¿Alguna vez se ha preguntado cómo los fotógrafos inmortalizan las estrellas o galaxias en su astrofotografía? No busque más. Le mostraremos cómo capturar impresionantes imágenes de la Vía Láctea.

La fotografía del cielo nocturno se asocia a menudo con paisajes urbanos o estelares, en los que la Vía Láctea domina el cielo.

Fotografiar el cielo nocturno es un desafío pero una recompensa, especialmente si tienes curiosidad por el cosmos. En este artículo, les presentaré los fundamentos de la Vía Láctea y la fotografía del cielo nocturno.

La magia de la Vía Láctea

¿Qué hace que los fotógrafos pierdan el sueño y se aventuren a salir por la noche con sus cámaras?

Creo que es porque nosotros, como humanos, vemos las estrellas con asombro. La mayoría de la gente en el mundo “civilizado” no suele tener una visión de la Vía Láctea gracias a la contaminación lumínica.

La contaminación lumínica es la razón por la que muchos de nosotros no podemos ver el cielo nocturno completamente. Este mapa muestra la contaminación lumínica en toda Europa. Foto de la Nasa.Cuando un masivo corte de energía golpeó el sur de California en los años 90, los residentes de Los Ángeles, según se informa, llamaron al 911 para expresar su alarma por las extrañas nubes que se cernían sobre ellos. Estaban mirando la Vía Láctea por primera vez

A 360-degree panoramic view of the galacy over the southern and northern celestial sphere
Esta imagen panorámica de 360 grados de la galaxia que cubre la esfera celeste del sur y del norte, revela el paisaje cósmico que rodea nuestro planeta. Foto de ESO/S. Brunier.En todo caso, la astro fotografía tiene el mérito de traer de vuelta la magia del cielo nocturno, mostrando una vista que probablemente nunca llegarás a ver de otra manera.

¿Qué es la astrofotografía?

¿Qué es la astro fotografía? En términos generales, cualquier imagen de cuerpos celestes cae bajo el término “astro fotografía”.

Estas imágenes suelen incluir:

  • La Luna o el Sol
  • Los planetas
  • Un cielo estrellado o
  • Objetos de cielo profundo como nebulosas, cúmulos estelares y galaxias, incluyendo la nuestra, la Vía Láctea.
A range astrophotography images including shots of the Moon, the Sun, star clusters, nebulae and the Milky Way
Andrea Minoia.Aunque todos esos objetivos son pertinentes para la astrofotografía, cada uno de ellos requiere un equipo fotográfico específico, así como técnicas específicas de imagen y edición.Detallaremos esas técnicas y equipos en artículos dedicados; pero por ahora, centrémonos en los paisajes estelares y la fotografía de la Vía Láctea.

Consejos para tener éxito en el paisaje estrellado

La guía definitiva de la fotografía de la Vía Láctea
Stefano Moschini.

Antes de ponernos técnicos, veamos una lista de cosas que deben considerar antes de aventurarse bajo las estrellas:

    • Planea con anticipación: Revisar la fase de la Luna y los informes meteorológicos
    • Ubicación y composición: Saber dónde encontrar las estrellas y dónde será la mejor composición
    • Usar el equipo adecuado: Usar una lente rápida y de enfoque corto y un trípode es el mejor lugar para empezar
    • Empaca apropiadamente: Las noches pueden ser frías, incluso en verano, así que usa capas; es mejor usar mucho que poco. Empaca bocadillos, agua y una lámpara frontal (con una luz roja para salvar tu visión nocturna).
    • Empaque un binocular: Un binocular de 7×50 u 8×40 te mantendrá ocupado mientras exploras el cielo estrellado.Planea con anticipación: Revisar la fase de la Luna y los informes meteorológicos
    • Ubicación y composición: Saber dónde encontrar las estrellas y dónde será la mejor composición
    • Usar el equipo adecuado: Usar una lente rápida y de enfoque corto y un trípode es el mejor lugar para empezar
    • Empaca apropiadamente: Las noches pueden ser frías, incluso en verano, así que usa capas; es mejor usar mucho que poco. Empaca bocadillos, agua y una lámpara frontal (con una luz roja para salvar tu visión nocturna).
    • Lleva un binocular: Un binocular de 7×50 u 8×40 te mantendrá ocupado mientras exploras el cielo estrellado.

