El accidente que mató a Kobe Bryant, a su hija de 13 años Gianna y a otras siete personas a bordo de un helicóptero conmocionó a millones de personas en todo el mundo. Cerca del Staples Center en California, donde Bryant jugó durante 20 años como miembro de los Lakers de Los Ángeles, aparecieron memoriales improvisados. Y en línea, los fans publicaron mensajes de duelo y condolencias en los medios sociales.

No es de extrañar que las imágenes de Bryant fueran ampliamente compartidas como una forma de recordarlo colectivamente a través del medio más accesible y visceral disponible para nosotros: la fotografía. Y los fotógrafos que tuvieron la oportunidad de fotografiar a Bryant durante sus carreras expresaron una conexión por haberlo hecho. Incluso en el más público de los escenarios, hay algo íntimo en tomarle una foto a alguien.

Antes de profundizar en el tema, quiero reconocer que Bryant era un hombre imperfecto con un incidente preocupante en su pasado. En 2003, Bryant fue acusado de forma creíble de agredir sexualmente a una empleada de hotel de 19 años, que posteriormente retiró los cargos a pesar de un montón de pruebas físicas. Washington Post el columnista Barry Svrluga articuló la confusa complejidad del legado de Kobe:

“En cualquier recuerdo de Kobe Bryant, existe la obligación de mencionar sus cinco títulos de la NBA, sus 18 selecciones de estrellas, su Premio de la Academia, la acusación de agresión sexual en su contra, su premio MVP, sus cuatro hijas, su segundo acto como promotor y agitador de Hollywood, cuando el baloncesto pasó a ser secundario. Suma todas esas cosas y sale la totalidad de una vida, una vida con capas, una vida con capítulos.

…Decir que este último punto lo hace “complicado” es una forma conveniente de minimizar el incidente en una habitación de hotel de Colorado en el verano de 2003, cuando Bryant tuvo sexo con una mujer de 19 años… Encaja ese encuentro y esa admisión en la totalidad de la vida de Bryant como quieras. En el ámbito de 41 años – de una carrera de baloncesto y paternidad, de una criatura creativa y competitiva – tal vez no debería ser únicamente definitorio. Pero tal vez, también, no debería ser completamente ahogado por el torrente de logros y adulación”.

Barry Svrluga, The Washington Post

¿Por qué un blog dedicado a la fotografía tiene que cubrir esto? Porque la fotografía y la cultura están inexorablemente entrelazadas. Una “imagen de héroe” que le da un aire de león a Bryant puede ser usada para ponerlo en un pedestal, inspirar a millones de personas o vender zapatos. Una foto de él y su hija puede servir como un memorial y como un escudo contra las transgresiones del pasado. Y cuando se trata de una figura pública, tenemos que considerar críticamente nuestras reacciones a las representaciones de ellos.

Es difícil subestimar el alcance global de Bryant. En China, su camiseta se vendió más que la de Yao Ming, y su popularidad aumentó paradójicamente en la jubilación. Podría decirse que fue la primera superestrella mundial en la era de los medios sociales, y si no eres un fanático del baloncesto, podría ser difícil entender por qué la muerte de Bryant ha sido tan significativa para muchos, y uno de los pocos acontecimientos que desplazan la cobertura política en el ciclo de noticias.

Bryant tuvo una carrera extremadamente larga con un solo equipo (una verdadera rareza en el mundo deportivo profesional de hoy), lo que dio a los fotógrafos amplias oportunidades de fotografiarlo a lo largo de los años. Fue un verdadero placer ver cómo los amigos de los medios sociales desenterraban imágenes de los archivos para recordar a Bryant. La práctica de publicar fotos (en particular, de selectos) a la muerte de alguien se ha convertido en moneda social y prueba social tanto de la conexión como de la relevancia personal. El acto puede ser interpretado como parcialmente egoísta, pero creo que es sobre todo un deseo humano de sentir conexión con los demás.

Aquí están algunos de mis favoritos:

  • En 1995, Al Tielmans recibió el encargo de fotografiar a un chico de instituto que entraba en el draft de la NBA, una rareza entonces y ahora. Su retrato de Kobe mojando es sublime.
  • Robert Beck no es un desconocido en los deportes de California, y cubrió tanto la acción del juego como los retratos para Deportes Ilustrados.
  • El Los Angeles TimesJay L. Clendenin colgó una polaroid inquietante de una bandera de Kobe.
  • La foto de Michael Mueller de Kobe haciendo una reverencia le valió la portada de TIME.
  • Si visitaron la Casa Blanca, Pete Souza tiene la mercancía. La mayoría de las representaciones de Kobe están dentro y alrededor de la cancha de baloncesto, así que es genial ver esta imagen de él y del Presidente Obama.
  • Maryanne Golon, Asistente del Editor General y Directora de Fotografía para el Washington Post…publicó esta foto de una visita a la sala de redacción. Aunque imperfecta desde una perspectiva técnica, la inclusión de ella en una foto no planificada la hace más significativa.
  • El director de fotografía Vincent Laforet trabajó con Kobe para un comercial de Nike, y contó cómo trabajaron con la rodilla rota de Bryant para el rodaje.
  • Andrew D. Bernstein es el fotógrafo del equipo de los Lakers, Clippers, Kings y Sparks, y publicó este retrato “cuando nuestro viaje comenzó juntos”.
  • Cuando Paul Morse trabajaba en el LA Times…atrapó a Kobe mirando por una ventana. Una candidata magistral.
  • Los Angeles Times el empleado Wally Skalij compartió algunos de sus favoritos de todos estos años.
  • La fotografía deportiva fue y sigue siendo en gran medida el reino de los fotógrafos masculinos. Elsa Garrison es una de las excepciones, y una fotógrafa excepcional. Su imagen de Kobe y Gianna es a la vez hermosa y desgarradora.

RIP Kobe.


Sobre el autor: Allen Murabayashi es el presidente y cofundador de PhotoShelter, que publica regularmente recursos para fotógrafos. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Allen se graduó en la Universidad de Yale, y usa hilo dental a diario. Este artículo también fue publicado aquí.


Créditos de la imagen: Imagen de la portada de las finales de la NBA de 2002 por Allen Murabayashi.