Mi país está ardiendo. En el verano de 2019-20, los incendios se extendieron por toda Australia. En mi estado natal de Nueva Gales del Sur, más de 3.400.000 hectáreas han sido pasto de las llamas, un área más grande que todo el país de Gales. La tierra, los hábitats y las vidas perdidas siguen aumentando.

Esta no es una pieza que debata las causas y efectos del cambio climático. Al respirar el humo mientras el fuego se extiende por los matorrales secos, puedo atestiguar que este cambio ambiental es real. Y la imprudente apropiación de recursos de mi propio país tiene mucha culpa. No estoy escribiendo esto para culpar a nadie.

Esta es una reflexión sobre cómo los fotógrafos paisajistas -que tan a menudo profesan su afición por estar en la naturaleza y el medio ambiente- pueden actuar para conservar la tierra que les gusta capturar. Porque vale la pena salvarlo y restaurarlo. Ya se ha hecho antes.

Fotografía de paisajes La conservación en acción

En 1983, el Río Franklin de Tasmania estaba bajo amenaza.

Ubicada en la región silvestre del suroeste, la propuesta construcción de la presa Franklin inundaría el sistema fluvial, destruyendo hábitats prístinos y el antiguo arte aborigen. Tras años de prolongadas campañas, mítines y bloqueos a los activistas, el proyecto siguió adelante, apoyado por los gobiernos estatal y federal.

El 2 de marzo, tres días antes de las próximas elecciones nacionales, la Tasmanian Wilderness Society publicó anuncios a todo color de una página entera en los dos principales periódicos metropolitanos de Australia, The Sydney Morning Herald y La Edad. Los anuncios compuestos en gran parte por la foto Morning Mist, Rock Island Bend, Río Franklin por Peter Dombrovskis. La imagen muestra una mañana de niebla en el Franklin mientras el río barre a través de las paredes del cañón con la naturaleza prístina coronando la tierra arriba. Una escena que se perdería para siempre si se construyera la presa.

Acompañando a la foto de Dombrovskis en el anuncio del periódico estaba el eslogan: “¿Podría votar por un partido que destruya esto?”

Extiende tu amor por la fotografía de paisajes a la tierra
Morning Mist, Rock Island Bend – Peter Dombrovskis

“Sabía que si íbamos a ganar la campaña necesitábamos devolver las fotos del río a la gente que nunca podría llegar allí”, dijo Bob Brown, director de la Tasmanian Wilderness Society. Brown pasó a liderar a los Verdes australianos, haciendo crecer al partido político hasta convertirse en el tercero más grande de Australia.

Tres días después de que se publicara la imagen, el Partido Laborista, de tendencia izquierdista, ganó las elecciones en una aplastante victoria sobre los liberales de tendencia derechista que habían estado en el poder durante 7 años. El nuevo Primer Ministro Bob Hawke prometió detener la presa y su gobierno aprobó la Ley de Conservación de los Bienes del Patrimonio Mundial 1983. El acto prohibió las actividades de limpieza, excavación y construcción relacionadas con la presa del Río Franklin.

La imagen de Dombrovskis ayudó a cambiar la conciencia pública, a derrocar un gobierno y a proteger una impresionante extensión de tierra salvaje para las generaciones venideras. Si una imagen de un fotógrafo paisajista puede tener este gran impacto, imagina el potencial de toda la profesión.

Conservación que puede habilitar

Sigue fotografiando paisajes impresionantes. Capturar y compartir la belleza de los escenarios naturales inspira a otros a apreciar y valorar mejor el mundo que les rodea. Como siempre, sea respetuoso con la tierra y la vegetación por la que pasa, deje sólo las huellas.

Considere la posibilidad de donar una proporción de sus ventas de impresión. Sin ecosistemas saludables, más lugares llevarán las cicatrices de la influencia y el cambio humanos. Al donar a una organización benéfica o a un fondo de conservación, su fotografía puede preservar y restaurar directamente los entornos locales. Me he comprometido a donar el 20% de mis ganancias de la impresión a WWF.

Educar a los demás. Cuando un espectador comenta lo impresionante que es una imagen en particular, considere la posibilidad de compartir una o dos palabras sobre el estado del entorno natural en el que fue tomada. Cuando se comparte una imagen en Instagram, ¿puede utilizar el texto del pie de foto para informar y educar?

Ponte verde cuando viajas. Las aventuras en lugares exóticos y remotos -a menudo con vuelos internacionales- forman parte de la fotografía de paisajes. Sin embargo, estos viajes requieren energía y recursos. Para ayudar a mitigar el impacto de sus viajes, los primeros pasos fáciles son utilizar el transporte público cuando sea posible y compensar las emisiones de carbono por unos pocos dólares.

Los fotógrafos de paisajes están en una posición privilegiada para capturar la belleza natural e inspirar a otros a cuidar y conservar la tierra también. Somos un colectivo apasionado y trabajador. Al considerar cómo podemos conservar cuando creamos -en actos tanto grandes como pequeños- juntos podemos ayudar a preservar lugares hermosos para que todos los experimenten.

Es hora de reconocer que para crear imágenes de paisajes impresionantes, debemos conservar también los paisajes impresionantes.


Sobre el autor: Mitch Green es un fotógrafo paisajista australiano. Se le puede encontrar a través de su página web, a través de Instagram, o en la playa a las 5 de la mañana esperando el amanecer.


Créditos de la imagen: Foto de cabecera por NickCollins