Revisa el clima

Si quieres fotografiar la Vía Láctea, tienes que encontrar el cielo más oscuro posible.

Comprobar el tiempo antes de salir de casa es una buena manera de evitar sorpresas. También puede que quieras comprobar las imágenes de satélite para evaluar el riesgo de que las nubes lleguen más tarde en la noche.

A screenshot satellite image of weather from the Meteoblue, important when shooting the Milky Way

Las previsiones meteorológicas también proporcionan la fase de la Luna y sus tiempos de salida y puesta.

Puedes descargar aplicaciones para comprobar el tiempo, disponibles en los teléfonos inteligentes iOS y Android. Una estupenda gratuita es:

  • Meteoblu (iOS, Android): Una aplicación gratuita. Muestra mapas de radar y previsiones meteorológicas cada hora hasta una semana

Revisar la visibilidad de la Vía Láctea

La Vía Láctea es nuestra propia galaxia y estamos dentro de ella.

Es visible como una banda relativamente brillante que cruza el cielo. Su brillo se debe a que la mayoría de las estrellas visibles se encuentran en el plano galáctico.

La Vía Láctea es visible todo el año, pero su núcleo se eleva y se fija estacionalmente. El núcleo galáctico es también la parte más colorida y detallada de la Vía Láctea.

A night sky shot of the core of the Milky Way
Foto de ESO.

En el hemisferio norte, el núcleo de la Vía Láctea es más visible desde la primavera hasta el final del verano, especialmente en latitudes más bajas.

En el hemisferio sur, el mejor período para fotografiar el núcleo de la Vía Láctea sería en otoño e invierno.

Cuanto más cerca del ecuador, más alto estará el núcleo de la Vía Láctea en el cielo, haciéndolo menos afectado por la contaminación lumínica.

A diagram of the best times to view the core of the Milky Way in both the Southern and Northern Hemispheres
La visibilidad del núcleo de la Vía Láctea y la altura en el cielo para diferentes latitudes. Diagrama de Andrea Minoia.

Elija la ubicación correcta

Su elección de la ubicación tendrá un efecto directo en el tipo de imagen que desea capturar.

Si quieres capturar sólo la Vía Láctea, lo que tienes en primer plano es irrelevante. En este caso, todo lo que necesitas es una ubicación oscura con una vista de la galaxia.

A night sky shot of the Milky Way galaxy
El Triángulo de Verano (Deneb, Vega, Altair). Olympus OM-D EM-5 Mk ii con Olympus M.Zuiko 12-40mm, f2.8 PRO. Esto fue creado a partir de 30 imágenes apiladas y rastreadas con Omegon Minitrack LX2. Foto de Andrea Minoia. Por otro lado, si quieres fotografiar un paisaje estrellado con objetos en primer plano, las cosas se complican un poco más.En primer lugar, un gran cielo no puede hacer la foto: el primer plano es tan importante como las estrella sobre él.A night sky landscape shot of the Milky Way

Un interesante primer plano da equilibrio a esta toma de la Vía Láctea. Foto de Stefano Moschini. La mejor manera de fotografiar un paisaje estrellado, ya sea que se trate de una toma de la Vía Láctea, de un rastro de estrellas o simplemente de estrellas, es usar el mismo criterio que se usaría para fotografiar paisajes a la luz del día.Considere lo siguiente:

  • El paisaje debe ser interesante
  • El primer plano debe proporcionar un punto de interés para mantener la atención del espectador; y
  • Presta atención a la composición de tu paisaje: usa la regla de los tercios, etc.: todavía necesitas equilibrar la cantidad de cielo y tierra en tus paisajes nocturnos.
A selfie under the night sky with Orion and Sirius in view
El primer plano es lo suficientemente visible como para que me veas, y la capilla y los árboles anclan el cielo al primer plano. Orión se muestra en el cielo y el láser verde dirige los ojos del espectador a Sirio. Compuse esta imagen usando la regla de los tercios. Foto de Andrea Minoia.Además de esas reglas, debe asegurarse de lo siguiente:

  • El paisaje es visible y no negro sólido
  • El cielo es suficientemente oscuro; y
  • Tu punto de vista debe ser hacia el objetivo que quieres fotografiar en el cielo.

Una gran ubicación que puedes fotografiar mirando al Norte, por ejemplo, no es un buen candidato para fotografiar el núcleo de la Vía Láctea, pero podría ser genial para los senderos estelares.

