El Observatorio Solar Nacional acaba de publicar las imágenes y el video de más alta resolución alguna vez tomado de la superficie del sol. Las imágenes, capturadas con el Telescopio Solar Daniel K. Inouye de la Fundación Nacional de Ciencias, capturan el sol con un detalle sin precedentes, revelando por primera vez en la historia características tan pequeñas como 30 kilómetros de tamaño.

El Telescopio Solar Inouye de 4 metros se encuentra cerca de la cima de Haleakala, Maui, en Hawai, y estas increíbles imágenes de nuestro sol son su gran debut en el mundo.

“Desde que la NSF comenzó a trabajar en este telescopio terrestre, hemos esperado ansiosamente las primeras imágenes”, dijo el director de la NSF France Córdova en un comunicado de prensa. “Ahora podemos compartir estas imágenes y videos, que son los más detallados de nuestro Sol hasta la fecha. (…) Este telescopio mejorará nuestra comprensión de lo que impulsa el clima espacial y, en última instancia, ayudará a los pronosticadores a predecir mejor las tormentas solares”.

“Todo se trata del campo magnético”, explica Thomas Rimmele, director del Telescopio Solar Inouye. “Para desentrañar los mayores misterios del Sol, tenemos que ser capaces no sólo de ver claramente estas diminutas estructuras a 93 millones de millas de distancia, sino también medir con mucha precisión su fuerza y dirección de campo magnético cerca de la superficie y trazar el campo a medida que se extiende hacia la corona de un millón de grados, la atmósfera exterior del Sol.”

Puedes ver las dos imágenes en resolución completa abajo (click para ampliar):

Estas son las imágenes de mayor resolución jamás tomadas de la superficie del Sol

Estas son las imágenes de mayor resolución jamás tomadas de la superficie del Sol

Y aquí hay un gráfico que pone las imágenes en el contexto adecuado. El telescopio es capaz de visualizar un trozo de sol de sólo 36.500 km de ancho. “Estas imágenes muestran grandes estructuras celulares de cientos de kilómetros de diámetro”, explica la NSF, “y, por primera vez, los rasgos más pequeños jamás vistos en la superficie solar, algunos tan pequeños como 30 km.”

Estas son las imágenes de mayor resolución jamás tomadas de la superficie del Sol

Por último, el grupo también ha publicado varios vídeos. El primer plano de abajo fue tomado a una longitud de onda de 705nm durante un período de 10 minutos, y muestra “rasgos tan pequeños como 30km (18 millas) de tamaño por primera vez en la historia”.

“La película muestra el turbulento gas ‘hirviendo’ que cubre todo el sol. Las estructuras celulares, cada una del tamaño de Texas, son la firma de violentos movimientos que transportan el calor desde el interior del sol hasta su superficie”, se lee en el pie de foto. “El material solar caliente (plasma) se eleva en los centros brillantes de las ‘células’, se enfría y luego se hunde bajo la superficie en carriles oscuros en un proceso conocido como convección”.

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Es difícil subestimar la importancia de este telescopio para la astronomía solar.

“Estas primeras imágenes son sólo el comienzo”, dijo David Boboltz, director del programa en la división de ciencias astronómicas de la NSF. “El Telescopio Solar Inouye recogerá más información sobre nuestro Sol durante los primeros 5 años de su vida que todos los datos solares recogidos desde que Galileo apuntó por primera vez un telescopio al Sol en 1612”.

Para la mayoría de nosotros, el Telescopio Solar Inouye sólo significa algunas imágenes realmente geniales. Pero para la comunidad astronómica, promete marcar el comienzo de “una nueva era de la ciencia solar y un salto adelante en la comprensión del Sol y sus impactos en nuestro planeta”.


Créditos de la imagen: Fotos y video de NSO/AURA/NSF, CC BY 4.0.