Dadas las recientes directrices sobre el distanciamiento social de varias organizaciones de salud, el novedoso coronavirus y la enfermedad que causa (COVID-19) significa que la mayoría de nosotros estaremos en cuarentena durante algún tiempo. Como autónomo, ¿cómo puedes manejar este tiempo de inactividad forzado de manera positiva?

En las últimas cinco semanas, ya estaba lidiando con un “despido” forzoso del trabajo. Un accidente mientras tomaba fotografías para un próximo libro me dejó con un tobillo roto y seis semanas sin poder trabajar. Con el crecimiento de la nueva pandemia de coronavirus, muchos autónomos se enfrentan ahora a un período similar de no poder trabajar.

Los autónomos no reciben ningún subsidio por enfermedad en España, por lo que nos quedamos sin ingresos cuando no trabajamos. Por ello, pensé en compartir algunos consejos que he obtenido en las últimas semanas para tratar de usar este tiempo de manera positiva.

Cómo manejar la cuarentena: Consejos para fotógrafos freelance

Hablar con los clientes

Lo primero que hay que recordar es que tus clientes no saben lo que te ha pasado. Tan pronto como sepas que no podrás trabajar, ponte en contacto con ellos. Lo más importante es ser absolutamente honesto.

  • Hazles saber por qué no podrás trabajar con ellos.
  • Diles que estás en cuarentena y que no puedes hacer el trabajo.
  • Da una indicación de cuándo esperas estar disponible de nuevo.
  • Si ya le han pagado un depósito o una reserva, ofrezca un reembolso o vuelva a reservar otra fecha.

Tuve que cancelar unas 20 citas por una fractura de tobillo. Todos los clientes menos uno aceptaron reprogramar. No siempre será así, pero estoy seguro de que el enfoque abierto y honesto significaba que los clientes trabajarían con usted.

Cómo manejar la cuarentena: Consejos para fotógrafos freelance

Ponte en el lado del cliente

Esto lleva directamente a la comunicación con los clientes y es una gran manera de asegurarse de hacerles saber que te preocupas por sus encargos. Tengo un fantástico sistema de reserva para los talleres de fotografía que ofrece FareHarbor. Una de las características que proporcionan es texto y recordatorios por correo electrónico para que los clientes no se olviden cuando han reservado sus talleres. También me ayudan a enviar encuestas post-taller para que pueda hacer que la experiencia del cliente sea aún mejor en el futuro.

Trabajando con FareHarbor pude establecer esos disparadores automáticos que podrían haber enviado mensajes a los clientes mientras decidían cuándo reprogramar. Ya tenían un proceso incorporado en el sistema para que pudiera detener los mensajes por un período de tiempo hasta que volviera a trabajar.

Como una pequeña empresa, tu reputación es probablemente uno de los mayores activos que tienes. Sería una tontería que se golpeara por no pensar en lo que sentirá tu cliente.

Desarrollo personal

Los autónomos saben que sus clientes son muy importantes. Sin ellos, no se les paga y sin que se les pague no serán autónomos por mucho más tiempo. Como resultado de esto, los fotógrafos (y otros freelancers) que conozco están tratando de trabajar tanto como pueden. El problema con esto es que no se revelan a sí mismos.

Unas semanas de auto-aislamiento es una oportunidad perfecta para hacer algo de desarrollo personal. Piensa en las habilidades que has querido aprender y luego ve a la red. Hay miles de videos en YouTube y Vimeo con contenido gratuito. Hay blogs (¡como este!) para leer y ampliar tus conocimientos. También puedes inscribirte a educadores como https://kelbyone.com/, Creative Live o LinkedIn Learning. Al menos dos de esos servicios tienen pruebas gratuitas disponibles desde una semana a un mes. Los dos últimos no sólo cubren la fotografía, sino que también tienen formación en desarrollo web, habilidades empresariales y marketing.

Con un poco de autodesarrollo, puedes obtener habilidades que no sólo te ayudarán a recuperar los ingresos perdidos, sino que también serán una fuente adicional de ingresos para el futuro.

Cómo manejar la cuarentena: Consejos para fotógrafos freelance

Actualiza tus medios sociales y tu sitio web

Todos los autónomos saben la importancia de los medios sociales. Es una gran manera de construir el compromiso. Con un mayor compromiso, es más probable que hagas más ventas. El problema es que los medios sociales consumen mucho tiempo. Ahora tienes un poco de tiempo para ti mientras te aíslas, puedes pasar parte de él reforzando tu juego de medios sociales.