A night landscape image showing star trails
Esta ubicación en Bélgica mira hacia el norte y la Vía Láctea no es visible. En este caso, los senderos estelares funcionan mejor. Foto de Andrea Minoia.Si tienes la oportunidad de explorar tu ubicación de antemano, las aplicaciones para smartphones como Sky Guide y Photo Pills pueden ayudarte a planificar con antelación.Usando el GPS y los sensores de tu teléfono, junto con la realidad aumentada, estas aplicaciones te muestran exactamente lo que se puede ver en el cielo nocturno desde la ubicación elegida. Esto te ayudará a elegir el lugar correcto.
A screenshot from Sky Guide augmented reality app
Una captura de pantalla de la Guía del Cielo, una aplicación de realidad aumentada del cielo sobre mi apartamento en Bruselas.

Encuentra un cielo muy oscuro

Finalmente, antes de salir de su casa, compruebe un mapa de contaminación lumínica para ver si el lugar elegido será lo suficientemente oscuro.

Idealmente, para fotografiar el núcleo de la Vía Láctea sobre un paisaje, quieres fotografiar bajo un cielo que tiene una escala de Bortle de 4 (o inferior). Con cielos más brillantes, la contaminación lumínica superará a la débil Vía Láctea y sus colores.

An example of how to measure the darkness of the night sky using the Bortle scale, to photography the Milky Way
Una visualización del efecto de la contaminación lumínica en el cielo usando la Escala de Bortle. Foto de www.goldpaintphotography.com.Si quieres fotografiar una escena amplia, es mejor salir alrededor de una Luna Nueva o con la Luna baja en el cielo.La Luna es tan brillante en este momento que iluminará naturalmente el paisaje. El cielo también será más brillante, pero si la Luna es lo suficientemente baja, pequeña, y no está cerca de la Vía Láctea, estará bien.Si prefieres centrarte en un elemento de interés del paisaje, como un vehículo, una casa, un árbol o a ti mismo, también podrías hacer alguna pintura de luz para iluminar el primer plano.
A night landscape showing stars and a person in the foreground
La luna creciente y la pintura de luz ayudaron a iluminar el primer plano y el paisaje. Esta fue tomada con un Olympus OM-D EM-10 con un lente Samyang de 12mm f2. Fue una sola toma en un trípode fijo. Foto de Andrea Minoia.Si no puedes hacer visible el primer plano, considera tener algo, incluso a ti mismo, en silueta contra el cielo.
A man silhouetted against a starry night sky with the Milky Way visible
No había suficiente luz ambiental en el primer plano en esta toma. En su lugar tomé una silueta con mi Olympus OM-D EM-10 y un lente Samyang de 12mm f2. Esta fue una sola toma tomada con un trípode fijo. Foto de Andrea Minoia.

Los mejores ajustes de cámara para la fotografía de la Vía Láctea

Una vez que estés bajo las estrellas, es el momento de trabajar a través de una lista de acción de los ajustes. Tendrás que considerar lo siguiente:

  • Usar la regla de los 500: Para calcular cuánto tiempo puedes exponer antes de que el movimiento de las estrellas se note en tus imágenes
  • Dispara para apilar las imágenes
  • Configuración de la cámara: Dispara en RAW, con balance de blancos a la luz del día, y ajusta la cámara en modo manual y enfoca manualmente y con cuidado las estrellas
  • Mezcla de imágenes: Considere la posibilidad de tomar una (o más) fotos del cielo y del primer plano, y luego elija los mejores ajustes para cada una. Puedes mezclar las 2 exposiciones más tarde en tu imagen final. Esto asegurará que tanto el cielo como el primer plano estén enfocados y correctamente expuestos

y

  • ISO: Usar un ISO más alto, como 3200 o más. Pero recuerda: cuanto más alto sea el ISO, más ruido aparecerá en tu imagen. Además te arriesgas a “quemar” las estrellas a blanco puro

Así que vamos a ver cómo configurar tus inyecciones para obtener los mejores resultados.

Cómo evitar los caminos de las estrellas

Star trails over canyon rocks
Necesitas congelar el movimiento de las estrellas si no quieres tener estelas de estrellas como estas en tus tomas. Foto de Andrew Preble en Unsplash.Si no estás interesado en crear estelas de estrellas, debes apuntar a configurar tu cámara para congelar el movimiento de las estrellas.Esto puede hacerse de manera eficiente usando un dispositivo de rastreo o, si estás en un trípode, manteniendo una velocidad de obturación corta.Sin embargo, la velocidad de obturación corta será variable y dependerá de factores como la distancia focal y el tamaño del sensor.

