porque son de alta calidad, sino porque están diseñados para trabajar con las cámaras de Nikon y por lo tanto tienen muchas características específicas de las cámaras de Nikon. El sistema de flash de Nikon se llama CLS (Creative Lighting System) y todas las cámaras y luces de velocidad de Nikon están optimizadas para trabajar con ellas. Por ejemplo, se puede aumentar o disminuir la potencia del flash, característica conocida como “compensación de la exposición del flash” simplemente usando el botón de la cámara en lugar de tocar el flash. Cuando la potencia del flash es buena, podrías bloquear la exposición del flash pulsando también un botón de la cámara. Podría disparar un flash Nikon a través de la cámara, o si tiene varios flashes, podría configurarlos en una configuración de maestro y esclavo. Además, el CLS de Nikon viene con otras características adicionales como la “sincronización de alta velocidad” que se utiliza en situaciones en las que se necesita disparar el flash a una velocidad superior a 1/250 de segundo (por ejemplo, a plena luz del día). Desafortunadamente, no se puede hacer todo lo anterior con un flash barato de terceros.

Si el costo es el mayor dilema para usted, entonces aquí hay algunos flashes de terceros que soportan totalmente i-TTL por debajo de 100 dólares:

  • Bower SFD728N – el flash externo más barato por debajo de 50 dólares, con una cabeza flexible para hacer rebotar la luz. No esperes mucho de esta unidad, ya que obtienes lo que pagas. No viene con una cúpula difusora y no puede ser usado como un esclavo.
  • Bower SFD35N – una versión mejor que la anterior SFD728N, viene con una función de asistencia de autofocus, que te ayudará a enfocar mejor en ambientes de poca luz. No puede ser usado como esclavo.
  • Bower SFD926N – un lindo flash con muchas características como el zoom del flash basado en la distancia focal de la cámara. También viene con un difusor incorporado y también soporta el modo esclavo para la configuración fuera de la cámara.

Hay muchos otros flashes de precio similar de varias compañías.

Si puedes gastar más de 100 dólares en un flash, pero quieres mantenerte en un rango de precios de alrededor de 200 dólares, entonces esto es lo que recomiendo:

  1. Nikon SB-700 – por el dinero, el Nikon SB-700 es su mejor compra. Viene con todo tipo de grandes características como la asistencia de Auto Focus, sincronización de alta velocidad, soporte completo de i-TTL y funciona muy bien con todas las DSLR de Nikon. Puede ser usado como amo y como esclavo.

¿Por qué estoy recomendando sólo un flash? Porque en este rango de precio, creo que estarías mejor con un flash Nikon. Mientras que otros flashes pueden parecer un buen trato, los flashes de Nikon son totalmente compatibles con todas las características del CLS y están diseñados para funcionar mejor en las DSLR de Nikon. Además, si compra otra unidad de flash de Nikon en el futuro, el SB-600 sería totalmente compatible con ella. Si no le asusta comprar equipo usado, puede conseguir un viejo Nikon SB-600 por menos de 200 dólares. Si no le asusta disparar en modo manual sin TTL, los flashes Nikon más antiguos, como el SB-26 y el SB-28, también son muy valiosos y puede adquirir los usados por menos de 100 dólares.

Si el presupuesto no es un gran problema para ti y sólo quieres conseguir un buen flash, la lista de flashes a recomendar se basa en las características que ofrecen:

  1. Nikon SB-700 – un gran valor por el dinero que cuesta. Puede trabajar como un amo y un esclavo, tiene una interfaz de usuario de nuevo diseño que es muy intuitiva en comparación con el antiguo SB-600, viene con una cúpula de difusión muy útil, además de dos filtros/geles para tomas en interiores y mucho más. Sin duda será un flash muy popular entre los entusiastas de la fotografía.
  2. Nikon SB-5000 – el Mercedes-Benz de los flashes Nikon, el SB-5000 es un faro de alta gama diseñado para entusiastas y profesionales que necesitan las máximas prestaciones para aplicaciones exigentes. Con un precio de 550 dólares, el SB-5000 se puede utilizar tanto como maestro como esclavo, tiene una interfaz de usuario intuitiva similar a la del SB-700, viene con un montón de accesorios como cúpula difusora, juego de filtros y soporte de flash, tiene un cabezal de zoom automático del flash que puede acercarse y alejarse en función de la distancia focal que esté utilizando y mucho más. Las dos mayores ventajas del Nikon SB-5000 sobre el SB-700 es que tiene un cable de PC/sincronización para conectar unidades de flash externas como PocketWizard y la posibilidad de utilizar potentes paquetes de baterías.
  3. Quantum Qflash TRIO – un costoso flash de alta gama que tiene un tiempo de reciclaje ultrarrápido y mucha potencia. A diferencia de los flashes de Nikon, tiene un gran reflector en la parte delantera que difunde la luz que sale del flash para obtener imágenes de mejor calidad y sombras más suaves. Puede funcionar como un maestro o un esclavo con módulos adicionales.

Otros tres flashes que no llegaron a la lista, porque ahora están descatalogado, son el Nikon SB-800, SB-900 y SB-910. Si puedes encontrarlos nuevos en una tienda de cámaras local o acostumbrarlos, estos son magníficos flashes que pueden hacer casi todo lo que el SB-5000 puede hacer.

Entonces, ¿cuál debería comprar? Como puedes ver, todo depende de cuánto estés dispuesto a gastar y para qué lo vayas a usar. Si trabaja en eventos corporativos y bodas, seguramente querrá comprar el SB-5000 o el Quantum Qflash. Necesitarás toda la potencia y fiabilidad que estos flashes pueden proporcionar. Si va a utilizar un flash en la cámara o fuera de ella y necesita disparar flashes, entonces me quedaría con el SB-700. Si está disparando con una cámara DSLR de nivel básico de Nikon como la Nikon D3500/D5600 o cámaras más antiguas como la D3200/D5200 que no tienen un modo de comandante para disparar flashes esclavos, entonces necesitará obtener dos flashes – uno que podría ser usado como maestro y otro que podría ser usado como esclavo. Puede conseguir un SB-700 para que sirva como maestro y un Nikon SB-600 usado como esclavo para esas situaciones.

¡Espero que te haya gustado el artículo! Háganme saber si tienen alguna pregunta. El próximo artículo será específicamente sobre Nikon Speedlights y las diferencias entre ellos.