Crea un conjunto de publicaciones en medios sociales que puedas usar. No sólo para las dos semanas (¡o en mi caso seis semanas!) de auto-aislamiento, sino para los próximos meses. Los fotógrafos freelance deben tener un montón de contenido que tengan por ahí – piensa cómo puedes usar esto para crear posts visualmente estimulantes que atraigan y retengan el negocio.

Sólo porque, estés atascado dentro no significa que no puedas crear posts también. Mis primeras cuatro entradas en el blog después del auto-aislamiento han buscado diferentes maneras de usar configuraciones de iluminación simples para crear fotografías de bellas artes y de flores contemporáneas. He recibido comentarios de los clientes de que estas entradas han sido muy populares. No sólo que me han dado material que puede ser ofrecido como edición limitada de impresiones enmarcadas también!

Trae el dinero en efectivo

Las ausencias forzadas a corto plazo van a causar problemas de liquidez. Con suerte, tendrás ahorros que te ayudarán a salir adelante. Incluso si lo haces, todavía hay actividades que puedes emprender que te darán dinero, incluso cuando no estés trabajando.

Como parte del taller de fotografía de mi negocio, ofrezco vales de regalo en mi sitio web. Estos permiten a la gente comprar talleres por adelantado. El pago se hace por adelantado, así que ayuda a mi flujo de efectivo. Cambie sus esfuerzos publicitarios de promover las cosas usuales que el auto-aislamiento significa que no puede hacer. En vez de eso, anuncia las actividades que puedes hacer mientras estás inactivo y que aportan dinero.

Cómo manejar la cuarentena: Consejos para fotógrafos freelance

Controla tus finanzas

Muy a menudo en las industrias creativas (y a menudo en otros trabajos) las cosas “aburridas” se dejan atrás y se olvidan. Uno de los trabajos fáciles de posponer es la administración financiera. En algún momento del año, un trabajador independiente va a tener que presentar cuentas de fin de año. Conozco algunas personas (¡no yo!) que usan el anticuado sistema de archivo de cajas de zapatos. Tienen una pesadilla de un par de días en enero mientras intentan reunir todos sus recibos. Si tienes un par de semanas atrapado dentro, entonces usa este tiempo para organizarte.

Hay sistemas disponibles como FreeAgent que te permiten almacenar facturas, recibos y presentar tus cuentas al final del año a la Agencia Tributaria. Alternativamente, si quieres usar un contador, entonces escanear tus recibos al almacenamiento en la nube es una buena manera de ordenar esa caja de zapatos. Como fotógrafo independiente, utilizo este segundo enfoque y registro toda mi contabilidad en el software Light Blue. Ha sido un gran enfoque para mí y normalmente tengo mis cuentas de fin de año firmadas 3 meses después del fin de año. Esto significa que no hay prisa de último minuto en enero cuando estarás muy ocupado con los clientes!

Otra tarea financiera en la que puedes deslizarte es mirar tus gastos. ¿Ha terminado el contrato de tu teléfono móvil, lo que significa que podrías encontrar un contrato más barato? ¿Estás pagando demasiado por tu banda ancha? Sólo unas pocas horas de búsqueda en un sitio web de comparación de precios puede darte un gran ahorro.

Prepárate para volver

Lo último en lo que tienes que pensar es en volver a encenderte. Aunque la fecha de “regreso” debido a la pandemia de coronavirus es muy vaga en el momento de escribir este artículo, quieres volver a ganar lo más rápido posible.

La mejor manera de hacerlo es, como es lógico, hacer lo mismo que parar pero al revés.

  • Llegar a los clientes y hacerles saber cuándo volverás.

Si no estás 100% seguro, hazles saber cuáles son tus preocupaciones y déjales decidir. Ya tengo tres trabajos alineados en los que he hablado con clientes que saben que podría tener una movilidad limitada pero que aún así quieren que les tome fotografías.

  • Fase de regreso (si es necesario)

Sé que mi fuerza va a necesitar aumentar. La mayoría de mis talleres tienen una caminata de 2 o 3 millas con todo mi equipo. No voy a ser capaz de hacer eso siete días a la semana desde el primer día. En su lugar, me estoy tomando un poco de tiempo para fortalecerme, así que trabajaré a largo plazo y no me volveré a lesionar…

Lo superarás

Con suerte, si estás en cuarentena de la pandemia, o a través de alguna otra lesión o enfermedad, hay mucho que puedes hacer para aprovechar bien este tiempo.

Una de las cosas que leí al principio del brote del Coronavirus es que la palabra japonesa para Crisis está compuesta de dos kanjis (o símbolos). El primero es 危 que significa “peligro” y el segundo es 機 que significa “oportunidad”. No hay razón por la que este tiempo de auto-aislamiento no pueda ser una oportunidad para ti.