¿Qué es la regla de los 500 en la astro fotografía?

A colorful night shot of the Milky Way over silhouetted trees
Use la Regla 500 para exponer adecuadamente sus paisajes nocturnos de la Vía Láctea. Foto de Ryan Hutton en Unsplash.La Regla 500 te da un punto de partida decente para ajustar tu velocidad de obturación.Esta regla empírica establece que el tiempo de exposición más largo (ET) que puedes usar en segundos antes de que las estrellas se alarguen notablemente. La suma es ET= 500/(CP * FL).CP es el factor de recorte para el sensor de su cámara y FL es la longitud focal en mm de su lente. Por ejemplo, digamos que estás usando una Canon EOS 60D (factor de recorte de 1,6) con un objetivo de 50 mm.Su exposición más larga debería ser menor de 500/(1.6 * 50), es decir, unos 6 segundos. Si tiene un lente de gran angular de 10 mm, entonces la exposición más larga puede ser de hasta 31 segundos.Haga una foto de prueba y compruebe sus estrellas. Puede que descubras que todavía están demasiado alargadas: en este caso, usa la regla más conservadora de 400; ET = 400/(CP * FL).Otra regla más precisa pero complicada es la regla NPF, que también tiene en cuenta la resolución de tu cámara.Afortunadamente, aplicaciones como PhotoPills (iOS, Android), tienen calculadoras de exposición si quieres incluir estrellas “puntuales” en tus fotos.
A screenshot of the PhotoPills smartphone app which calculates exposure times for night spot star photographyLa calculadora de exposición para las estrellas puntuales en la aplicación PhotoPills.El tiempo de exposición se calcula usando las reglas de 500 y NPF.
ISO y AperturaUna vez que sabes cuánto tiempo exponer para las estrellas puntuales, necesitas maximizar la cantidad de luz que registras en este tiempo.Para ello, es útil tener lentes rápidas con una gran apertura máxima o número de parada de f, como f2.Pero aumentar el ISO no cambiará la sensibilidad del sensor a la luz; amplificará digitalmente tanto la señal como el ruido digital. Un ISO demasiado alto introducirá demasiado ruido y reducirá el rango dinámico utilizable del sensor.Si rastreas, intenta usar algo como el ISO 800-1600. Si no rastreas el movimiento de las estrellas, puedes probar con ISO 3200 o más.

Cómo enfocar la Vía Láctea

Centrarse en las estrellas es difícil, ya que son pequeñas y débiles.

La mayoría de las veces, confiar en el autoenfoque es una receta para el desastre. La mejor manera de enfocar la Vía Láctea es cambiar al enfoque manual y usar la vista en vivo de la cámara.

Simplemente amplía una estrella brillante y mira cómo cambia su tamaño durante el enfoque.

Cuanto mejor sea el enfoque, más pequeña parecerá la estrella. Además, las estrellas débiles pueden hacerse visibles cuando el enfoque es bueno.

Equipo de fotografía de la Vía Láctea

La elección del equipo adecuado para la astrofotografía es esencial. Pero no es sólo el equipo de la cámara lo que necesitas pensar.

Además de la cámara, la lente y el trípode adecuados, tendrás que considerar la compra de un rastreador de estrellas, un filtro de reducción de la contaminación lumínica, un obturador remoto y un intervalómetro.

Así que echemos un vistazo al equipo adecuado para tomar maravillosas imágenes de la Vía Láctea.

Elija la lente correcta de astro fotografía

En general, querrás usar una lente rápida con una gran apertura máxima.

Idealmente, también querrás que tus lentes exhiban una baja aberración cromática, coma, viñeta y que sean razonablemente nítidas cuando se usen a gran apertura.

Un lente que es utilizable a f2.8 o f3.5 es bueno para empezar a practicar la astro fotografía.

La distancia focal también es importante; esto no sólo determina el campo de visión sino que afecta directamente a la duración de la exposición.

Esto se debe a que a medida que las estrellas se mueven a través del cielo, debes exponer durante el tiempo suficiente para capturar una buena cantidad de luz, pero no tanto como para que tus estrellas se alarguen notablemente.

A night sky shot of star trailsPara esta imagen, usé un lente de 50 mm en mi Olympus. Expuse durante 180 segundos, lo que convirtió a todas las estrellas en senderos. Foto de Andrea Minoia.Si rastreas las estrellas, puedes usar teleobjetivos más largos para afinar tu objetivo.En un trípode fijo (sin seguimiento), un rápido objetivo de 50 mm es el más largo que puedes conseguir (en una cámara con sensor recortado) para evitar los rastros de estrellas.
A night sky shot of spot stars
La nebulosa de América del Norte en la constelación de Cygnus. Esta fue tomada en mi Olympus OM-D EM-10 con una lente Zuiko OM 50mm f1.4 con un trípode fijo. Apilé 50 imágenes en la post-producción. Foto de Andrea Minoia.Todos los grandes fabricantes de cámaras y lentes tienen un 50mm que es barato y rápido, adecuado para obtener “primeros planos” del cielo nocturno.Sin embargo, el tipo de lentes más común utilizado en la fotografía de paisajes estrellados son los lentes gran angular.Esto se debe a que el campo de visión es lo suficientemente grande como para capturar mucho del paisaje y el cielo juntos. Además, gracias a la corta distancia focal, la elongación de las estrellas es menos notable y el tiempo de exposición puede ser mayor que con un objetivo de 50 mm.
La guía definitiva de la fotografía de la Vía Láctea
Esta fue tomada en un Olympus OM-D EM-10 con un lente Samyang de 12mm f2. Esta combinación produce un campo de visión equivalente al de una cámara de 24mm de fotograma completo. Foto de Andrea Minoia.Los lentes gran angular adecuados se pueden encontrar en todas las marcas de cámaras. Si se tiene un presupuesto, se puede utilizar un kit de lentes clásico de 18-55mm en 18mm.¿Pero qué pasa si quieres un campo de visión aún mayor? En este caso, considere las lentes de ojo de pez.Sin embargo, normalmente no se pueden colocar filtros, ya que el elemento frontal de la lente sobresale. Pero una lente de ojo de pez te permitirá capturar todo el arco de la Vía Láctea.
An image of the Milky Way arching over the telescopes at the ECO Paranal Observatory in the Atacama Desert, Chile.Un lente de ojo de pez fue usado aquí para capturar la Vía Láctea arqueada sobre 2 grandes telescopios en el Observatorio Paranal de EDO en el Desierto de Atacama, Chile. Foto de Yuri Beletsky. Si tienes un lente más largo, puedes crear una costura panorámica para capturar la Vía Láctea arqueada sobre el paisaje.Necesitarás un lente rápido que muestre una aberración cromática insignificante y coma, de lo contrario, las estrellas se verán con una forma ligeramente extraña, y obtendrás franjas de color. Ambos efectos pueden reducirse bajando (es decir, aumentando el número de paradas f) tu lente.Una lista de grandes lentes de astrofotografía incluye:The Canon EF-M 22mm f2 STM lens

El objetivo Canon EF-M 22mm f2 STM es una gran elección para la astrofotografía. Pero hay muchos otros grandes lentes disponibles de Sigma, Tamron y Sony.

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Un trípode es un equipo esencial

Necesitas un trípode para apoyar tu cámara cuando estás fotografiando el cielo nocturno.

Estarás fotografiando largas exposiciones, así que no hay manera de evitarlo.

Elija su cámara con cuidado

Hay un viejo refrán en la fotografía: la mejor cámara es la que llevas contigo.

Con la técnica adecuada y un buen cielo, puedes fotografiar la Vía Láctea con una cámara compacta decente o incluso con un smartphone.

A night photo of the Milky Way over a campervan
La Vía Láctea sobre una furgoneta. Utilicé una Sony RX100 Mk ii 28mm, f1.8, con un ISO de 6400 en un trípode fijo. Esta imagen fue creada a partir de una pila de 8 imágenes en edición. Foto de Andrea Minoia.En su mayor parte, sin embargo, la astrofotografía no es un género fotográfico “casual”.Las cámaras compactas y los teléfonos con cámara no se usan mucho; las DSLR o las cámaras sin espejo suelen ser los equipos preferidos. Estas cámaras tienen sensores más grandes que, a su vez, tienen píxeles más grandes, que tardan más en saturarse.
A person holds a smartphone up to a starry night to get a shot of the night sky
Puedes usar los teléfonos inteligentes para capturar la astrofotografía, pero no suelen ser la primera opción. Foto de Jonas SvidrasConservarán los colores naturales de las estrellas, en lugar de reducirlos a blanco puro. Además, los sensores digitales más grandes tienden a producir menos ruido si se usan ISO altos.El tamaño del sensor de la cámara también afecta al campo de visión (FoV). Para una distancia focal determinada, cuanto más pequeño es el sensor, más estrecho es el campo de visión: un objetivo de 12 mm en una cámara de micro cuatro tercios da una FoV equivalente a la de un objetivo de 24 mm en una cámara de fotograma completo. Por lo tanto, puede ser difícil llegar tan lejos como una cámara full fram con un sensor más pequeño. Por otro lado, si quieres acercarte al cielo, una cámara con sensor recortado puede ayudar. Debe tener en cuenta lo siguiente al elegir su cámara:

  • El nivel de ruido a un ISO alto
  • ¿Tiene vista en vivo para ayudarte a enfocar manualmente las estrellas, y
  • Una larga duración de la batería.

Aparte de eso, la calidad de la lente es mucho más importante al principio que el tamaño del sensor de la cámara.

Busca un rastreador de estrellas

Una buena cámara y un trípode te llevarán lejos, sin embargo, el uso de un rastreador de estrellas realmente impulsará tu astrofotografía.

Un rastreador de estrellas es un dispositivo que se monta en el trípode y que permite seguir las estrellas a través del cielo.

Después de alinear el rastreador con el polo celeste de la Tierra, la cámara gira en sincronía con el cielo. Esto le permite capturar exposiciones de un minuto de duración sin preocuparse por las estrellas alargadas.

A 7-panel photo of the Cygnus constellation in the night sky
Un mosaico de 7 paneles de la constelación de Cygnus. Para cada panel fotografié la región de la Vía Láctea durante 1 hora, usando un rastreador de estrellas. Foto de Andrea Minoia.Una gran opción para la astrofotografía gran angular es el Omegon Minitrack LX2/LX3. Estos son rastreadores mecánicos que vienen completos con accesorios.Los rastreadores Sky-Watcher Star Adventurer y iOptron SkyGuider Pro tienen más que ofrecer. Aunque son caros, pueden soportar equipos más pesados sin dejar de ser portátiles. Más importante aún, tienen una mejor precisión de rastreo.
The Sky-Watcher Star Adventurer Star Tracker
El Sky-Watcher Star Adventurer Star Tracker es una gran opción si tienes un equipo de cámara pesado. Y finalmente, tienes grandes monturas ecuatoriales, como la SkyWatcher S30200 AZ-EQ5 GoTo Mount. Estas monturas están más orientadas a la astro fotografía de cielo profundo que a los paisajes estelares más simples. Sin embargo, los rastreadores también pueden usarse para los paisajes estelares: es necesario tomar una serie de fotos (para el apilamiento de imágenes) del cielo mientras se rastrea. Cuando termines con el cielo, deja de rastrear las estrellas y toma una (o más) fotos del primer plano. Esas imágenes se componen más tarde en la edición para crear una imagen superior.
A tracked photo of a starry night landscape
Un hermoso paisaje estrellado de huellas. Foto de Stefano Moschini.

Compre un filtro reductor de la contaminación lumínica

Al fotografiar la Vía Láctea, lo ideal es hacerlo desde el lugar más oscuro posible.

Esto se debe a que el detalle y el color de la Vía Láctea son muy tenues. La contaminación lumínica es un problema real, ya que crea luminosidad y gradientes de color desiguales en las imágenes.

A night shot of a Belgian landscape showing orange light pollution on the skyline

Para ayudar a combatir cualquier contaminación lumínica, use un filtro de reducción de contaminación lumínica (LPR). Los más eficientes están hechos para telescopios y no se pueden encontrar en diámetros mayores de 2 pulgadas (o M48).

Los filtros de didimio, en cambio, están disponibles tanto como filtros cuadrados, como el Filtro Nocturno Natural de NiSi de 100x100mm, o como filtros redondos enroscables como los filtros del Intensificador Rojo de HOYA.

Estos filtros tienen elementos de tierras raras añadidos al cristal: su trabajo es absorber algo de luz amarilla y naranja.

A diagram of a typical absorption spectra for Didymium filters
Espectros de absorción para los filtros de didimio de Skywatcher. Foto de Andrea Minoia.La luz naranja filtrada de la calle es el mayor componente de la contaminación lumínica (vapor de mercurio y luz de sodio).
Examples of night images of a barn taken with and without light pollution reduction filters
El efecto de un filtro LPR en las clásicas luces de la calle. Diagrama y fotos de Andrea Minoia.Pero la contaminación lumínica de las luces LED no se ve afectada por estos filtros, por lo que su eficiencia no es universal; depende del tipo de contaminación lumínica que tengas en tu zona.Usar un obturador remotoLos obturadores remotos son una necesidad en astrofotografía; quieres evitar cualquier sacudida de la cámara.Por lo tanto, la capacidad de tomar una foto sin tocar la cámara es una gran manera de asegurar fotos sin sacudidas.Además, muchos obturadores remotos tienen un intervalómetro incorporado. Esto le permite especificar:

  • La duración de la exposición
  • El número de fotos que quieres tomar
  • El intervalo entre las fotos

y

  • El retraso inicial.

El uso de tal control remoto hará que disparar a las estrellas sea mucho más agradable. Exploraremos los intervalómetros un poco más en la siguiente sección.

Invertir en un Intervalómetro

Un intervalómetro le permite tomar automáticamente una secuencia de fotos. Puedes tomar hasta 60 fotografías sin necesidad de tocar la cámara.

Tomar muchas fotos del cielo nos permite mejorar los detalles y reducir el ruido mediante el apilamiento de imágenes en la postproducción; un procedimiento estándar en la astrofotografía.

A combination shot of the night sky with a single frame and also a stacked 32-frame image
Una imagen que muestra el efecto sobre el ruido cuando se apilan 32 imágenes en la edición, en comparación con un solo cuadro. Esta técnica también se conoce como Reducción de Ruido de Cuadro Múltiple (MFNR). Foto de Andrea Minoia. Algunas cámaras ofrecen un intervalómetro incorporado, que normalmente permite al usuario grabar hasta 999 exposiciones de 60 minutos. Si crees que 60 minutos te limitan, o tu cámara no tiene intervalómetro incorporado, puedes comprar una externa.

Cómo editar imágenes de la Vía Láctea

No existe la astrofotografía en la cámara; la edición es esencial.

El apilamiento de imágenes es una necesidad. Tienes que tomar muchas tomas y combinarlas en la post-producción.

La edición en astrofotografía tiene poco que ver con la estética de la foto, sino que se centra en exprimir la mayor cantidad de datos posible de tus archivos RAW.

A photo split into 2 of a night sky; one stacked image and one single frame shot
La edición en astrofotografía se hace para extraer el máximo de datos utilizables de las imágenes RAW. Foto de Andrea Minoia.Si has fotografiado la Vía Láctea sin paisaje, puedes combinar todas tus imágenes usando el Deep Sky Stacker (DSS), o el Sequator.Este es un software gratuito y fácil de usar para Windows. El DSS, en particular, se utiliza en todo el mundo para editar la astrofotografía de cielo profundo.Para los paisajes estelares, prefiero preeditar los archivos RAW en Lightroom. Aquí utilizo herramientas de edición globales y locales para igualar el balance de blancos en el cielo, reducir la aberración cromática, los gradientes y el viñeteo.Luego exporto todas las imágenes como tiffs y dejo que el Sequator las alinee y las apunte.

Si tienes un Mac, puedes usar Starry Landscape Stacker para apilar paisajes estelares o Starry Sky Stacker, que son alternativas de Mac a DSS o Sequator. Sin embargo, estos tienen un coste.

Aventurarse más allá de la Vía Láctea

La astrofotografía no tiene por qué limitarse a los rastros estelares o al núcleo de la Vía Láctea. Con un rastreador, puedes fotografiar objetos de cielo profundo que parecen más débiles que la Vía Láctea. Uno de los mejores objetivos alternativos para cualquiera en el Hemisferio Norte es la constelación de Orión.

The night shot of the Orion constellation above a small church in Belgium countryside
La constelación de Orión llena el cielo sobre una pequeña capilla en la campiña belga. Foto de Andrea Minoia.Y Orión es visible durante el invierno, así que hay algo que fotografiar durante todo el año.